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  1. CENTRO

Tragedias evitables

Los ahogamientos de niños en Florida aumentaron de 69 a 98 en 2021, el nivel más alto registrado, según el estado. En julio, ocho niños se ahogaron en el área de la Bahía de Tampa.
Niños de tan solo 6 meses reciben lecciones de natación durante una sesión en enero de 2019 en Seal Swim School en Lutz. Los niños ahogados aumentaron un 38 por ciento en 2021 en el área de la Bahía de Tampa, un 42 por ciento en todo el estado, según cifras estatales.
Niños de tan solo 6 meses reciben lecciones de natación durante una sesión en enero de 2019 en Seal Swim School en Lutz. Los niños ahogados aumentaron un 38 por ciento en 2021 en el área de la Bahía de Tampa, un 42 por ciento en todo el estado, según cifras estatales. [ Times ]
Publicado Ene. 12

CENTRO Tampa

TAMPA — Más niños se ahogaron en Florida en 2021 que durante cualquier otro año según registros lo que provocó que las autoridades de salud y los defensores de los padres se esforzaran por encontrar nuevas soluciones a un viejo desafío en el Estado del Sol.

Noventa y ocho personas menores de 18 años se ahogaron durante el año, informó el Departamento de Niños y Familias de Florida, revirtiendo una tendencia general de números decrecientes que data del récord anterior de 92 muertes en 2010.

Los registros en línea de Florida se remontan a 2009. El estado no respondió a una solicitud de números durante años anteriores.

El aumento para 2021 fue del 42 por ciento. El estado reportó 69 muertes por ahogamiento de niños en 2020 y 65 en 2019.

Teniendo en cuenta su estatus como el tercer estado más poblado, Florida ocupa el cuarto lugar a nivel nacional en la tasa de ahogamientos no intencionales entre niños de 4 años o menores, como lo ha hecho desde 2017, según el Departamento de Salud de Florida. La tasa de ahogamiento de niños de 5 a 12 años en Florida también ha aumentado significativamente durante la última década.

“Siempre es temporada de natación en Florida, por lo que siempre debemos asegurarnos de nunca bajar la guardia”, dijo Casey McGovern, exgerente del programa de prevención de ahogamientos del Departamento de Salud de Florida en el condado de Broward. McGovern recientemente dejó ese puesto para comenzar su propio grupo de defensa sin fines de lucro, llamado Fundación McGovern, en memoria de su hija de 19 meses, Edna Mae, quien se ahogó en la piscina del patio trasero de la familia en agosto de 2009.

A medida que los números seguían aumentando en todo el estado, McGovern y otros miembros del Comité de Revisión de Muertes por Abuso Infantil de Florida celebraron una conferencia a fines de 2021 para identificar tendencias y posibles explicaciones detrás del aumento.

Las razones fueron muchas, dijo el comité.

Casi dos años después de la pandemia de coronavirus, el cierre de escuelas obligó a más niños a pasar el día en casa. Luego llegaron los meses de verano, cuando una breve pausa en las transmisiones de COVID-19 permitió las tan esperadas fiestas en la piscina y viajes a las costas, ríos y manantiales naturales de Florida.

El año pasado, los condados de todo el estado informaron más ahogamientos de niños en hoteles y casas de alquiler de vacaciones o reuniones como fiestas en la piscina del vecindario, dijo McGovern al grupo.

Los mellizos Joshua y Christian Demello tenían 13 meses cuando se ahogaron en la piscina de Port Charlotte de sus abuelos en enero de 2010. En memoria de sus hijos, los padres de los niños crearon la Fundación Just Against Drowning para promover la seguridad en el agua. [FOTO: Cortesía Paul Demello]
Los mellizos Joshua y Christian Demello tenían 13 meses cuando se ahogaron en la piscina de Port Charlotte de sus abuelos en enero de 2010. En memoria de sus hijos, los padres de los niños crearon la Fundación Just Against Drowning para promover la seguridad en el agua. [FOTO: Cortesía Paul Demello] [ Paul Demello ]
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En el transcurso de dos semanas en julio, ocho niños se ahogaron en la región de Tampa Bay, dijo el Departamento de Niños y Familias: cuatro en el condado de Polk y uno en los condados de Hillsborough, Pinellas, Hernando y Pasco.

La ola mortal comenzó con un niño de 4 años en el condado de Polk que fue encontrado en la piscina de un pariente y pasó cinco días en cuidados intensivos antes de morir, según muestran los registros estatales. El lenguaje del informe del caso, “encontrado inconsciente en la piscina después de que salió de la casa sin ser detectado”, se hace eco de la explicación detrás de la abrumadora mayoría de los ahogamientos reportados en Florida el año pasado.

La muerte de un niño de 5 años en Lakeland durante febrero refleja los muchos casos en los que la diversión se volvió trágica, según un resumen estatal de dos páginas.

Los tíos del niño acordaron cuidarlo a él y a su hermana de 2 años durante el día en su casa en Lakeland mientras un vecino organizaba la fiesta de cumpleaños de un niño. Los cuatro fueron a la fiesta, uniéndose a un gran grupo de adultos y niños de 5 a 11 años. No fue sino hasta cerca de las 7 p.m., cuando la tía fue a acostar a la niña de 2 años para que durmiera la siesta, que escuchó gritos para que alguien llamara al 911. La vecina y su hijo encontraron al niño flotando en la piscina.

Veintidós de los 98 ahogamientos de niños en Florida durante 2021 ocurrieron en los siete condados de la región de la Bahía de Tampa, según muestran los registros estatales. Eso se compara con 16 de los 69 niños ahogados el año anterior, un aumento local del 38 por ciento. El desglose de 2021: ocho muertes en Polk, cinco en Hernando, cuatro en Pasco, tres en Hillsborough, una en Pinellas y Manatee y ninguna en Citrus.

McGovern y otros padres defensores esperan que una ley aprobada por los legisladores de Florida el año pasado ayude a frenar el aumento de los números. La ley “Cada niño es un nadador” requiere que las escuelas de Florida pregunten a los padres de los niños de jardín de infantes si su hijo sabe nadar y, si no, que les proporcionen materiales sobre educación sobre seguridad en el agua y lecciones locales.

“Si un niño no sabe nadar, encontramos que en la mayoría de los casos sus padres tampoco saben nadar y eso sugiere miedo y ansiedad en torno al agua”, dijo McGovern. “Esto nos ayudará a comunicarnos más directamente con los padres y a que se sientan seguros sabiendo que nunca es tarde para aprender cómo mantenerse a salvo ellos y sus hijos en el agua”.

La nueva ley no les dio a los activistas el dinero que buscaban para enseñar a nadar a los niños de familias en riesgo. Hasta entonces, el desafío está siendo respondido por organizaciones sin fines de lucro, fundaciones de seguridad infantil y personas como Paul Demello de Port Charlotte.

El 16 de enero se cumplirán 12 años desde que los gemelos de 13 meses de Demellos terminaron en una piscina en el patio trasero. Cuando nadie miraba, los niños atravesaron una puerta para bebés, se arrastraron hasta la terraza de sus abuelos y se dirigieron a la piscina. Joshua, el mayor, murió en el lugar mientras Christian se aferró a la vida durante tres días, dijo Demello.

“En un instante, mi vida cambió de una manera que nunca pensé que me sucedería a mí”, dijo Demello. “Ahogarse no es como lo que ves en la televisión. Es silencioso y rápido”.

En medio de su dolor, Demello y su esposa crearon Just Against Drowning Foundation, una organización sin fines de lucro dedicada a la concientización sobre la seguridad del agua. La organización aboga por una legislación que haga que los cursos de natación y seguridad en el agua sean más accesibles y proporciona a las casas de las familias vallas para piscinas gratuitas, el tipo de barrera que podría haber salvado la vida de sus hijos.

“La gente debería preocuparse cada vez que está cerca del agua”, dijo Demello. “Dos segundos en dos pulgadas de agua es realmente todo lo que se necesita”.

Mantener a los niños seguros:

Cercas de piscinas: los propietarios de piscinas pueden instalar cercas con cerradura y puerta de cierre automático para mantener a los niños alejados de la piscina cuando no hay un adulto presente.

Alarmas en las puertas: la instalación de alarmas en las puertas puede alertar a un padre o cuidador de que se ha abierto una puerta exterior, especialmente si la puerta tiene acceso a algún cuerpo de agua como estanques de retención, canales o incluso fuentes.

Recipientes de drenaje: los niños pequeños pueden ahogarse en tan solo una pulgada de agua. Asegúrese de vaciar las bañeras, los baldes para trapeadores y las piscinas inflables después de cada uso.

Supervisión de un adulto: Proporcione siempre la supervisión de un adulto para los niños dentro o alrededor del agua. Los niños se ahogan en silencio y en tan solo 20 segundos. Designar a un “observador del agua” es una medida simple que asegura que un adulto esté supervisando a los niños en todo momento cuando están en el agua o cerca de ella.

Lecciones de natación: inscribir a los niños en lecciones formales de natación reduce en un 88 por ciento las posibilidades de que se ahoguen durante su vida.

Aprenda Reanimación cardiopulmonar: una víctima de ahogamiento tiene una probabilidad significativamente mayor de obtener un resultado positivo si la RCP se inicia de inmediato en lugar de esperar a que lleguen los primeros en responder.

Fuente: Junta de Niños del Condado de Hillsborough