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  1. CENTRO

Discipando mitos y vacunando a los niños en Wimauma

Todavía hay renuencia entre algunos padres hispanos en esta comunidad agrícola, pero están viendo que los beneficios superan los riesgos.
La familia Javier, Marivel, Rob, y sus hijos Christalee, 7, y Christian, 8 durante un evento de vacunación organizado por Enterprising Latinas en Wimauma Opportunity Center en noviembre.
La familia Javier, Marivel, Rob, y sus hijos Christalee, 7, y Christian, 8 durante un evento de vacunación organizado por Enterprising Latinas en Wimauma Opportunity Center en noviembre. [ Times ]
Publicado Dic. 1, 2021

CENTRO Tampa

WIMAUMA — María Rescalvo, una mujer de 42 años y madre de cinco hijos, recuerda la tos y la fiebre, el dolor muscular y la fatiga que experimentó cuando se enfermó de COVID-19 hace un año.

Sus hijas mayores, Amalia, de 21 años, y Victoria, de 19, contrajeron el virus al mismo tiempo.

“Estábamos muy asustados”, dijo Rescalvo, quien nació en México. “Fue una mala experiencia para toda la familia”.

Sus tres hijos más pequeños, de 7 a 10 años, han evadido el COVID-19 hasta ahora, gracias a un evento comunitario en Wimauma, tienen más posibilidades de permanecer libres del virus.

Los Rescalvo se unieron a unas 110 familias reciente en la comunidad agrícola mayoritariamente hispana del sur del condado de Hillsborough para vacunarse en un evento creado por Enterprising Latinas, una organización sin fines de lucro. El grupo se estableció para “crear caminos de oportunidades” para las latinas en el área de la Bahía de Tampa y vio la necesidad de actuar, ahora que se recomiendan las vacunas para niños de 5 años en adelante.

María Rescalvo, de 42 años, anima a su hijo Jesús, de 7 años, después de que recibió una dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech COVID-19 durante un evento de vacunación organizado por Enterprising Latinas en Wimauma.
María Rescalvo, de 42 años, anima a su hijo Jesús, de 7 años, después de que recibió una dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech COVID-19 durante un evento de vacunación organizado por Enterprising Latinas en Wimauma. [ Times ]

Sin embargo, tan importante como las vacunas, los organizadores dedicaron tiempo a desacreditar los mitos, como la noción de que es mejor esperar y ver los efectos a largo plazo de la vacuna en la sociedad antes de que sus hijos se la pongan.

A pesar de que había sentido el dolor de COVID-19, Rescalvo tenía algunas dudas sobre la vacuna. Rescalvo, que trabaja en un vivero de plantas en Wimauma, finalmente fue persuadida por un amigo cercano de que la vacuna es segura y eficaz contra la variante delta.

Rescalvo recibió su vacuna en mayo. Un mes después, sus hijas mayores también lo hicieron. Tan pronto como se enteró de que estaría disponible en el evento de este mes para sus tres hijos más pequeños, Jesús, 7, Jessica, 8 y Margarita, 10, decidió llevarlos a vacunar.

La mexicana Iris Ángeles, de 40 años, que asistió al evento con sus hijas Eileen, de 9 años, y Crystal, de 12, dijo que quería que sus hijas fueran vacunadas “de inmediato”.

Ángeles tuvo COVID el año pasado, junto con su esposo, Magdaleno, de 41 años, y sus padres, José, de 73, y Herminia, de 73.

Crystal Jimenez, de 12 años, recibe una dosis de la vacuna COVID-19 de la flebotomista Yoelib Rodríguez durante un evento de vacunación el 14 de noviembre en el Wimauma Opportunity Center.
Crystal Jimenez, de 12 años, recibe una dosis de la vacuna COVID-19 de la flebotomista Yoelib Rodríguez durante un evento de vacunación el 14 de noviembre en el Wimauma Opportunity Center. [ IVY CEBALLO | Times ]

“No podemos seguir tomando riesgos”, dijo Ángeles. “El tiempo puede estar a tu favor, pero también puede estar en tu contra”.

Florida tiene 1,7 millones de niños de 5 a 11 años y aproximadamente el 6,8 por ciento de ellos recibió una primera dosis en las primeras tres semanas de elegibilidad para la vacuna. Ahora, el 68 por ciento de los floridanos de 5 años en adelante han recibido al menos una dosis.

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Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos no informan datos de vacunación para niños desglosados por raza y etnia. Solo unos pocos estados lo hacen, y Florida no es uno de ellos. Más de 6,3 millones de niños en EEUU han dado positivo por COVID, dijo la Academia Estadounidense de Pediatría.

Algunos padres hispanos se muestran reacios a vacunar a sus hijos, dijo Ileana Cintron, subdirectora de Enterprising Latinas. Su grupo trabaja para mostrarles que los beneficios superan los riesgos.

“Realmente no quiere que su hijo se enferme gravemente y sufra efectos a largo plazo cuando es totalmente prevenible”, dijo Cintron.

Otro evento de vacunación está programado de 10 a.m. a 1 p.m. 11 de diciembre en el Wimauma Opportunity Center, 5128 State Road 674.

“Se trata de darles a nuestros hijos esa esperanza, esa oportunidad de crecer sanos y protegidos de lo peor de COVID”, dijo Cintron.

Hace dos meses, Enterprising Latinas encuestó a 100 familias en Wimauma sobre las actitudes hacia la vacuna COVID-19. Entre los resultados: el 75 por ciento de los adultos dijeron que habían sido vacunados y más de la mitad planeaba vacunar a sus hijos. El treinta por ciento dijo que planeaba esperar a que sus hijos fueran vacunados y el 18 por ciento dijo que no veía ningún valor en vacunar a sus hijos.

La enfermera Jordan Dierksheide prepara el papeleo con Elizabeth Rivera Alvarez, de 41 años, mientras espera con su hija Natalie Rosales, de 7, reciba una dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech COVID-19 durante un evento de vacunación en Wimauma Opportunity Center.
La enfermera Jordan Dierksheide prepara el papeleo con Elizabeth Rivera Alvarez, de 41 años, mientras espera con su hija Natalie Rosales, de 7, reciba una dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech COVID-19 durante un evento de vacunación en Wimauma Opportunity Center. [ Times ]

Cintron organizó una discusión sobre vacunación en vivo en Facebook el 9 de noviembre con el Dr. Kevin Sneed, decano fundador de la Facultad de Farmacia de la Universidad del Sur de Florida. La discusión atrajo 192 opiniones y fue organizada a través de WE Care Coalition en USF, socio en muchas sesiones locales de información sobre pandemias.

“Si elige vacunar a su hijo o elige vacunarse, creemos que tendrá un mayor nivel de protección”, dijo Sneed. “Pero para las personas que eligen esperar o simplemente deciden no hacerlo, sentimos que el virus eventualmente los encontrará. Y luego estarán en riesgo”.

Superar la renuencia a las vacunas entre los hispanos requiere unirse como comunidad, dijo Bruce Lesley, presidente de First Focus on Children, un grupo de defensa de niños y familias con sede en Washington.

En El Paso, Texas, por ejemplo, 18,000 niños de 5 a 11 años ya han sido vacunados contra COVID-19 gracias a una asociación entre líderes de atención médica y organizaciones comunitarias locales, dijo Lesley.

Hace apenas un año, El Paso tenía una de las tasas de mortalidad por COVID-19 más altas del país.

“Cuando las comunidades se unen, pueden suceder muchas cosas buenas”, agergó Lesley. “Eso también está sucediendo con la vacunación masiva de niños, lo cual es una buena noticia”.

Un desafío particular en muchas familias hispanas es que no tienen seguro médico para pagar la vacuna, dijo Carrie Fitzgerald, vicepresidenta de programas de salud infantil de First Focus on Children. Entre todos los niños estadounidenses, casi 4,3 millones o el 5,6 por ciento no tienen seguro, según el censo. Eso es un aumento del 7 por ciento con respecto a 2019.

Entre los niños hispanos, la cifra es del 9.5 por ciento y entre los niños negros, del 6 por ciento. Las familias sin seguro a menudo no tienen acceso a pediatras.

“Cuando los niños no tienen seguro, y sabemos que los niños hispanos tienen la tasa más alta de personas sin seguro en este país, ya están perdiendo la información más precisa de alguien en quien puedan confiar”, dijo Fitzgerald.

Rob, de 35 años, y Marivel Javier, de 45, aprendieron lo que necesitaban saber y llevaron a sus hijos, Christalee, de 7 años, y Christian, de 8, al evento de Wimauma.