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  1. CENTRO

Lightning-Panthers: es hora de la serie Sunshine State, ronda 2

Los rivales estatales se enfrentarán nuevamente en la postemporada después de una apretada serie de seis juegos en la primera ronda el año pasado.
El ala izquierda relámpago Alex Killorn celebra su gol, venciendo al portero de los Panthers Sergei Bobrovsky para poner a Tampa Bay arriba 4-1 en el Juego 4 de la serie de playoffs de primera ronda del año pasado.
El ala izquierda relámpago Alex Killorn celebra su gol, venciendo al portero de los Panthers Sergei Bobrovsky para poner a Tampa Bay arriba 4-1 en el Juego 4 de la serie de playoffs de primera ronda del año pasado. [ DIRK SHADD | Times ]
Publicado May 16|Actualizado May 16

CENTRO TAMPA

TORONTO — Para muchos equipos en esta temporada los Lightning fueron el centro de atención después de ganar dos campeonatos consecutivos de la Copa Stanley.

Para los Panthers, ellos fueron el modelo a seguir.

Ahora los equipos se encuentran nuevamente en la postemporada con más de los derechos de fanfarronear de Sunshine State en juego.

Pregúntele a los jugadores y entrenadores de Lightning, y le dirán que la serie de playoffs de primera ronda del año pasado contra los Panthers podría haber sido la prueba más dura de su carrera consecutiva. Los Panthers son extremadamente hábiles, luchadores y físicos. Y ahora, después de compilar el mejor récord de temporada regular este año, también tienen un Trofeo de Presidentes, que los Lightning saben bien que puede ser tanto una maldición como un logro.

Estos equipos se han visto 18 veces desde el comienzo de la temporada 2020-21, incluidos los playoffs, y su récord de 9-9 muestra cuán igualados están.

“Florida es un gran equipo”, dijo el entrenador Jon Cooper. “Los hemos observado todo el año. Hemos tenido algunas batallas increíbles con ellos. Creo que la gente, especialmente en Florida, ha estado rogando que los dos equipos sean contendientes y lo hagan. Creo que el año pasado mucha gente dijo que esa podría haber sido la (mejor) serie de los playoffs”.

Los Panthers dan crédito a Lightning por mejorarlos. Las batallas de los equipos, especialmente en la postemporada, mostraron a un equipo de Florida aprendiendo cómo ganar en los playoffs lo que se necesita.

“Solo como pasar por el prescout … estás realmente familiarizado porque nada ha cambiado realmente”, dijo el entrenador interino de Florida, Andrew Brunette. “Jugamos uno contra el otro. Nos ayudaron a hacer un mejor equipo. Vimos de primera mano lo difícil que es y lo que se necesita, y jugar contra ellos siempre es un desafío”.

La victoria de la serie de primera ronda de Florida contra los Capitals este año fue muy parecida a la serie de Lightning con los Maple Leafs, y puso a los Panthers sobre la joroba al poner fin a la sequía de 26 años de victorias en series de postemporada de la franquicia.

Los Panthers iban detrás de los Capitals 2-1 en la serie, superaron 10-3 en las derrotas y luego ganaron los siguientes tres juegos, dos de ellos en tiempo extra. El exdelantero del Lightning, Carter Verhaeghe, anotó 12 puntos en la serie, incluido el gol de la victoria en cada uno de los últimos tres juegos.

“Es un desafío emocionante para nosotros por lo que queremos ser y la oportunidad de jugar (Lightning) nuevamente, para tener esa oportunidad”, dijo . “Ha sido una rivalidad divertida en los últimos años. Nos ganaron en los playoffs, así que están arriba y tenemos la oportunidad de igualarlo”.

La reunión de postemporada del año pasado fue la primera entre los equipos, y Lightning prevaleció en seis juegos.

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“Las rivalidades interesantes nacen cuando juegas contra equipos varias veces en los playoffs ahora”, dijo el capitán del Lightning, Steven Stamkos. “Nuestra división estuvo loca este año. Vences a un equipo como Toronto, uno de los cinco mejores de la liga, y luego obtienes al mejor equipo de la temporada regular ahora en la segunda ronda.

“Esa fue una gran serie el año pasado en la primera ronda. Tuvimos otra serie increíble este año (en la primera ronda). No puedes dejar que las emociones de esta serie te atrapen. … Es solo pisar el acelerador. Esos son los playoffs, pero va a ser una gran serie”.

El Lightning tendrá que estar preparado para jugar sin el centro Brayden Point, quien probablemente esté fuera indefinidamente con una aparente lesión en la pierna derecha/cadera. Point se torció torpemente la pierna derecha cuando cayó contra las tablas al final del primer período del Juego 7 contra los Maple Leafs, inmediatamente sujetándose la cadera derecha con dolor. Patinó fuera del hielo, incapaz de apoyar su pierna derecha. Trató de regresar en el segundo tiempo pero no pudo patinar sin dolor, y se sentó en la banca por el resto del juego.

Point fue enorme en la ronda de playoffs de la temporada pasada contra Florida, anotando cuatro goles y consiguiendo dos asistencias. Fue el héroe de la victoria del Juego 1 de Lightning en Sunrise, anotando un gol de juego de poder del empate con siete minutos restantes en el tiempo reglamentario antes de anotar el ganador con 74 segundos restantes en el tercero.

Póngase en contacto con Eduardo A. Encina en eencina@tampabay.com. Siga a @EddieintheYard.

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