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  1. CENTRO

Un año después, Florida sigue liderando arrestos por disturbios en el Capitolio

Los fiscales federales han acusado a 76 floridanos en relación con el 6 de enero de 2021. ¿Qué podemos aprender de sus casos?
Adam Johnson, de Parrish, lleva el atril de la presidenta de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Nancy Pelosi, a través de la Rotonda del Capitolio de los Estados Unidos después de que una turba irrumpiera en el edificio el 6 de enero de 2021 en Washington, D.C.
Adam Johnson, de Parrish, lleva el atril de la presidenta de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Nancy Pelosi, a través de la Rotonda del Capitolio de los Estados Unidos después de que una turba irrumpiera en el edificio el 6 de enero de 2021 en Washington, D.C. [ WIN MCNAMEE | Getty Images North America ]
Publicado Ene. 6

TAMPA - Tenían tan solo 20 años y 72 años. Eran veteranos militares. Eran gente de negocios. Eran padres que se quedaban en casa. Eran ex candidatos políticos.

Vinieron de Tampa. Venían de Orlando. Vinieron de Miami.

Son 76 en total: los floridanos que el gobierno arrestó en relación con el motín del 6 de enero de 2021 en el Capitolio de los EE. UU. Con alrededor del 10 por ciento de las más de 700 personas arrestadas hasta ahora, Florida tiene más personas acusadas en el ataque al poder legislativo de Estados Unidos que cualquier otro estado.

¿Por qué tantos del Estado del Sol?

“Hemos visto florecer muchos movimientos extremistas violentos domésticos en Florida”, dijo Jon Lewis, miembro del Programa de Extremismo de la Universidad George Washington. “No sé si existe una razón social o socioeconómica en particular”.

Los puntos en común

Si bien es difícil encontrar una razón precisa para la distinción de Florida, una mirada más cercana a los casos de Florida del 6 de enero muestra algunas cosas. Por un lado, se alega que más de 20 de los arrestados aquí fueron parte de Oath Keepers o de Proud Boys, los grupos extremistas que tenían una presencia prominente en el Capitolio.

Los alborotadores no parecen estar concentrados en ningún área en particular del estado. Los condados densamente poblados como Hillsborough, Pinellas, Orange, Palm Beach, Broward y Miami-Dade tienen cada uno varios acusados de disturbios en el Capitolio. El condado de Brevard, hogar de Cabo Cañaveral en la costa este de Florida, tuvo siete personas arrestadas, entre las más altas de cualquier condado del estado. Algunos condados, en su mayoría rurales, también sufrieron múltiples arrestos; entre ellos había varios condados cerca de Jacksonville. El condado de Marion, hogar de la ciudad de Ocala, tuvo seis casos.

El Programa sobre Extremismo publicó un informe en marzo, que se basó en registros de tribunales federales y clasificó a los alborotadores en tres grupos. Eran “creyentes inspirados” que iban solos al Capitolio; “Agrupaciones organizadas”, que llegaban al Capitolio en grupos pequeños y muy unidos de familiares o amigos, pero carecían de una dirección de arriba hacia abajo; y “redes militantes”, que se describen como que tienen una organización jerárquica y cadenas de mando.

Una próxima actualización de ese informe inicial introduce una cuarta categoría, descrita como “agrupaciones espontáneas”. Llegaron al Capitolio individualmente, pero se involucraron en violencia con otras personas que no conocían.

Los investigadores del extremismo dicen que es importante no restar importancia al ataque, que causó más de $2 millones en daños y resultó en cinco muertes, independientemente de cómo se resuelva cada caso.
Los investigadores del extremismo dicen que es importante no restar importancia al ataque, que causó más de $2 millones en daños y resultó en cinco muertes, independientemente de cómo se resuelva cada caso. [ JOSE LUIS MAGANA | AP ]

Los casos de Florida

La investigación más seria y compleja también tiene sus raíces en Florida.

Es un caso centrado en los Oath Keepers, un grupo de extrema derecha a nivel nacional afiliado al movimiento de milicias. De los 75 floridanos acusados, al menos 11 están acusados de ser parte de un grupo de Oath Keepers que planearon una especie de esfuerzo de resistencia paramilitar. Los voluminosos registros judiciales incluyen fragmentos de conversaciones que el grupo intercambió, coordinando planes de viaje y planeando guardar armas fuera de la ciudad en aparente preparación para un conflicto armado.

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Mientras las multitudes pululaban por el Capitolio, los Guardianes del Juramento fueron vistos en lo que se conoce como una formación de “apilamiento” militar, y se abrieron paso entre las masas en su camino hacia adentro, según los registros judiciales.

En estos registros se cita a Kelly Meggs, un hombre del condado de Marion, quien asumió un papel de liderazgo en Florida. Otros miembros del grupo que han sido acusados procedían del área de Sarasota, Tampa, Orlando y el sur de Florida.

Caleb Berry, de Tampa, se encuentra en el centro del caso de Oath Keepers. Berry se declaró culpable en julio de los cargos federales y acordó cooperar con los fiscales mientras las autoridades se preparan para llevar a los demás miembros del grupo a juicio. No está claro qué información ha proporcionado. Otras tres personas involucradas con los Oath Keepers han hecho lo mismo.

Al menos una docena de floridanos se han declarado culpables. Sus delitos van desde entrar en áreas restringidas, agredir a agentes de policía y conspirar. Los pocos que han sido condenados hasta ahora han recibido penas que van desde la libertad condicional hasta cinco años de prisión.

Esto último fue lo que recibió Robert Scott Palmer por atacar a los agentes con una tabla de madera y un extintor (extinguidor) de incendios. Palmer, de Largo, dijo en su audiencia de sentencia en diciembre que se sintió avergonzado cuando vio videos de sí mismo de ese día.

“Estoy muy, muy avergonzado de lo que hice”, dijo.

Paul Allard Hodgkins, de Tampa, fue el primero de 700 acusados en declararse culpable. Hodgkins estaba entre un pequeño grupo que logró traspasar la cámara del Senado evacuada, donde portaba una bandera de Trump y participó en una oración grupal. Cuando fue sentenciado en julio a ocho meses en una prisión federal, Hodgkins expresó su pesar y reconoció que sus acciones habían dañado al país.

Algunos lugareños tienen audiencias de sentencia inminentes. Estas incluyen a Adam Johnson, el hombre de Parrish cuya imagen mientras sonreía y saludaba mientras transportaba un atril que pertenecía al presidente de la Cámara a través de los pasillos del Capitolio se convirtió en un símbolo de la revuelta.

Michael Stepakoff, un rabino mesiánico de Palm Harbor que fue visto deambulando por el interior y tomando fotos entre la multitud, también enfrenta una sentencia a finales de este mes.

La gran mayoría de los casos siguen pendientes.

Los investigadores del extremismo dicen que es importante no restar importancia al ataque, que causó más de $2 millones en daños y resultó en cinco muertes, independientemente de cómo se resuelva cada caso.

“Esa narrativa seguirá inspirando, motivando y radicalizando a las personas”, dijo Lewis. “Creará esta idea de que puedes participar en la violencia política siempre que sea en nombre de tu ideología específica.

“Enero 6 debe entenderse como una amenaza fundamental para nuestra democracia “, dijo. “Tratar de restarle importancia hace que sea mucho más probable que esto vuelva a suceder”.

Póngase en contacto con Dan Sullivan en dsullivan@tampabay.com. Sígalo en @TimesDan.

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