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  1. CENTRO

La delfín Winter muere en el acuario de Clearwater

La delfín herida, protagonista de la exitosa película “Dolphin Tale”, estaba enferma y estaba siendo tratado por una presunta infección gastrointestinal. Murió el jueves por la noche.
Winter la Delfin cuya historia fue inspiración para una película y  ayudó a que varias ni˜õs se sintieran identificados por tener uan cola prostética murió el jueves en la noche.  [JIM DAMASKE, Times]
Winter la Delfin cuya historia fue inspiración para una película y ayudó a que varias ni˜õs se sintieran identificados por tener uan cola prostética murió el jueves en la noche. [JIM DAMASKE, Times] [ JIM DAMASKE | Times ]
Publicado Nov. 12

CENTRO Tampa

CLEARWATER — Winter the dolphin, la querida estrella de las películas “Dolphin Tale” cuya historia de resiliencia con una cola protésica y una enfermedad reciente, llamó la atención de todo el mundo, ha muerto.

Winter murió alrededor de las 7:45 p.m. mientras la preparaban para una cirugía exploratoria para tratar un bloqueo intestinal en el Clearwater Marine Aquarium, según el presidente de la junta del acuario Paul Auslander. Ella tenía 16 años.

El personal del acuario notó que Winter dejó de comer y comenzó a comportarse de manera diferente el 1 de noviembre. Estaba siendo tratada las 24 horas del día por una infección gastrointestinal e inicialmente respondió a los antibióticos, pero cambió el jueves, según el presidente de la junta.

Auslander dijo que un equipo de unos 15 veterinarios y técnicos estaban preparando a Winter para la “cirugía de último esfuerzo” para tratar el bloqueo cuando su presión arterial se disparó y su respiración se volvió pesada.

“Ella estaba muy animada y se sentía bastante bien y cuando comenzaron a hacer todos los preparativos con la vía intravenosa y sacar sangre y todo eso, en términos médicos, diría que se desmayó”, dijo.

Auslander dijo que una necropsia determinará la causa de la muerte, pero que se sospecha de insuficiencia cardíaca. “Estos son animales muy inteligentes y tienes la sensación de que ella ha pasado por mucho y no quiere volver a pasar por eso”, dijo.

“Hay algunas personas aquí que literalmente han crecido con este animal y están sentadas en los rincones llorando”, dijo Auslander.

Su historia comenzó con una sangrienta maraña de cuerdas trampa para cangrejos en las fangosas aguas poco profundas al norte de Cabo Cañaveral. Terminó en el acuario que hizo la famosa, en un condado que se benefició enormemente de su improbable estrellato acuático.

En los años posteriores a Winter fue rescatada y alojada en el Clearwater Marine Aquarium, se convirtió en una estrella de cine, un motor económico y un símbolo de perseverancia. Su recuperación, después de perder la cola y adaptarse a una prótesis, la convirtió en un ícono local: en las historias de St. Petersburg Times y Tampa Bay Times durante la última década y media, la llamaron Elvis de Tampa Bay, Laurence Olivier del acuario de Clearwater, el Mickey Mouse del condado de Pinellas.

Cieran Kelso, de 8 años nadando con Winter en agosto de 2013.
Cieran Kelso, de 8 años nadando con Winter en agosto de 2013. [ JIM DAMASKE | Times (2013) ]

Un frío sábado de diciembre de 2005, un pescador encontró a Winter, que entonces tenía dos meses, gravemente herida y con dificultades para respirar. Solo el Clearwater Marine Aquarium estaba dispuesto a llevarla. La necrosis le carcomió la cola; su supervivencia era incierta. Pero ganó peso al chupar batidos de pescado de las botellas Dasani, volvió a aprender a nadar y finalmente se mudó con una delfín mayor, Panamá, quien se convirtió en madre adoptiva de Winter antes de morir en 2013, alrededor de los 40 años.

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Los primeros años de su vida se relataron en una serie de 2008 del St. Petersburg Times, escrita por John Barry, que más tarde fue finalista para un premio Pulitzer. Siguió su increíble recuperación; el bombardeo mediático del entonces director ejecutivo del acuario, David Yates, y los constructores de prótesis que crearon la nueva cola de Winter, y al hacerlo crearon diseños que también podrían ayudar a las personas, incluidos algunos de los niños con discapacidades que sentían vínculos intensos con el delfín.

Yates ya había estado lanzando una película sobre Winter durante años. Poco después de la serie del Times, la noticia comenzó a filtrarse: Dolphin Tale, protagonizada por Morgan Freeman, Harry Connick Jr. y Ashley Judd, saldría en 2011. Winter aparecería como ella misma, con la ayuda de gráficos por computadora y animatronics. Y la película se rodaría en el condado de Pinellas.

Dolphin Tale, que luego generó una secuela de 2014, fue una bendición para el acuario, que vio crecer la asistencia anual de 200,000 a 750,000, y para el turismo de Tampa Bay. No se produjo sin controversia: surgieron batallas políticas en torno a los esfuerzos para expandir el acuario, y algunos ex empleados y miembros de la junta del acuario criticaron el enfoque de publicidad de Yates.

Winter, sin embargo, siguió siendo ella misma, dijeron sus allegados a lo largo de los años. Devoró kilos de capelán y pejerrey; nadaba en su tanque, a veces sin su cola protésica, impulsándose de lado a lado como un pez, en lugar de subir y bajar como suelen hacer los delfines.

Cuando Abby Stone, una entrenadora de mucho tiempo que había trabajado con Winter desde su llegada al acuario, se le preguntó a principios de este año si la delfín era una diva de Hollywood, se rió.

“No”, dijo Stone. “Para nada.”

Auslander dijo que Winter había contraído infecciones antes, pero que nunca habían sido tan graves. Con una cola cortada, algunos de los órganos del delfín fueron desplazados, lo que provocó problemas de salud crónicos, dijo.

“Esto se manejó en el pasado, pero por alguna razón, esto se puso bastante serio y siguieron tratándola como lo hacían normalmente y ella no respondió”, dijo.

A medida que la historia de resistencia de Winter había inspirado a niños y adultos de todo el mundo, las condolencias y los mensajes de preocupación han estado llegando desde que se anunció la noticia de su enfermedad a principios de esta semana.

Auslander dijo que el programa Today estaba programado para filmar un segmento en el acuario el viernes.

Gran parte de la fama del acuario proviene de la historia de Winter, pero Auslander dijo que la misión de rescate, rehabilitación y educación de la instalación solo se fortalecerá con su legado.

“Siempre hemos sabido que Winter, lamentablemente, no era para siempre”, dijo el presidente. “Ella es gran parte de la historia de CMA y Clearwater. Ella era una criatura especial”.