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  1. CENTRO

Rowdies, campeones del Este

Los Rowdies de Tampa Bay se reponen en los últimos minutos y ganan al Louisville City FC para alcanzar el título.
Tampa Bay Rowdies # 10 Steevan Dos Santos sostiene el Trofeo de la Final de la Conferencia Este de la USL y celebra con su equipo después de derrotar al Louisville City FC en tiempo extra durante la Final de la Conferencia Este de fútbol del Campeonato de la USL el sábado 20 de noviembre en St Pete.
Tampa Bay Rowdies # 10 Steevan Dos Santos sostiene el Trofeo de la Final de la Conferencia Este de la USL y celebra con su equipo después de derrotar al Louisville City FC en tiempo extra durante la Final de la Conferencia Este de fútbol del Campeonato de la USL el sábado 20 de noviembre en St Pete. [ LUIS SANTANA | Times ]
Publicado Nov. 21
Actualizado Nov. 21

CENTRO Tampa

ST. PETERSBURG — Cuando los Rowdies pensaban que el primer lugar del campeonato se escapaba de las manos, Lucky Mkosana marcó dos goles en los últimos minutos para ayudarlos a borrar una desventaja de 2-0 y forzar el tiempo extra contra Louisville en la final de la Conferencia Este del Campeonato de la USL, el sábado por la noche en el Estadio Al Lang.

Tampa Bay aprovechó esa suerte con el gol de Steevan Dos Santos en la prórroga para ganar 3-2.

“Demostraron que son un gran equipo”, dijo Neill Collins,el entrenador de Tampa Bay. “Los grandes equipos pueden remontar un 2 a 0 en casa. Dice mucho de su carácter”.

Los Rowdies recibirán al Orange County en el partido por el título de la USL Championship el 28 de noviembre. El Orange County venció a San Antonio en los penaltis en la final de la Conferencia Oeste también disputado el sábado por la noche.

Por segunda temporada consecutiva, los Rowdies (26-7-2) derrotaron a Louisville en la final de la conferencia.

El año pasado, el partido por el título de la USL contra el Phoenix fue cancelado debido a los múltiples resultados positivos del coronavirus de Tampa Bay.

Dos Santos se perdió la semifinal de conferencia del pasado fin de semana contra el Birmingham, pero volvió a la alineación el sábado, remató de cabeza un centro de Laurence Wyke para lograr el gol de la victoria en la primera parte del tiempo suplementario. El portero de Tampa Bay, Evan Louro, preservó la victoria con una parada estelar en la segunda sesión del tiempo complementario al rechazar un disparo de Óscar Jiménez.

Los Tampa Bay Rowdies celebran la victoria durante la final de la Conferencia Este del Campeonato de la USL .
Los Tampa Bay Rowdies celebran la victoria durante la final de la Conferencia Este del Campeonato de la USL . [ LUIS SANTANA | Times ]

Los Rowdies empataron el marcador a 2 con un cabezazo de Mkosana en el lado derecho de la red tras un centro de Forrest Lasso en el último ataque del tiempo añadido de la segunda parte. Esto puso en pie a una multitud de 7,120 espectadores y recompensó el empuje del equipo de Tampa Bay en los últimos minutos.

Los Rowdies obtuvieron la ventaja de jugar en casa durante los playoffs al conseguir la mejor puntuación en la liga, 71 puntos, en la temporada regular, pero durante la mayor parte del partido contra el Louisville, las cosas no parecían tan ventajosas para el equipo local.

Louisville tomó una ventaja de 2-0 en el descanso gracias a un un rebote desafortunado para Tampa Bay. Brian Ownby, de Louisville, metió el balón en el poste derecho tras un centro de Jiménez en el minuto 10, y luego Lasso desvió

inadvertidamente el balón ante Louro para marcar un gol en el minuto 23.

“Hubo muchos errores en la primera parte”, dijo Collins.

Adrenalina. Los fanáticos de los Tampa Bay Rowdies celebrando la victoria de su equipo el sábado en el Al Lang Stadium
Adrenalina. Los fanáticos de los Tampa Bay Rowdies celebrando la victoria de su equipo el sábado en el Al Lang Stadium [ LUIS SANTANA | Times ]
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Entonces Mkosana tomó el relevo. Después de al menos tres lanzamientos desde cerca, dos de ellos de Dos Santos, que no llegaron a buen puerto, el balón rebotó hacia Mkosana. El centrocampista disparó un tiro

raso que superó al guardameta Chris Hubbard y se introdujo en la parte inferior derecha de la red en el minuto 83. El gol del empate llegó en el sexto minuto del tiempo añadido.

“Obviamente, delante de nuestros aficionados, nada puede superarlo”, dijo Mkosana al comparar la victoria del campeonato de la conferencia del año pasado fuera de casa con la obtención del título de la conferencia en casa. “Siento que este equipo es especial. Confiamos en el cuerpo técnico, y confiamos los unos en los otros”.