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El adiós a un grande: Sidney Poitier

Durante su carrera Poitier recibió numerosos premios honoríficos, incluido un premio del American Film Institute y un premio especial de la Academia en 2002.
El actor Sidney Poitier posa para un retrato en Beverly Hills, California, el 2 de junio de 2008. Poitier falleció el jueves 6 de enero de 2022. Tenía 94 años.
El actor Sidney Poitier posa para un retrato en Beverly Hills, California, el 2 de junio de 2008. Poitier falleció el jueves 6 de enero de 2022. Tenía 94 años. [ MATT SAYLES | AP ]
Publicado Ene. 10

Servicios AP

NUEVA YORK (AP) - Sidney Poitier, el actor que representó una inspiración generacional, y se convirtió en el primer actor de color en ganar un premio de la Academia a la mejor actuación principal, murió a los 94 años.

Poitier, ganador del Oscar al mejor actor en 1964 por “Lilies of the Field”, murió el pasado jueves en su casa de Los Ángeles, según Latrae Rahming, directora de comunicaciones del primer ministro de Bahamas. Su amigo cercano y gran contemporáneo Harry Belafonte emitió un comunicado el viernes, recordando sus extraordinarios momentos juntos.

“Durante más de 80 años, Sidney y yo reímos, lloramos e hicimos tantas travesuras como pudimos”, escribió. “Él era verdaderamente mi hermano y socio en tratar de hacer este mundo un poco mejor. Ciertamente hizo que el mío fuera mucho mejor”.

Su vida terminó en adulación, pero comenzó en penurias. Poitier nació prematuramente, con un peso de solo 3 libras, en Miami, donde sus padres habían ido a entregar tomates de su granja en la pequeña Cat Island en las Bahamas.

Pasó sus primeros años en la isla remota, que tenía una población de 1500 habitantes y no tenía electricidad. Dejó la escuela para ayudar a mantener a la familia. Tres años después, lo enviaron a vivir con un hermano a Miami; a su padre le preocupaba que la vida callejera de Nassau fuera una mala influencia. Con $3 en el bolsillo, Sidney viajó como tercera clase en un barco de carga postal.

Pocas estrellas de cine, negras o blancas, tuvieron tal influencia tanto dentro como fuera de la pantalla. Antes de Poitier, el hijo de los cultivadores de tomates de las Bahamas, ningún actor de color tenía una carrera sostenida como actor principal o podía hacer que se produjera una película basada en su propio poder estelar.

Antes de Poitier, a pocos actores negros se les permitió romper con los estereotipos de sirvientes con ojos saltones y animadores sonrientes. Antes de Poitier, los cineastas de Hollywood rara vez intentaban contar la historia de una persona de color.

El ascenso de Poitier reflejó cambios profundos en el país en los años 1950 y 1960. A medida que las actitudes raciales evolucionaron durante la era de los derechos civiles y las leyes de segregación fueron desafiadas y cayeron, Poitier fue el artista al que recurrió una industria cautelosa en busca de historias de progreso.

Era el convicto negro fugitivo que se hace amigo de un prisionero blanco racista (Tony Curtis) en “The Defiant Ones”. Era el oficinista cortesano que se enamora de una chica blanca ciega en “A Patch of Blue”. Fue el manitas en “Lirios del campo” que construye una iglesia para un grupo de monjas. En uno de los grandes papeles del teatro y la pantalla, fue el ambicioso padre joven cuyos sueños chocaron con los de otros miembros de la familia en “A Raisin in the Sun” de Lorraine Hansberry.

Los propietarios de teatros nombraron a Poitier la estrella número uno de 1967, la primera vez que un actor negro encabezaba la lista. En 2009, el presidente Barack Obama, le otorgó la Medalla Presidencial de la Libertad y dijo que el actor “no solo entretuvo sino que iluminó... revelando el poder de la gran pantalla para acercarnos más”.

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Poitier recibió numerosos premios honoríficos, incluido un premio a la trayectoria del American Film Institute y un premio especial de la Academia en 2002, la misma noche en que los artistas negros ganaron los dos premios a la mejor actuación, Denzel Washington por “Training Day” y Halle Berry por “Monster’s Ball”.

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