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  1. CENTRO

Biden anuncia un acuerdo “histórico”, pero aún debe ganar votos

El marco incluye 1,75 billones de dólares en servicios sociales y programas de cambio climático que la Casa Blanca cree que pueden aprobarse en el Senado 50-50.
El presidente Joe Biden pronuncia comentarios sobre su agenda "Reconstruir mejor" desde el Salón Este de la Casa Blanca después de reunirse con miembros del Caucus Demócrata de la Cámara de Representantes en el Capitolio el 28 de octubre de 2021 en Washington, DC.
El presidente Joe Biden pronuncia comentarios sobre su agenda "Reconstruir mejor" desde el Salón Este de la Casa Blanca después de reunirse con miembros del Caucus Demócrata de la Cámara de Representantes en el Capitolio el 28 de octubre de 2021 en Washington, DC.
Publicado Oct. 29, 2021

WASHINGTON — El presidente Joe Biden anunció el jueves que él y los demócratas en el Congreso han alcanzado un marco “histórico” para su amplio paquete de política nacional. Pero todavía necesita bloquear votos de colegas clave para lo que ahora es un proyecto de ley drásticamente reducido.

Ansioso por tener un trato en la mano antes de su partida al final del día para las cumbres mundiales, Biden presentó su caso en privado en Capitol Hill ante los demócratas de la Cámara y públicamente en un discurso en la Casa Blanca. Ahora está presionando por un paquete sólido - $ 1,75 billones en servicios sociales y programas de cambio climático - que la Casa Blanca cree que puede aprobarse en el Senado 50-50.

Los rápidos acontecimientos del día acercan a los demócratas a un acuerdo reñido, pero las batallas persisten mientras presionan para terminar el borrador final en los días y semanas venideros.

“Hagamos esto”, exhortó Biden.

“Cambiará fundamentalmente la vida de millones de personas para mejor”, dijo sobre el paquete, que deseaba con urgencia antes de las cumbres para mostrar al mundo que la democracia estadounidense todavía funciona.

Junto con un proyecto de ley de infraestructura bipartidista de casi $ 1 billón, Biden afirmó que la infusión de inversiones federales sería un logro nacional inspirado en los tiempo de Franklin Roosevelt y Lyndon Johnson.

“Necesito sus votos”, dijo Biden a los legisladores en el Capitolio, según una persona que solicitó el anonimato para discutir los comentarios privados.

Pero no se convocarán votaciones finales hasta dentro de un tiempo. El paquete revisado ha perdido algunas de las principales prioridades, lo que ha frustrado a muchos legisladores a medida que las ambiciones del presidente dan paso a las realidades políticas de un Congreso estrechamente dividido.

La licencia familiar pagada y los esfuerzos para reducir los precios de los medicamentos recetados ahora se han ido por completo del paquete, lo que provocó la indignación de algunos legisladores y defensores.

Aún en la mezcla, una larga lista de otras prioridades: pre-kindergarten gratuito para todos los jóvenes, programas de atención médica ampliados, incluido el lanzamiento de un nuevo beneficio de audífonos de $ 35 mil millones para personas con Medicare, y $ 555 mil millones para abordar el cambio climático.

También hay una extensión de un año de un crédito fiscal para el cuidado de niños que se implementó durante el rescate de COVID-19 y los nuevos subsidios para el cuidado de niños. Un adicional de $ 100 mil millones para reforzar el sistema de procesamiento de inmigración y fronteras podría impulsar el paquete general a $ 1,85 billones si aprueba las reglas del Senado.

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Un obstáculo demócrata fundamental, la senadora Kyrsten Sinema de Arizona, dijo: “Espero con ansias hacer esto”.

Sin embargo, otro, Joe Manchin de West Virginia, se mostró menos comprometido: “Todo esto está en manos de la Cámara en este momento”.

Los dos demócratas han reducido casi por sí solos el tamaño y el alcance de la gran visión de su partido, y son cruciales para sellar el acuerdo.

Los republicanos siguen oponiéndose abrumadoramente, lo que obliga a Biden a confiar en la estrecha mayoría de los demócratas en el Congreso, sin votos de sobra en el Senado y pocos en la Cámara.

Tomando forma después de meses de negociaciones, el proyecto de ley emergente de Biden todavía estaría entre los más radicales de su tipo en una generación, inspirado en los programas del New Deal y de la Gran Sociedad. La Casa Blanca lo llama la inversión más grande jamás realizada en cambio climático y la mayor mejora para el sistema de salud de la nación en más de una década.

En su reunión con legisladores en el Capitolio, Biden dejó en claro lo importante que era mostrar progreso mientras se dirigía a las cumbres.

“Estamos en un punto de inflexión”, dijo. “El resto del mundo se pregunta si podemos funcionar”.

Con las elecciones estadounidenses en el horizonte, dijo que no es “una hipérbole decir que las mayorías de la Cámara y el Senado y mi presidencia estarán determinadas por lo que suceda en la próxima semana”.

En un momento, Biden “pidió un voto entusiasta y animado sobre su plan”, dijo el representante Richard Neal, demócrata de Massachusetts.

Dos veces en el transcurso de la reunión de una hora, los legisladores demócratas se pusieron de pie y comenzaron a gritar: “Vote, vote, vote”, dijo el representante Gerald Connolly de Virginia.

La propuesta de Biden se pagaría imponiendo una nueva sobretasa del 5% a los ingresos superiores a $ 10 millones al año e instituyendo un nuevo impuesto mínimo corporativo del 15%, manteniendo sus planes de no tener nuevos impuestos para aquellos que ganan menos de $ 400,000 al año, funcionarios. dijo. No se incluyó un “impuesto a los multimillonarios” especial.

Los ingresos para ayudar a pagar el paquete también provendrían de revertir algunos de los recortes de impuestos de 2017 de la administración Trump, junto con una mayor aplicación de los evasores de impuestos por parte del IRS. Biden se ha comprometido a cubrir el costo total del plan, asegurándose de que no se acumule en la carga de la deuda.

Con el marco convertido en un texto legislativo de 1,600 páginas para su revisión, los legisladores y asistentes advirtieron que aún no se había acordado.

La representante Pramila Jayapal, demócrata de Wash., Líder del grupo progresista, dijo: “Queremos ver el texto real porque no queremos confusión ni malentendidos”.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, dijo que Biden le pidió a la Cámara que votara sobre el proyecto de ley de infraestructura de $ 1 billón relacionado que ya fue aprobado por el Senado, pero que se enredó en las deliberaciones sobre el proyecto de ley más amplio. Pero otros dijeron que no escucharon un pedido urgente.

“Cuando el presidente se baje de ese avión, queremos que tenga un voto de confianza de este Congreso”, dijo Pelosi a los legisladores, dijo la persona en la reunión privada.

Pero no se programaron votaciones. Los progresistas han estado reteniendo su apoyo al proyecto de ley de carreteras y puentes como palanca hasta que se comprometan a que Manchin, Sinema y los otros senadores estén listos para votar sobre el paquete más grande de Biden.

“Diablos, no”, dijo la representante Rashida Tlaib, demócrata de Michigan, acerca de permitir que se apruebe el proyecto de ley de infraestructura más pequeño.

La representante Cori Bush, demócrata por Missouri, compartió su propia historia de ganar “centavos” con un trabajo de bajo salario, luchando para pagar el cuidado de los niños y queriendo asegurarse de que los electores tengan algo mejor.

“Necesitamos que ambas facturas viajen juntas. Y no tenemos eso en este momento”, dijo Bush. “Me siento un poco engañado porque esto no era lo que pensaba que iba a suceder hoy”.

En cambio, el Congreso aprobó una extensión al 3 de diciembre de la fecha límite del domingo para los fondos de transporte de rutina que estaban en riesgo de expirar sin el proyecto de ley de infraestructura.

Los dos senadores demócratas, Manchin y Sinema, ahora tienen un enorme poder, esencialmente decidiendo si Biden podrá cumplir o no las principales promesas de campaña de los demócratas.

Sinema ha sido fundamental para que su partido cumpliera la promesa de deshacer los recortes de impuestos de 2017 de los republicanos. Y la resistencia de Manchin obligó a recortar seriamente un plan de energía limpia, la eliminación de la licencia familiar remunerada y la imposición de requisitos laborales para los padres que reciben los nuevos subsidios para el cuidado de niños.

Al mismo tiempo, los progresistas lograron una prioridad clave: la propuesta de Vermont Independent Bernie Sanders para brindar beneficios de audífonos a las personas con Medicare. Sin embargo, sus ideas para incluir también el cuidado dental y de la vista quedaron fuera.

Otros programas de atención médica ampliados se basan en la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio al financiar subsidios para ayudar a las personas a comprar pólizas de seguro y cobertura en los estados que rechazaron el programa Obamacare.

En general, el nuevo paquete también establece batallas políticas en los próximos años. El crédito fiscal para el cuidado de niños vence junto con las elecciones de mitad de período del próximo año, mientras que gran parte de los fondos para el cuidado de la salud vencen en 2025, lo que garantiza un tema de campaña antes de las próximas elecciones presidenciales.

Por LISA MASCARO, AAMER MADHANI y FARNOUSH AMIRI, Associated Press.

Los escritores de Associated Press Zeke Miller en Roma y Colleen Long, Kevin Freking, Alan Fram y Padmananda Rama en Washington contribuyeron a este informe.

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