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  1. CENTRO

Recordando el repunte de los Bucs, no la derrota ante los Rams

Tom Brady y la defensa protagonizaron una notable remontada antes de que un ex Bucanero anotara el gol de campo de la victoria.
El mariscal de campo de los Tampa Bay Buccaneers, Tom Brady (12), pide una jugada contra Los Angeles Rams durante la segunda mitad de un partido de fútbol americano de la ronda divisional de la NFL el domingo 23 de enero de 2022 en Tampa. (AP Photo/Jason Behnken)
El mariscal de campo de los Tampa Bay Buccaneers, Tom Brady (12), pide una jugada contra Los Angeles Rams durante la segunda mitad de un partido de fútbol americano de la ronda divisional de la NFL el domingo 23 de enero de 2022 en Tampa. (AP Photo/Jason Behnken) [ JASON BEHNKEN | AP ]
Publicado Ene. 24

CENTRO Tampa

TAMPA — Si fue su último partido, puede ser una forma digna de recordar a Tom Brady.

Las probabilidades se acumulaban hasta el piso superior en su contra. Abajo 27-3 ante Los Angeles Rams en el tercer cuarto del juego de playoffs de división de la NFC del domingo, al mariscal de campo de 44 años le quedaba una remontada milagrosa más.

Los jugadores clave estaban siendo llevados a izquierda y derecha con lesiones. Brady estuvo asediado todo el día por una presión implacable, capturó tres veces y derribó en otras seis ocasiones con seis pases remolcados detrás de una línea ofensiva improvisada.

Su labio estaba ensangrentado, pero aun así luchó. Lo perdurable y entrañable de Brady siempre ha sido la creencia que inculcó en sus compañeros de equipo y, durante dos temporadas, en toda la organización de los Bucs.

Recuerde cómo Brady trajo de vuelta a los Bucs, lanzando un touchdown de 55 yardas a Mike Evans. Y en cuarta y 1, cómo entregó a Leonard Fournette para un touchdown de 9 yardas para empatar el marcador a 27 con 42 segundos restantes.

Los Bucs perdieron tras no poder cubrir inexplicablemente a Cooper Kupp en dos pases que totalizaron 64 yardas para preparar el gol de campo de 30 yardas de Matt Gay cuando el tiempo expiró en una derrota por 30-27.

Pero Brady casi igualó la improbable remontada de 25 puntos que logró contra los Falcons en el Super Bowl 51.

“Cuando tienes a Tom, nunca estás fuera”, dijo el entrenador Bruce Arians.

Ahora, la pregunta más importante de la temporada baja: ¿regresará Brady?

“No lo he pensado mucho”, dijo Brady después del partido. “Así que lo tomaremos día a día y veremos dónde estamos”.

Cuando firmó un contrato en marzo pasado que lo vincularía a los Bucs hasta la temporada 2022, parecía que Brady quería jugar hasta los 45 años.

A pesar de un tweet de TB12 que se publicó después del juego, que decía en parte, “vienen cosas más importantes. #Sigue adelante”, ahora parece que Brady podría irse.

Cuando la patada final de los Rams atravesó los postes de la portería, enviándolos al Juego de Campeonato de la NFC del próximo domingo contra los 49ers, Brady no se detuvo a considerar que el Hombre en la Arena podría estar saliendo por última vez.

“Sinceramente, muchachos, estoy pensando en este juego y no estoy pensando en nada más allá de los próximos de cinco minutos”, dijo Brady.

Ciertamente, si Brady decide retirarse, no lo hizo al ganar un Super Bowl, pero aún así se encuentra en la cima. Lideró la NFL en pases con 5,316 yardas y 43 touchdowns esta temporada. Se hizo cargo de una franquicia de los Bucs que no había llegado a los playoffs en 12 temporadas y tuvo marca de 29-10, incluido 5-1 en la postemporada.

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El domingo, Brady estaba jugando increíblemente corto de jugadores. El tackle derecho Tristan Wirfs estuvo fuera y necesitará cirugía por un desgarre de ligamentos en su tobillo. El centro Ryan Jensen y el tackle suplente Josh Wells también estaban jugando con lesiones en las piernas.

Por supuesto, Chris Godwin está fuera con un ligamento cruzado anterior desgarrado. Antonio Brown fue liberado. Tyler Johnson cayó, lo que obligó a Cam Brate a pasar al puesto de receptor abierto.

“Fue un gran regreso”, dijo Brady. “Tomó mucho. Los chicos hicieron muchas jugadas geniales. La defensa siguió saliendo a lo grande. A veces lo logramos, a veces no. … No teníamos muchos cuerpos sanos, pero encontramos la manera de llegar a la zona de anotación contra una muy buena defensa”.

Los Rams cometieron un montón de errores. Cam Akers perdió el balón dos veces, una en la yarda 1 de Tampa Bay y otra vez cuando Ndamukong Suh lo perdió y Lavonte David se recuperó para preparar el touchdown de Fournette que empató el juego.

“Pensé, ‘Esto tiene que ser un sueño’, pero nuestros muchachos siguieron luchando”, dijo el entrenador de los Rams, Sean McVay.

Muchos entrenadores de la NFL ven a Brady en sus pesadillas. Brady había sido el autor de otra jugada para la historia hasta que el coordinador defensivo Todd Bowles apostó con un bombardeo total que no se comunicó a toda la defensa. Matthew Stafford y Cooper les hicieron pagar.

“Quieres jugar un juego limpio para tener la mejor oportunidad de ganar y si es menos que eso, no tendrás una gran oportunidad de ganar”, dijo Brady. “Puedes tener la oportunidad de ganar, pero no la oportunidad de ganar que necesitábamos”.

Ahora comienza la espera. ¿Cuándo abordarán los Bucs el futuro de Brady?

“Eso depende de Tom”, dijo Arians.

Brady sabe que sigue siendo uno de los mejores jugadores de la NFL y que puede jugar más tiempo. Pero su esposa y sus tres hijos han hecho muchos sacrificios y eso podría empujarlo hacia la jubilación.

Evans dijo que era un privilegio jugar con Brady.

“Él sabe lo que quiere”, dijo Evans. “Con suerte, lo recuperaremos el próximo año. El mejor jugador de todos los tiempos y uno de los mejores compañeros de equipo y uno de los mejores líderes que he visto. Nadie tenía idea de que dejaría Nueva Inglaterra. Me siento muy privilegiado de jugar con él”.

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