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Conoce a Jada Vidal, la chef emergente más nueva de Tampa

La tampeña de 20 años y graduada de Riverview High estuvo recientemente en “Guy’s Grocery Games”.
La chef Jada Vidal, de 20 años, comenzó a cocinar cuando tenía 12.
La chef Jada Vidal, de 20 años, comenzó a cocinar cuando tenía 12. [ Courtesy of Bri Watkins ]
Publicado Ene. 21

CENTRO Tampa

TAMPA — Jada Vidal creció viendo cómo los chefs famosos se peleaban en programas de cocina estilo competencia. Nunca imaginó que algún día tendría la oportunidad de verse a sí misma competir.

En la primavera de 2021, el nativo de Tampa de 19 años luchó contra otros tres concursantes en Guy’s Grocery Games y ganó.

“Es una sensación realmente extraña cuando estás viendo el programa durante tanto tiempo y luego te ves a ti mismo en él”, dijo.

Vidal, que ahora tiene 20 años, dijo que ganar el primer premio en el exitoso programa Food Network de Guy Fieri, que le reportó $20,000, ayudó a aumentar su confianza y a impulsar su carrera.

Desde el otoño, Vidal ha estado organizando cenas emergentes en Tampa mostrando su estilo característico de cocina sudamericana elevada.

Celebró su primer evento dentro del espacio de demostración de cocina Show + Tell en Armature Works de Tampa en septiembre, y desde entonces ha organizado varias ventanas emergentes con entradas agotadas en la ciudad, incluida la más reciente, una cena temática navideña en el restaurante Willa’s de North Hyde Park.

La chef Jada Vidal, de 20 años, comenzó a cocinar cuando tenía 12. Graduada de Riverview High School, comenzó a trabajar en el Epicurean Hotel en Tampa como cocinera de línea cuando tenía 17 años.
La chef Jada Vidal, de 20 años, comenzó a cocinar cuando tenía 12. Graduada de Riverview High School, comenzó a trabajar en el Epicurean Hotel en Tampa como cocinera de línea cuando tenía 17 años. [ Courtesy of Sara Maingot ]

Graduada de Riverview High School, Vidal dijo que se enamoró de las artes culinarias cuando aún estaba en la escuela primaria. Comenzó a hornear cuando tenía 12 años, vendiendo pasteles franceses en su escuela secundaria antes de cambiar de marcha y cambiarse a la cocina.

“Me di cuenta de que no tengo paciencia para algunas cosas”, dijo sobre hornear.

Vidal dijo que comenzó a ver muchos programas de cocina y se inspiró en algunos de los nombres más importantes del género: narradores de chicos malos como Gordon Ramsay, Marco Pierre White y Anthony Bourdain. Llegó a idolatrar a esos chefs, pero le resultó difícil relacionarse con su imagen.

“Me di cuenta de que ninguno de ellos se parecía a mí de manera realista”, dijo. “No había nadie que encarnara, al menos físicamente, lo que soy”.

A lo largo de la escuela secundaria, Vidal trabajó en eventos de catering y cenas privadas en el hogar antes de finalmente conseguir un trabajo como cocinero de línea en el Epicurean Hotel en Tampa. En ese momento, tenía 17 años y era la cocinera más joven de la cocina. Un año después, se mudó al restaurante cercano Haven, que es donde estaba trabajando cuando recibió una llamada de un director de casting de Guy’s Grocery Games, preguntándole si estaría interesada en competir en el programa.

Era la primera vez que Vidal viajaba solo por todo el país hasta California, donde se filma el programa. Su victoria en el programa resultó fácil para los espectadores, y los jueces quedaron impresionados con sus dos platos: una cena coreana de alitas de pollo fritas con ensalada de pepino en escabeche y un filet mignon con polenta y colmenillas.

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Aunque Vidal dijo que ganar los $20,000 fue “increíble”, dijo que el verdadero premio era salir de su zona de confort y demostrarse a sí misma que podía diversificarse y explorar sus talentos más cerca de casa.

“Estar en el programa me dio la confianza para hacerlo por mi cuenta”, dijo.

Después de que el programa se emitió en septiembre, Vidal dejó su trabajo diario en un restaurante y lanzó su serie emergente. Ella sabe que las ventanas emergentes ocasionales no son el final del juego. Pero ella ve los eventos como una forma de construir su nombre mientras descubre el siguiente paso.

“Surgió con el anhelo de cocinar mi propia comida y hacer algo por mi cuenta”, dijo. “Sé que no va a durar para siempre, todavía estoy haciendo los movimientos para resolverlo”.

Hasta ahora, las ventanas emergentes, que cuentan con menús de degustación de varios platos y maridaje de vinos, han sido un éxito y se agotaron rápidamente. Vidal mantiene los eventos para alrededor de 40 personas, lo que la ayuda a manejar la escala.

Aunque la cocina de Vidal se basa en una amplia selección de cocinas, dijo que es más feliz cocinando la comida que representa su educación y cultura.

Sus menús se inspiran mucho en las tradiciones culinarias sureñas y afroamericanas, que según ella provienen del lado de la familia de su madre, muchos de los cuales son de Florida y Carolina del Sur. La familia de su padre es cubana, y la cocina tradicional cubana de su abuela inspira la otra mitad de su cocina. Vidal dijo que disfruta fusionar esas cocinas, al tiempo que sazona los platos con las habilidades y técnicas de alta cocina que ha adquirido en el camino.

La próxima ventana emergente de Vidal, en el Sprigs Studio de Ybor City el 22 de enero, presenta un menú emblemático de su estilo actual. Hay pan de maíz rojo Jimmy, servido con mantequilla de foie gras de Hudson Valley y sal Maldon; verduras asadas en un dashi de codillo de jamón con chicharrones y ralladura de limón; y pollo confitado servido con albóndigas de apionabo caramelizado. Para el postre, hay un pastel de mantequilla pegajoso de chirivía, servido con fresas asadas un y mousse de chirivía.

“Es divertido hacer diferentes cocinas”, dijo Vidal. “Pero encuentro que la comida que más me reconforta es la comida con la que crecí”.

La próxima ventana emergente de Vidal es el 22 de enero en Sprigs Studio en Tampa. Puede encontrar más información sobre boletos y próximos eventos en su página de Instagram: @thejadavidal.

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