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Wander Franco, el pelotero de los 200 millones

Stuart Sternberg: “Este es un gran día para Wander y para los Rays”, ya que el contrato más grande en la historia del equipo está firmado.
El campocorto de los Tampa Bay Rays, el dominicano Wander Franco, sonríe mientras saluda a los invitados, incluido su padre, Wander Franco, en el extremo derecho, luego de una conferencia de prensa en el Tropicana Field  el lunes 29 de noviembre de 2021.
El campocorto de los Tampa Bay Rays, el dominicano Wander Franco, sonríe mientras saluda a los invitados, incluido su padre, Wander Franco, en el extremo derecho, luego de una conferencia de prensa en el Tropicana Field el lunes 29 de noviembre de 2021. [ IVY CEBALLO | Times ]
Publicado Nov. 30, 2021

CENTRO Tampa

ST. PETERSBURG — Wander Franco pasó parte del sábado, al igual que muchos otros, publicando actualizaciones frecuentes en su cuenta de Instagram.

Pero esta no era una tarde normal para el joven de 20 años.

No cuando horas antes Franco y los Rays finalizaron y anunciaron un contrato récord, uno que garantiza al fenómeno de múltiples talentos $ 182 millones en 11 años y potencialmente $ 223 millones en 12.

“Primeramente, gracias a Dios por esta oportunidad y por esta bendición”, publicó Franco. “Gracias a mi familia por estar siempre ahí. ... firme y a trabajar fuerte bendiciones #piessobrelatierra “.

Los Rays también estaban agradecidos, consiguiendo que su mejor jugador, y una de las mejores estrellas jóvenes de las mayores, firmara hasta el 2032, además de una opción para el 2033, y con certeza de costos.

“Este es un gran día para Wander y para los Rays y es una prueba de la confianza mutua entre Wander y nuestra organización”, dijo el propietario principal de los Rays, Stuart Sternberg, en un comunicado de prensa del equipo. “Muchas de nuestras áreas participaron en esto: nuestro personal de exploración, desarrollo, salud y bienestar y entrenamiento, además de muchos otros.

El presidente de operaciones de béisbol de los Rays, Erik Neander, observa cómo el campocorto Wander Franco se prepara para firmar un contrato récord de franquicia con el equipo. [Cortesía de los Rays]
El presidente de operaciones de béisbol de los Rays, Erik Neander, observa cómo el campocorto Wander Franco se prepara para firmar un contrato récord de franquicia con el equipo. [Cortesía de los Rays] [ Courtesy of the Rays ]

“Estamos comprometidos a presentar equipos competitivos año tras año, y todos esperamos que la presencia y las contribuciones de Wander desempeñen un papel importante en el mantenimiento de nuestro estándar de excelencia”.

El acuerdo establece récords en varias escalas como el más grande en la historia de los Rays, para cualquier jugador de Grandes Ligas con menos de un año en las Mayores y para cualquier atleta profesional del área de la Bahía de Tampa.

El agente de Franco, Manny Paula, y los Rays acordaron los términos el martes, y el trato se hizo oficial poco antes del mediodía del sábado luego de la finalización de un examen físico y otros detalles.

Ambas partes operaban bajo una fecha límite, ya que el acuerdo laboral del béisbol expira el miércoles, y se espera que se implemente un bloqueo y congelamiento de transacciones, junto con la incertidumbre sobre cuáles serán las reglas para la agencia libre y la compensación de jugadores en el nuevo acuerdo.

Una conferencia de prensa se realizó el lunes por la mañana en Tropicana Field.

Franco recibirá un bono por firmar de $ 5 millones, luego salarios relativamente magros los primeros tres años ($ 1 millón en 2022, $ 2 millones en 2023 y 2024). Su salario aumenta anualmente desde allí, a $ 8 millones, $ 15 millones y luego a $ 22 millones en 2027, el último año del acuerdo de uso de los Rays en el Tropicana.

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A partir de 2028, cuando estarán en un nuevo hogar, o en hogares si se implementa su plan de temporada compartida de Montreal, ganará $ 25 millones por cada una de las próximas cinco temporadas, y tiene una opción de $ 25 millones (o una compra de $ 2 millones ) para 2033.

Franco no tiene una cláusula de no canje, que los Rays nunca han dado, aunque recibiría $ 3 millones si lo canjean. Hay cláusulas de aumento por valor de hasta $ 3 millones para cada uno de los últimos seis años en función de su resultado en la votación de MVP de la liga. No hay cláusulas en el contrato relacionadas con el plan de Montreal. Incluso después del mandato de 12 años, Franco, que cumplirá 21 el 1 de marzo, volvería a ser agente libre durante su temporada de 33 años.

Franco ha sido proyectado para el estrellato desde que firmó con los Rays cuando tenía 16 años en República Dominicana por un bono de $ 3.825 millones, y fue clasificado como el mejor prospecto del juego durante los últimos dos años.

Jugó en la Clase A en 2019, pasó la temporada 2020 afectada por la pandemia haciendo ejercicio en el campamento alternativo, comenzó 2021 en Triple-A Durham y fue ascendido después de 40 juegos.

Los hermanos de Wander Franco,  Wander Alexander y Wander Javier, jugaron en las organizaciones Houston Astros y San Francisco Giants. Su padre, también llamado Wander, jugó pelota de ligas menores en la década de 1990. Su madre, Nancy Aybar, es hermana de Erick Aybar18​ y Willy Aybar, quienes jugaron en las Grandes Ligas de Béisbol.
Los hermanos de Wander Franco, Wander Alexander y Wander Javier, jugaron en las organizaciones Houston Astros y San Francisco Giants. Su padre, también llamado Wander, jugó pelota de ligas menores en la década de 1990. Su madre, Nancy Aybar, es hermana de Erick Aybar18​ y Willy Aybar, quienes jugaron en las Grandes Ligas de Béisbol. [ IVY CEBALLO | Times ]

Hizo un debut rotundo con los Rays el 22 de junio, luego, después de ajustarse durante unas semanas, mostró todo su talento, liderando a todos los novatos de la Liga Americana desde el receso del Juego de Estrellas con un promedio de .314, 69 hits y 45 carreras, jugando una fuerte defensa en el campocorto, ponchando sólo tres veces en sus últimas 97 apariciones en el plato, y demostrando que podía manejar la atención.

“Creo que se podría argumentar que es el jugador más impactante de cualquier equipo en el béisbol”, dijo el manager Kevin Cash después de la temporada. “Ciertamente para nosotros. Nuestro equipo era realmente bueno, mejoramos cuando llegó. Alargó nuestra alineación. Hizo nuestra defensa mejor. Trabajó muy duro en su defensa para mejorar su defensa, y eso hizo que nuestra defensa en general fuera mejor. Es un jugador que cambia las reglas del juego. Será divertido verlo durante mucho tiempo “.

En general, Franco bateó .288 con 18 dobles, cinco triples, siete jonrones, 39 carreras impulsadas y un OPS de .810 en 70 juegos. A pesar del tiempo de juego limitado, Franco terminó tercero en la votación de Novato del Año de la Liga Americana.

“El ritmo al que Wander se ha desarrollado habla de su potencial”, dijo el presidente de operaciones de béisbol, Erik Neander, en el comunicado del equipo. “Lo hemos visto hacer algo especial en el campo, particularmente para un jugador que tiene solo 20 años. Es una superestrella en ciernes y excepcionalmente motivada que puede contribuir a nuestro éxito durante mucho tiempo “.

Los contratos más grandes en la historia de los Rays

El nuevo contrato de Wander Franco, que le garantiza 182 millones de dólares en 11 años y podría alcanzar un máximo de 233 millones en 12, es por mucho el más grande en la historia de los Rays. Aquí hay otras seis grandes ofertas:

3B Evan Longoria: $ 100 millones durante 6 años garantizados, agregados al acuerdo existente por un valor máximo de $ 149,6 millones durante 11 años, firmado en noviembre de 2012. (El primer acuerdo a largo plazo en 2008 garantizó $ 17,5 millones durante 6 años con un valor máximo de $ 44,5 millones sobre 9.) Negociado en diciembre de 2017.

CF Kevin Kiermaier: $ 53,5 millones durante 6 años garantizados, valor máximo $ 66,15 millones durante 7; firmado en marzo de 2017.

LHP Blake Snell: $ 50 millones durante 5 años garantizados, valor máximo $ 52 millones durante 5 años; firmado en marzo de 2019. Negociado en diciembre de 2020.

RHP Chris Archer: $ 25,5 millones garantizados durante 6 años; valor máximo $ 43,75 sobre 8; firmado en abril de 2014. Negociado en julio de 2018.

2B Brandon Lowe: $ 24 millones durante 6 años garantizados, valor máximo $ 49 millones durante 8 años; firmado en marzo de 2019.

LHP Scott Kazmir: $ 28,5 millones en 3 años garantizados, valor máximo de $ 39,5 millones en 4; firmado en mayo de 2008. Negociado en agosto de 2009.

Desglose de un acuerdo de $ 223 millones

Bono de firma: $ 5,000,000

Salarios anuales

2022: $ 1,000,000

2023: $ 2,000,000

2024: $ 2,000,000

2025: $ 8,000,000

2026: $ 15,000,000

2027: $ 22,000,000

2028: $ 25,000,000

2029: $ 25,000,000

2030: $ 25,000,000

2031: $ 25,000,000

2032: $ 25,000,000

2033: opción de $ 25,000,000 o compra de $ 2,000,000

A partir de 2028, escalaría de a $ 3 millones basados en los cinco mejores resultados de votación de MVP de la Liga Americana.

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