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  1. CENTRO

Alex Cuba: “De no haberme ido de Cuba jamás hubiera sido quien soy en la música”

ENTREVISTA EXCLUSIVA. EL cantautor cubanocanadiense ganador de Grammy 2022 se presenta en Tampa en el Straz Center el 23 de mayo,
Alex Cuba reinventó la manera como grababa su música y durante la pandemia produjo Mendó, que cuenta con colaboraciones de Gilberto Santa Rosa, Lila Downs, Gian Marco y Antonio Carmona entre otros.
Alex Cuba reinventó la manera como grababa su música y durante la pandemia produjo Mendó, que cuenta con colaboraciones de Gilberto Santa Rosa, Lila Downs, Gian Marco y Antonio Carmona entre otros. [ Foto: Cortesía Christina Woerns ]
Publicado May 18

CENTRO Tampa

TAMPA Alexis Puentes conocido artísticamente como Alex Cuba comenzó a tocar instrumentos tan temprano como sus manos lo permitieron.

“Mi padre ha venido enseñando música desde hace mucho tiempo…a los 6 años mis manos fueron lo suficientemente grandes como para comenzar la enseñanza de la guitarra”, dijo Alex Cuba, el musico cubanocanadiense que se presentará en el Straz Center el lunes 23 de mayo.

Alex Cuba llega promocionando Mendó, el trabajo musical por el que recientemente ganó el Premio Grammy por Best Latin Pop Album.

El cantautor nacido en Artemisa, una pequeña población cerca a La Habana, comenzó a aprender música cubana en su casa y pasó a formar parte de una orquesta de guitarras que dirigía su padre.

“Su proyecto más bonito, creo que es un legado donde había 24 guitarras, todos niños por supuesto. Me mantuvo en el proyecto hasta los 11 años”, dijo Alex Cuba, quien emigró a Canadá hace más de dos décadas.

El cantautor recordó en entrevista con CENTRO Tampa que cuando tenía 13 años, por alguna extraña casualidad, vio en una televisión cubana a Michael Jackson.

“Me impactó mucho la canción Billie Jean, su estilo todo eso como que me despertó gran curiosidad”, dijo.

Al siguiente año, Alex Cuba escuchó por primera vez un bajo eléctrico interpretado por un grupo que visitó su ciudad natal y le encantó dicho instrumento. Tuvo la suerte de que su padre le regaló un mes más tarde el instrumento que le había cautivado.

Alex Cuba se ha dedicado a la música desde niño. SU formaciónla recibió parte en casa. Pronto el cantautor recibirá un doctorado.
Alex Cuba se ha dedicado a la música desde niño. SU formaciónla recibió parte en casa. Pronto el cantautor recibirá un doctorado. [ Foto: Cortesía Alvaro Nates ]

“Comencé de lleno entonces en el mundo de la música. Me gusto de inmediato el jazz, el funk, el blues, amaba la música americana; por supuesto, ese es el punto de no regreso”, dijo Alex Cuba. “Decidí ser músico profesionalmente…seguí mi corazón. L a música es lo que me hace vibrar y es lo que me hace sentir, valga la redundancia, que tiene sentido la vida”.

Alex Cuba no asistió a la universidad para aprender música. Contó que padece asma desde los pocos meses de nacer y a sus padres les parecía peligroso que fuera a la escuela.

“Aprendí más de lo que es la música como tal de la mano de un profesor de ­­bajo local en Artemisa… lo conocen como Luis el chupa ‘o”, dijo Alex Cuba.

Recuerda que siendo adolescente le apasionó tanto la música que practicaba de 8 a 10 horas diarias, al punto que tenían que llamarlo a la mesa para que pasara a comer.

Después de esa formación, Alex Cuba afirmó que le tocó desarrollarse al punto que no sabe cómo es que ha hecho cosas como “grabar yo mismo todos los instrumentos en mis últimos dos discos”.

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Al preguntarle a Alex Cuba si en su país de origen han escuchado de su éxito internacional, respondió que solo “underground” porque no ha sido directamente apoyado por los órganos oficiales del gobierno.

“Me han tenido debajo del radar, muy poca gente me conoce. Ha sido extraño, no me molesta. No soy de los cubanos que constantemente miran hacia Cuba, yo me fui y vivo en la nieve. Vivo cerca de Alaska, yo no extraño Cuba”, dijo Alex Cuba. “De no haberme ido de Cuba jamás hubiera sido quien soy en la música”.

Recordó que en ese entonces en la isla muchos pensaron que él no tenía voz de cantante porque “no tenía la voz típica del cantante cubano”.

“El cantante cubano como que solamente hace música cubana lo hace con una voz brillante, grande, como si fuera una trompeta para poder en salir frente a un grupo de 16 músicos”, dijo Alex Cuba. “Cuando llego a Canadá la gente empieza a decirme tienes una voz soul, ahí mismo mi alma se divide en dos”.

Alex Cuba dice que le debe mucho a Canadá, no solo en la parte musical sino que se enamoró de una canadiense con quien ya lleva 26años de casado.

“Yo andaba de gira en Canadá con un grupo de mi padre en el 95 y entonces así es lo que nos conocimos. Ella estaba involucrada desde la universidad de voluntaria ayudando al concierto”, dijo Alex Cuba. “Me arriesgué a decirle algo en inglés:’You like me’”.

Según el cantautor ella no paraba de reir. La joven le confesó finalmente que ella hablaba español.

“Le contesté que de haberlo sabido hubiera sido más romántico y poético”, dijo el cantautor.

Grammy a la vista

Mendó para Alex Cuba es un disco que le ha abierto muchas puertas.

“Es un disco demostrarme que soy un ser positivo y que se tiene la esperanza de vivir, que se no sé debe echar hacia adelante siempre con lo que uno hace y con lo que uno ama”, dijo Alex Cuba, quien jamas había grabado un disco completo desde su casa, pero la pandemia le abrió un nuevo mundo.

La Radio Nacional canadiense le llamó para pedirle una colaboración en medio de la pandemia y aunque inicialmente había pensado no hacerla porque estaba “un poquito perdido”, comenzó a grabarse desde su casa en medio de ruido cuando su vecino arreglaba su camión.

El resultado una canción en inglés y español.

" Me llamaron y les gustó y me sirvió para decirme. A lo mejor esto es divertido. Tengo que ponerle mi foco, mi energía y mi ímpetu a este momento de pandemia. Y envie las pistas a un ingeniero para mezclarlas...comencé a grabar y desde ese momento no paró la creatividad y no paré de bragar”, dijo Alex Cuba. " No quería que el disco fuera marcado por la pandemia, no quería que fuera un disco triste, ni un disco pequeño”.

Para asistir

Alex Cuba

Dónde: Straz Center. 1010 N. WC MacInnes place, Tampa

Cuándo: Lunes 23 de mayo, única presentación, 7:30 p.m.

Costo: $30.50

Info: Strazcenter.org o 813.229.STAR (7827)

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