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  1. CENTRO

Rowdies blanquea a Birmingham, avanza a la final de la conferencia

Yann Ekra anotó el único gol de la jornada.
El defensa de los Rowdies, Forrest Lasso, haciendo la señal de número. 1 durante la celebración después de que Yann Ekra anotara el único gol en la victoria por 1-0 sobre el Birmingham. Foto: SCOTT PURKS | Especial para el Times.
El defensa de los Rowdies, Forrest Lasso, haciendo la señal de número. 1 durante la celebración después de que Yann Ekra anotara el único gol en la victoria por 1-0 sobre el Birmingham. Foto: SCOTT PURKS | Especial para el Times. [ SCOTT PURKS | Special to the Times ]
Publicado Nov. 15
Actualizado Nov. 15

Por Darek Sharp

CENTRO Tampa

S T. PETERSBURG — En una victoria por 1-0 tan convincente como un equipo de fútbol puede entregar, los Rowdies despacharon a Birmingham el sábado por la noche para conseguir un lugar en la final de la Conferencia Este del Campeonato de la USL ante de 5,949 espectadores en el Al Lang Stadium.

El equipo no llegó a la portería, pero se quedó, manteniendo el juego sin goles durante la mitad del juego. Tampa Bay (25-7-2) irrumpió en el minuto 57 cuando Yann Ekra, el robusto mediocampista que anotó solo dos goles en la temporada regular, recogió un centro de Conner Antley y lanzó un tiro raso que congeló al portero Matt Van Oekel.

“Creo que fue una gran actuación de equipo”, dijo el entrenador de los Rowdies, Neill Collins. “No fue tan fluido como algunos de los juegos que hemos visto, pero en términos de control, hay que reconocer a los jugadores por mostrar tanta disciplina. Tantas buenas actuaciones individuales. Todos estaban haciendo su papel “.

Tras el recuento de Ekra, el Birmingham consiguió una oportunidad semirrígida: el cabezazo de Alex Crognale en un saque de esquina que fue fácilmente reclamado por el portero Evan Louro en el minuto 73. Ese fue uno de los dos tiros a puerta del Birmingham. Tampa Bay registró una ventaja de 10-6 tiros en general.

En la final de la conferencia el próximo sábado en el Al Lang Stadium, los Rowdies se enfrentarán a Louisville, que consiguió anotar un penalti en el minuto 89 para derrotar a Charlotte en la otra semifinal. Louisville buscará venganza de la temporada pasada, cuando los Rowdies ganaron el título de la conferencia en Kentucky, el lugar que vio a Louisville albergar tres finales consecutivas, ganando dos.

“Fantástico para la liga”, dijo Collins. “La final de la Conferencia Este de Tampa Bay Rowdies, Louisville, es un gran anuncio para la liga. Estamos felices de estar en esta etapa y felices de tenerlo en nuestro estadio “.

La multitud estaba gritando desde el principio, especialmente en las oleadas ofensivas de Rowdies, por poco frecuentes que fueran. Tampa Bay estuvo sin el segundo máximo anotador Steevan Dos Santos, con Juan Tejada comenzando en su puesto de delantero. Tejada casi vira en un segundo gol tarde.

Collins indicó que Dos Santos debería estar listo para regresar el próximo fin de semana.

El mediocampista de los Rowdies Yann Ekra persigue un balón al comienzo de la segunda mitad de la semifinal de conferencia. [SCOTT PURKS | Especial para el Times]
El mediocampista de los Rowdies Yann Ekra persigue un balón al comienzo de la segunda mitad de la semifinal de conferencia. [SCOTT PURKS | Especial para el Times] [ SCOTT PURKS | Special to the Times ]

Los Rowdies tenían una ventaja de 5-4 tiros en el medio tiempo, las mejores oportunidades para Tampa Bay viniendo de Ekra, incluido un cabezazo en el minuto 37. Pero 20 minutos más tarde, después de un fuerte trabajo de Sebastian Guenzatti y Laurence Wyke para pasar el balón por el centro del campo, Ekra saltó a Antley por la banda derecha. El centro fue perfecto, poniendo al lateral derecho en un empate por el liderato del equipo con seis asistencias esta temporada.

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Ekra, a quien Collins desafió a dar un 10 por ciento extra en la segunda mitad, recogió el balón y lo marcó por única vez.

“Eso fue el 10 por ciento, así que estoy contento con eso”, dijo Ekra. “Sabía que estaba en el área, y en el área hay que reaccionar rápido, y disparé de inmediato sin dudarlo”.

Collins no hizo un cambio hasta el minuto 75. Forrest Lasso lideró un intenso esfuerzo defensivo que rara vez permitió a Birmingham entrar en el área de penalti y rápidamente frustró la mayoría de los esfuerzos cerca de esa área. Birmingham recurrió a tirar de su portero en un tiro libre tardío, pero el tiro se quedó fuera de juego.

Tampa Bay mantuvo a Neco Brett de la Legión, quien anotó 18 goles en la temporada regular, a un tiro.

Todos jugaron su papel (el sábado), y terminamos con una victoria por 1 a cero que fue bien merecida contra un equipo realmente difícil”, dijo Collins.