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  1. CENTRO

Experto en hoteles de Tampa tiene consejos sobre cómo aprovechar al máximo su estadía

Lou Plasencia tiene experiencia en cómo ha cambiado la operación hotelera en la pandemia.
Lou Plasencia es fundador y CEO de The Plasencia Group, una firma de consultoría de la industria hotelera con sede en Tampa.
Lou Plasencia es fundador y CEO de The Plasencia Group, una firma de consultoría de la industria hotelera con sede en Tampa. [ The Plasencia Group ]
Publicado Jun. 7

CENTRO Tampa

TAMPA --¿Planeas pasar tiempo en hoteles este verano? Lou Plasencia sabe mejor que nadie cómo han cambiado los hoteles durante la pandemia. El CEO de The Plasencia Group de Tampa, firma que se ocupa de todos los aspectos de la industria hotelera, desde consultoría y desarrollo hasta inversiones y ventas, recientemente vendió dos hoteles por $110 millones, uno en Tampa y uno en Jacksonville.

Plasencia tenía solo 5 años en 1961 cuando su familia salió de Cuba a Tampa, donde su padre y su tío estaban en el negocio de los cigarros. Obtuvo un título en educación superior y pasó un tiempo en el mundo académico hasta que un amigo de la universidad que trabajaba para Hyatt Hotels “le escapó lo que estaba haciendo”, recordó Plasencia. “Estaba ganando alrededor de un tercio de lo que él ganaba y pensé: ‘Tal vez estoy en el negocio equivocado’”.

Pasó varios años trabajando para Hyatt, luego comenzó la división de hospitalidad de una firma de bienes raíces comerciales antes de abrir la suya propia en 1993. Hoy cuenta con alrededor de 20 empleados de tiempo completo y oficinas en todo el país. Plasencia concedió una entrevista a la revista Bay, del Tampa Bay Times. La entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.

¿Se ha recuperado la industria hotelera de la pandemia?

Yo diría que es una historia de dos tipos de ciudades. Seattle, Chicago, Baltimore, Detroit, Boston, Washington, D.C., la ciudad de Nueva York: aquellos mercados que tienen una gran concentración (de trabajadores sindicalizados) y aquellos que dependen en gran medida de las grandes convenciones están realmente luchando. Luego tienes otros mercados donde el desempeño ha sido asombroso, los llamados mercados de ocio y resort. Florida es, con mucho, el mercado más exitoso, no solo en el país sino en casi todo el mundo.

¿Cómo está afectando eso las tarifas de las habitaciones?

(En Florida), las tarifas diarias promedio superan del 25 al 30 por ciento con respecto a 2019 en la mayoría de los hoteles. Cuanto más cerca de sus fechas reserve, mayor será la tarifa y tendrá más posibilidades de no encontrar una habitación. Hay una enorme cantidad de demanda acumulada, la gente está cansada de COVID, ha ahorrado mucho dinero y está buscando salir. (En áreas aún en dificultades), encontrará habitaciones a muy buenos precios. Lo que también encontrará es que muchos restaurantes y muchos lugares que estaban allí en 2019 todavía están cerrados hoy y permanecerán cerrados permanentemente.

¿Puede obtener mejores tarifas al usar portales como Expedia?

Es mucho mejor llamar directamente al hotel. No presione 1 para reservas, presione 0 y pregunte por la recepción. El recepcionista estará en el hotel y conocerá esa propiedad mejor que un agente de reservas en un centro de llamadas en Omaha. Ellos pueden decirle cuáles son las mejores habitaciones, cuáles son las mejores tarifas. Si mueve sus fechas uno o dos días, es posible que obtenga una mejor tarifa. Llegada el martes y salida el viernes.

¿Algún otro consejo?

Hable con el conserje y solicite ayuda para reservar visitas a museos o parques temáticos. Los hoteles (de servicio completo) generalmente tienen una relación con los servicios o atracciones locales y es posible que puedan ofrecerle un paquete que incluya hotel, transporte y un boleto diario en una atracción, tal vez un descuento del 20 al 30 por ciento debido a las relaciones. tiene un conserje. Muchas veces, el hotel en sí tiene un servicio fenomenal de alimentos y bebidas y puede crear una experiencia realmente agradable para un aniversario o una reunión familiar. Ellos pueden organizarlo todo para usted: obtener el bote de alquiler, la canasta de picnic, programar salida en kayak y todo porque conocen a los proveedores locales.

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¿Qué cambios verás en los hoteles?

COVID claramente ha tenido un impacto en la forma en que opera la industria hotelera hoy en día y, en mi opinión, algunos de esos cambios serán permanentes. No esperes que limpien tu habitación todos los días. Muchos hoteles no pueden encontrar el personal. El ama de llaves que trabajaba en Marriott o Hilton hace dos años probablemente esté trabajando en Amazon hoy. Encontrará que ya no se ofrece el servicio de comidas en la habitación. En muchas propiedades, tomará más tiempo tomar una copa junto a la piscina porque hay menos empleados. Vas a encontrar que las llaves móviles son la norma. Puede omitir por completo el check-in en la recepción utilizando su teléfono móvil.

Antes de la pandemia, hubo un gran movimiento hacia los hoteles tipo boutique, incluso por parte de las grandes cadenas como Marriott. ¿Eso ha continuado?

No sólo continuó sino que se expandirá. La atracción en este momento es el estilo de vida o el hotel boutique con su propio carácter individual. Hubo un tiempo en que la gente buscaba consistencia y continuidad: si viajo a cuatro ciudades diferentes, me quedaré en un Marriott o Hilton y sé que el despertador siempre estará a la derecha. La gente ahora está buscando experiencias diferentes. Cuando vuelven a casa quieren hablar de la nueva experiencia. No necesariamente buscan cenar todas las noches en el hotel, sino hacer el menú de degustación en Rooster & the Till (en Tampa) o ir a Gulfport y ver la Florida al estilo antiguo en medio de un enorme mercado urbano.

Pasas mucho tiempo en hoteles. ¿Algún favorito?

Uno de mis favoritos de todos los tiempos es la Villa Magna en Madrid. Es un gran hotel antiguo y el personal ha estado allí desde siempre. En Estados Unidos, el hotel Pendry en Baltimore es una experiencia realmente tremenda. Es un lugar muy bien diseñado, cálido y acogedor. (Un Pendry se inaugurará en Tampa en 2024). Y el Vinoy en el centro de St. Pete. La renovación está en marcha, pero lo que me atrae es el hecho de que se asienta sobre el agua y en cinco minutos puedes llegar a bares de vinos, restaurantes, museos.

¿Cómo describiría la mejor estadía en un hotel?

Las personas buscan diferentes experiencias que atraigan todos los sentidos (música, comida, aromas, obras de arte), por lo que estamos tratando de tocar todos los sentidos cuando ingresas a un hotel. El sentido más crítico es: ¿sientes que es tu hogar? ¿Sientes que nunca quieres irte? Eso es realmente lo que estamos tratando de crear en esta industria hoy.

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