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  1. CENTRO

Omicron fuera de control: más de 57,000 floridanos por día contraen COVID

La mejor protección es vacunarse, reforzarse y usar una mascarilla eficaz, como la KN95 o N95, dicen los expertos en salud.
Florida representó una de cada 10 infecciones en los EE. UU. la semana pasada y tuvo la séptima tasa más alta de infección per cápita, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.
Florida representó una de cada 10 infecciones en los EE. UU. la semana pasada y tuvo la séptima tasa más alta de infección per cápita, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. [ DIRK SHADD | Times ]
Publicado Ene. 10

La variante omicron se está extendiendo como un reguero de pólvora por Florida e infectando a un número récord de personas. El estado promedió casi 57,000 infecciones de COVID-19 por día desde el 31 de diciembre hasta el jueves, según el informe semanal publicado el viernes. Esa es la tasa de infección semanal más alta hasta ahora durante la pandemia de 22 meses. También es más del 150 por ciento más alto que el pico de la ola delta que barrió el estado el verano pasado.

Florida representó una de cada 10 infecciones en los EE. UU. la semana pasada y tuvo la séptima tasa más alta de infección per cápita, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

La positividad de casos también alcanzó un máximo sin precedentes, con más del 31 por ciento de las pruebas de COVID-19 realizadas la semana pasada dando positivo. Los que tienen entre 20 y 29 años tienen la tasa de positividad más alta con casi el 36 por ciento. La tasa de positividad más baja fue entre los mayores de 65 años, pero incluso eso es casi el 23 por ciento.

La mayor concentración de casos se registró en Miami-Dade, el condado más poblado del estado, donde casi el 4 por ciento de sus casi 3 millones de residentes dieron positivo solo la semana pasada.

El estado registró 184 muertes en la última semana. Algunas de esas muertes pueden haber ocurrido en semanas anteriores, pero solo se registraron en los últimos siete días. A medida que continúan aumentando los nuevos casos, las muertes también han aumentado en las últimas semanas.

El Departamento de Salud de Florida no ha publicado ningún dato que muestre cuántos floridanos tienen la variante omicron. Pero el gobernador Ron DeSantis dijo que omicron es “abrumadoramente” la cepa dominante en el estado. La variante ahora es responsable del 95 por ciento de las infecciones en los EE. UU., según los CDC.

“Se dispara hacia arriba a diferencia de cualquier curva viral que hayamos visto hasta ahora durante la pandemia”, dijo DeSantis en una conferencia de prensa el jueves. “Pero cuando alcanza su punto máximo, desciende muy rápidamente”.

Los 397.114 casos informados la semana pasada significan que se han detectado 4,6 millones de casos confirmados en Florida desde que se descubrieron los primeros casos el 1 de marzo de 2020. El número de muertos ahora es de 62.688.

La mejor protección contra el omicron es vacunarse, reforzarse y usar una máscara eficaz, como una máscara KN95 o N95, dicen los expertos en salud. Pero a medida que las infecciones por omicron siguen aumentando, la cantidad de floridanos que buscan la protección de las vacunas sigue disminuyendo.

Las vacunas cayeron por tercera semana consecutiva, con poco más de 125.000 dosis administradas esta semana. Hasta el jueves, el 72 por ciento de los floridanos elegibles han sido vacunados. Esa tasa es más baja entre los residentes más jóvenes: el 16 por ciento de los que tienen entre 5 y 11 años y el 59 por ciento de los que tienen entre 12 y 19 años han sido vacunados. Otros 170,000 floridanos recibieron su vacuna de refuerzo la semana pasada.

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Los hospitales de Florida están viendo los efectos de omicron de primera mano: había 8548 casos confirmados de COVID-19 llenando las camas de los hospitales estatales hasta el viernes, cuatro veces más que hace dos semanas, según datos federales.

Hubo 12,353 pacientes admitidos en los últimos siete días, un aumento de casi el 75 por ciento desde la semana pasada. Es el número más alto de nuevas hospitalizaciones por COVID-19 desde finales de agosto. Ese número incluye a 570 niños menores de 18 años, la mayor cantidad de niños hospitalizados en una semana durante la pandemia.

Los funcionarios del hospital de Tampa Bay observan con ansiedad cómo la cantidad de pacientes con COVID-19 que tratan sigue aumentando.

La División de West Florida de AdventHealth, que opera hospitales en cinco condados alrededor de Tampa Bay, informó el viernes 262 pacientes con COVID, frente a los 62 de hace un mes.

Al mismo tiempo, la cadena de hospitales tiene que lidiar con demasiadas personas que acuden a sus salas de emergencia para hacerse la prueba en lugar de ir a farmacias o clínicas, dijo Ashley Jeffery, portavoz de AdventHealth.

“Todavía estamos alentando a las personas a que no vengan a la sala de emergencias para hacerse una prueba de COVID”, dijo Jeffery.

El número de pacientes con COVID en el Hospital General de Tampa aumentó de 29 en la víspera de Navidad a 168 el viernes, con 23 de ellos en cuidados intensivos.

Una cuarta parte de los hospitales de Florida informaron una escasez crítica de personal al final de la semana. Menos del 4 por ciento de los hospitales reportaron una escasez similar en esta época el año pasado.

En el Johns Hopkins All Children’s Hospital en St. Petersburg, un número cada vez mayor de niños infectados llega a la sala de emergencias.

Casi 250 niños dieron positivo durante la semana pasada. Compare eso con los 17 niños que dieron positivo en noviembre y los 55 en diciembre. La mayoría se sometió a un examen médico y se les dijo a sus padres que controlaran sus síntomas en casa. Sin embargo, 13 niños estaban siendo tratados en el hospital por COVID-19 hasta el viernes por la tarde.

El hospital también está lidiando con la temporada de gripe con 123 niños diagnosticados el mes pasado. Y la escuela se reanudó esta semana después de las vacaciones.

“Esperamos estar más ocupados en las próximas semanas con más niños infectados, especialmente ahora que van a regresar a la escuela”, dijo Juan Dumois, médico pediátrico de enfermedades infecciosas. “En muchos casos, menos personas se enmascaran en sus escuelas”.

Cómo hacerse la prueba:

Tampa Bay: The Times puede ayudarlo a encontrar los sitios de prueba de COVID-19 públicos y gratuitos en los condados de Citrus, Hernando, Hillsborough, Manatee, Pasco, Pinellas, Polk y Sarasota.

Florida: El Departamento de Salud tiene un sitio web que enumera los puntos de prueba en el estado. Parte de la información puede estar desactualizada.

EE. UU: El Departamento de Salud y Servicios Humanos tiene un sitio web que puede ayudarlo a encontrar un lugar de prueba.

Cómo vacunarse:

Para mayores de 5 años y las personas que pueden recibir las vacunas de refuerzo, estas se administran en consultorios médicos, clínicas, farmacias, supermercados y sitios públicos de vacunación. Muchos permiten reservar citas en línea. Aquí le mostramos cómo encontrar un sitio cerca de usted:

Visite vacunas.gov para encontrar lugares de vacunación en su código postal.

Más ayuda: llame a la línea directa nacional de asistencia para la vacunación contra el COVID-19.

Teléfono: 800-232-0233. La ayuda está disponible en inglés, español y otros idiomas.

TTY: 888-720-7489

Línea de información y acceso para discapacitados: Llame al 888-677-1199 o escriba al correo electrónico a DIAL@n4a.org