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Juez en Tampa otorga exención religiosa para la vacunación a 2 oficiales militares

La Armada y el Cuerpo de Marines “han fallado ” en cumplir con los requisitos de la Ley de Restauración de la Libertad Religiosa, dijo el juez Steven Merryday.
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Noticias [ Fotodiseño archivo ]
Publicado Feb. 21, 2022

CENTRO Tampa

TAMPA — Un juez federal dictaminó que un comandante de la Marina y un teniente coronel de la Infantería de Marina que rechazaron la vacuna contra el COVID-19 por motivos religiosos pueden continuar sirviendo por ahora, diciendo que las fuerzas armadas no han demostrado un interés convincente del gobierno en negar las exenciones.

El fallo de 48 páginas fue emitido en Tampa el viernes por el juez federal de distrito Steven Merryday en una demanda presentada contra los acusados, incluido el secretario de Defensa Lloyd Austin.

Los militares identificados solo por rango y testificaron de forma anónima, con el consentimiento del juez, en Tampa, a principios de este mes. Se describieron a sí mismos como cristianos practicantes que creen que las vacunas introducirían impurezas en sus cuerpos. También expresaron su preocupación por las líneas de células fetales, utilizadas en la investigación y el desarrollo de varias vacunas y muchos medicamentos comunes.

El ejército les negó una exención religiosa a su requisito de vacunación en todo el servicio. Podrían enfrentar el despido si no cumplen.

Merryday dijo que la Ley de Restauración de la Libertad Religiosa requiere que las fuerzas armadas otorguen una exención religiosa a cualquier miembro del servicio que albergue una objeción religiosa sincera a la vacunación contra el COVID-19, a menos que exista un interés gubernamental apremiante y no haya una alternativa menos restrictiva disponible.

La Armada y el Cuerpo de Marines “han fallado manifiestamente” en cumplir con el requisito, escribió el juez. Emitió una orden judicial que les permitía continuar sirviendo sin “ninguna medida punitiva o de represalia” en espera de una sentencia final en el caso.

Merryday había emitido una orden judicial temporal antes, prohibiendo que los militares disciplinaran a los militares hasta el viernes pasado. Señala en su fallo de seguimiento el viernes que la probabilidad de que los oficiales finalmente prevalezcan en la demanda es un requisito para otorgar la orden judicial.

El comandante de la Marina lidera a unos 320 marineros a bordo de un destructor de misiles guiados con sede en Norfolk, Virginia. El teniente coronel se desempeña como oficial de logística en el Comando de Operaciones Especiales de las Fuerzas Marinas en Camp Lejeune, N.C.

La demanda fue presentada por Liberty Counsel, una organización religiosa que ha luchado contra el mandato militar.

En sus argumentos, los dos oficiales presentaron las alternativas de vacunación requeridas bajo la Ley de Restauración de la Libertad Religiosa, dijo Merryday, incluida la presencia natural de anticuerpos COVID-19, así como el uso de mascarillas, distanciamiento social y aislamiento, todas medidas “que la Marina y el Cuerpo de Marines implementó con éxito durante más de un año antes del desarrollo de vacunas”.

“El comandante de la Marina se niega a vacunarse para mantenerse fiel a su fe, lo que requiere la preservación de su cuerpo como templo del Espíritu Santo”, dijo el juez. El teniente coronel “expresa una objeción sincera a ‘cualquier sustancia. . . conectado con líneas celulares fetales abortadas’. Al practicar su creencia religiosa, (ella) encuentra que su oposición al aborto es irreconciliable con aceptar cualquier vacuna contra el COVID-19″.

Merryday no está de acuerdo con la afirmación de los militares de que las alternativas propuestas “son menos efectivas que la vacunación” y “deben implementarse junto con la inmunización”, y dice que no puede identificar ningún “método ‘100 por ciento’ efectivo para vencer al COVID-19″.

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