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  1. CENTRO

US libera 50 millones de barriles de petróleo para aplacar los costos de energía

Los precios de la gasolina en todo el país promedian alrededor de $ 3.40 el galón, más del doble de su precio hace un año.
Los tanques de almacenamiento  en una refinería en Detroit en abril de 2020. La Casa Blanca dijo el martes que había ordenado que se liberaran 50 millones de barriles de petróleo de la reserva estratégica para reducir los costos de energía.  (AP Photo/Paul Sancya, File)
Los tanques de almacenamiento en una refinería en Detroit en abril de 2020. La Casa Blanca dijo el martes que había ordenado que se liberaran 50 millones de barriles de petróleo de la reserva estratégica para reducir los costos de energía. (AP Photo/Paul Sancya, File) [ PAUL SANCYA | AP ]
Publicado Nov. 23

WASHINGTON - El presidente Joe Biden ordenó el martes que se liberen 50 millones de barriles de petróleo de la reserva estratégica de Estados Unidos para ayudar a reducir los costos de energía, en coordinación con otras naciones consumidoras de energía importantes, como India, Reino Unido y China.

La acción de EEUU está dirigida a los mercados energéticos globales, pero también a los votantes de EEUU que están lidiando con una mayor inflación y precios en aumento antes del Día de Acción de Gracias y los viajes de vacaciones de invierno. Los precios de la gasolina rondan los 3,40 dólares el galón, más de un 50% más que hace un año, según la Asociación Estadounidense del Automóvil.

El gobierno comenzará a mover barriles al mercado a mediados o finales de diciembre.

Pero es poco probable que la acción reduzca de inmediato los precios de la gasolina de manera significativa a medida que las familias comiencen a viajar durante las vacaciones. La gasolina generalmente responde con retraso a los cambios en los precios del petróleo, y los funcionarios de la administración sugirieron que este es uno de los varios pasos para reducir los costos en última instancia.

Los precios del petróleo habían caído en los días previos a las retiradas anunciadas, una señal de que los inversores estaban anticipando los movimientos que podrían traer entre 70 y 80 millones de barriles de petróleo combinados a los mercados globales. Pero en las operaciones del martes por la mañana, los precios se dispararon casi un 2% en lugar de caer.

El mercado esperaba la noticia y los comerciantes pueden haberse sentido decepcionados cuando vieron los detalles, dijo Claudio Galimberti, vicepresidente senior de mercados petroleros de Rystad Energy.

“El problema es que todo el mundo sabe que esta medida es temporal”, dijo Galimberti. “Entonces, una vez que se detiene, si la demanda continúa por encima de la oferta como lo está ahora, entonces vuelve al punto de partida”.

Poco después del anuncio de Estados Unidos, India dijo que liberaría 5 millones de barriles de sus reservas estratégicas. Y el gobierno británico confirmó que liberará hasta 1,5 millones de barriles de su arsenal. Japón y Corea del Sur también participan. Los funcionarios de la administración dicen que es el mayor lanzamiento coordinado de las reservas estratégicas globales.

El portavoz del primer ministro Boris Johnson, Max Blain, dijo que era “un paso sensato y mesurado para apoyar los mercados globales” durante la recuperación de la pandemia. Blain agregó que las empresas británicas estarán autorizadas, pero no obligadas a participar en el lanzamiento.

Las acciones de Estados Unidos y otros también corren el riesgo de contrarrestar los movimientos de las naciones del Golfo, especialmente Arabia Saudita, y Rusia. Arabia Saudita y otros países del Golfo han dejado en claro que tienen la intención de controlar el suministro para mantener los precios altos por el momento.

A medida que se corrió la voz en los últimos días de una próxima liberación conjunta de las reservas de Estados Unidos y otros países, hubo advertencias de los intereses de la OPEP de que esos países pueden responder a su vez, incumpliendo las promesas de aumentar los suministros en los próximos meses.

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Biden se ha apresurado a remodelar gran parte de su agenda económica en torno al tema de la inflación, diciendo que su paquete de infraestructura de $ 1 billón recientemente aprobado reducirá las presiones sobre los precios al hacer que sea más eficiente y barato transportar mercancías.

Los legisladores republicanos han criticado a la administración porque la inflación alcanzó un máximo de 31 años en octubre. El índice de precios al consumidor se disparó un 6,2% respecto al año anterior, el mayor salto de 12 meses desde 1990.

El líder republicano del Senado, Mitch McConnell, irrumpió en la Casa Blanca en un discurso en el piso la semana pasada, diciendo que las víctimas de los precios más altos eran estadounidenses de clase media.

“Los tres principales impulsores de la asombrosa tasa de inflación del 6.2% que registramos el mes pasado fueron la vivienda, el transporte y la comida”, dijo el senador de Kentucky. “Esos no son lujos, son esenciales y representan una parte mucho mayor de los presupuestos de las familias de la clase media hacia abajo”.

La Reserva Estratégica de Petróleo es una reserva de emergencia para preservar el acceso al petróleo en caso de desastres naturales, problemas de seguridad nacional y otros eventos. Mantenidas por el Departamento de Energía, las reservas se almacenan en cavernas creadas en domos de sal a lo largo de las costas del Golfo de Texas y Luisiana. Hay aproximadamente 605 millones de barriles de petróleo en la reserva.

“A medida que salimos de un cierre económico mundial sin precedentes, el suministro de petróleo no se ha mantenido a la altura de la demanda, lo que ha obligado a las familias trabajadoras y las empresas a pagar el precio”, dijo la secretaria de Energía, Jennifer Granholm, en un comunicado. “Esta acción subraya el compromiso del presidente de utilizar las herramientas disponibles para reducir los costos para las familias trabajadoras y continuar nuestra recuperación económica”.

La administración Biden ha argumentado que la reserva es la herramienta adecuada para ayudar a aliviar el problema de suministro. Los estadounidenses consumieron un promedio de 20,7 millones de barriles por día durante septiembre, según la Administración de Información de Energía. Eso significa que el lanzamiento casi equivale a aproximadamente dos días y medio de suministro adicional.

La pandemia sacudió los mercados energéticos. Cuando comenzaron los cierres en abril de 2020, la demanda colapsó y los precios de los futuros del petróleo se volvieron negativos. Los comerciantes de energía no querían quedarse atascados con crudo que no podían almacenar. Pero a medida que la economía se recuperó, los precios subieron a un máximo de siete años en octubre.

La producción estadounidense no se ha recuperado. Informar de la energía as cifras de la Administración de la Nación indican que la producción nacional promedia aproximadamente 11 millones de barriles diarios, por debajo de los 12,8 millones antes de que comenzara la pandemia.

Los republicanos también han aprovechado los esfuerzos de Biden para minimizar la perforación y apoyar la energía renovable como una razón para la disminución de la producción, aunque hay múltiples dinámicas de mercado en juego ya que los precios de los combustibles fósiles son más altos en todo el mundo.

Mientras tanto, Biden y los funcionarios de la administración insisten en que extraer más petróleo de la reserva no entra en conflicto con los objetivos climáticos a largo plazo del presidente, porque esta es una solución a corto plazo para resolver un problema específico, mientras que las políticas climáticas son una respuesta a largo plazo. décadas.

Argumentan que debido a que están presionando para impulsar la energía renovable, eventualmente habrá menos dependencia en EEUU de los combustibles fósiles. Pero ese es un argumento políticamente conveniente: en términos simples, los precios más altos reducen el uso y los precios de la gasolina significativamente más altos podrían obligar a los estadounidenses a depender menos de los combustibles fósiles.

“La única solución a largo plazo para el aumento de los precios del gas es continuar nuestra marcha para eliminar nuestra dependencia de los combustibles fósiles y crear una economía de energía verde sólida”, dijo el líder demócrata del Senado, Chuck Schumer, en apoyo del comunicado.

La decisión de la Casa Blanca se produce después de semanas de negociaciones diplomáticas. Biden y el presidente Xi Jinping de China hablaron sobre las medidas para contrarrestar la escasez de suministros de petróleo en su reunión virtual a principios de este mes y “discutieron la importancia de tomar medidas para abordar los suministros mundiales de energía”, según la Casa Blanca.

El Departamento de Energía de EE. UU. Pondrá a disposición el petróleo de la Reserva Estratégica de Petróleo de dos maneras; Se liberarán 32 millones de barriles en los próximos meses y volverán a la reserva en los próximos años, dijo la Casa Blanca. Otros 18 millones de barriles serán parte de una venta de petróleo que autorizó el Congreso.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo el lunes por la noche que la Casa Blanca controlaría a las compañías petroleras que “han obtenido ganancias récord” y observará los aumentos de precios “cuando haya un suministro de petróleo o el precio del petróleo esté bajando y el el precio del gas no está bajando “.

Por JOSH BOAK y COLLEEN LONG, Associated Press. Los escritores de AP Cathy Bussewitz y Charles Sheehan contribuyeron desde Nueva York, Jill Lawless de Londres y Matthew Daly y Ellen Knickmeyer de Washington.