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Manatee Viewing Center en Tampa Electric reabre la próxima semana

Después de más de un año, se invitará nuevamente al público a ver los manatíes que se congregan cerca del agua tibia de la central eléctrica de Big Bend de la compañía.
Gente obsernado a los manatíes en el centro de observación de la planta de energía Big Bend de TECO mientras las grandes criaturas disfrutan de la descarga de agua tibia.
Gente obsernado a los manatíes en el centro de observación de la planta de energía Big Bend de TECO mientras las grandes criaturas disfrutan de la descarga de agua tibia. [ ROBERT BURKE | Times (2004) ]
Publicado Oct. 27

CENTRO Tampa

APOLLO BEACH —Después de estar cerrado durante 19 meses, el galardonado Manatee Viewing Center de Tampa Electric abrirá el lunes por primera vez desde que comenzó la pandemia de COVID-19.

El centro cerró por la temporada en marzo de 2020. En diciembre pasado, Tampa Electric anunció que no reabriría su centro de observación ese invierno debido a preocupaciones sobre el coronavirus. El centro de observación a menudo atraía grandes multitudes en la central eléctrica de Big Bend en Apollo Beach porque, a medida que el clima se enfría, docenas de manatíes se congregan en el agua tibia descargada de la planta.

Tampa Electric dijo en un comunicado de prensa que utilizó el tiempo desde que cerró para hacer renovaciones y reparaciones extensivas del edificio educativo, agregando nuevas pantallas y juegos interactivos. La construcción continúa en el Centro de Tecnología y Conservación de Florida de 500 acres, que exhibirá la naturaleza y la tecnología de la zona.

Algunos edificios estarán abiertos el lunes y otros permanecerán en construcción hasta fin de año. El centro está limitando el número de invitados dentro de la tienda de regalos, requiriendo máscaras en el interior y utilizando procedimientos de limpieza mejorados.

“Para los cientos de miles de visitantes que vienen al Manatee Viewing Center cada invierno, los hemos extrañado y estamos muy contentos de darle la bienvenida nuevamente”, dijo Stan Kroh, gerente de programas de administración de tierras y administración de Tampa Electric.

Desde principios de la década de 1970, los manatíes han encontrado refugio allí cuando la temperatura del agua de la Bahía de Tampa cae por debajo de los 68 grados. La central eléctrica en el sur de Hillsborough, cerca del centro de Sun City, es un lugar popular para traer a familiares que viven fuera de la ciudad durante las vacaciones. El centro atrae a casi 400,000 visitantes cada temporada, según Tampa Electric, que estima que más de 6 millones de personas lo han visitado.

En un año que está viendo un número récord de muertes de manatíes, verlos como un grupo podría ser poderoso. El estado registró 968 muertes de manatíes en 2021, y quedan más de dos meses en el año. El máximo anual anterior fue de 830 muertes en 2013. Los accidentes de navegación suelen ser los culpables, pero los expertos dicen que los manatíes han muerto de hambre a lo largo de la costa este del estado porque las hierbas marinas que comen han sido diezmadas por la contaminación.

Los visitantes pueden ver a los mamíferos de cerca desde múltiples pasarelas y miradores. También hay un tanque táctil de raya, un sendero natural y una torre de observación de 50 pies.

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La entrada y el estacionamiento en las instalaciones de Apollo Beach son gratuitos en 6990 Dickman Road. Los paseos marítimos son accesibles para sillas de ruedas.

El horario habitual es de 10 a.m. A 5 p. m. a partir del lunes 1 de noviembre hasta el 15 de abril. Está abierto todos los días excepto el Día de Acción de Gracias, Navidad y Pascua, y la instalación cierra a las 3 p.m. en noche buena. Se recomiendan zapatos y ropa cómodos. No se permiten mascotas, excepto animales de servicio entrenados.

Visite el centro en línea en tampaelectric.com/manatee, donde puede ver una imagen del canal por cámara web a partir del lunes, o llame al 813-228-4289 para obtener más información.