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  1. CENTRO

Costa Rica para el Mundial de fútbol

Los ticos vencieron a Nueva Zelanda en los playoffs
Los ticos celebran su paso en repechaje a disputar la copa Mundo. (AP Photo/Hussein Sayed)
Los ticos celebran su paso en repechaje a disputar la copa Mundo. (AP Photo/Hussein Sayed) [ HUSSEIN SAYED | AP ]
Publicado Jun. 14

AL RAYYAN, Qatar (AP) — Costa Rica completó una alineación de 32 países para la Copa Mundial al vencer 1-0 a Nueva Zelanda en un desempate intercontinental.

Costa Rica contó con su núcleo de veteranos. Con las estrellas costarricenses como Keylor Navas, Joel Campbell y Bryan Ruiz hicieron historia en el fútbol nacional en una carrera memorable hacia los cuartos de final de la Copa del Mundo de 2014.

Todos seguían allí el martes, todos con más de 100 apariciones, todos clave para una victoria por 1-0 sobre Nueva Zelanda en un desempate intercontinental de la Copa del Mundo en Qatar.

Todos obtuvieron un boleto de regreso a Doha para Costa Rica en noviembre y su tercer torneo consecutivo de la Copa del Mundo juntos.

“Hoy es un día alegre”, dijo Navas, el capitán y portero cuyas atajadas al final del partido preservaron la ventaja obtenida por el gol de Campbell en el tercer minuto. “Jugamos muchas finales para estar aquí, jugamos muchos partidos en los que sabíamos que no podíamos cometer ningún error. Y hoy fue otro de esos”.

Costa Rica completó una alineación de 32 naciones en la Copa del Mundo al resistir a un equipo de Nueva Zelanda que se recuperó del revés inicial para dominar la posesión y crear más y mejores oportunidades de gol.

Nueva Zelanda presionó y Navas respondió, incluso después de quedarse con 10 hombres en el último cuarto del partido en el estadio Ahmad bin Ali con aire acondicionado en las afueras de Doha.

Dos decisiones clave después de la revisión del video fueron en contra de los Kiwis, anulando un posible gol del empate de Chris Wood a los 39 y asegurando una tarjeta roja a los 69 por una falta de Kosta Barbarouses. El centrocampista estuvo en el campo como suplente apenas nueve minutos.

En las tensas etapas finales, Navas se elevó para rechazar un disparo con la zurda de Clayton Lewis y se agachó para bloquear el tiro raso de Wood.

Elevó a Costa Rica a un lugar en la Copa del Mundo que parecía poco probable después de un comienzo lento el año pasado en el grupo clasificatorio de ocho equipos de América del Norte.

“Este plantel muestra lo que es ser costarricense. Nunca se dan por vencidos, siempre dan el 100%”, dijo el entrenador Luis Fernando Suárez, cuyos jugadores lograron cuatro victorias seguidas en febrero y marzo para clasificarse a los playoffs.

Nueva Zelanda volvió a fallar en la prueba final de clasificación. La última derrota de los kiwis en los playoffs intercontinentales siguió a las eliminaciones contra México para el torneo de 2014 y Perú cuatro años después.

El entrenador de Costa Rica, Suárez, anotó su propio triplete en la Copa del Mundo. Anteriormente llevó a Ecuador al torneo de 2006 y dirigió a Honduras allí en 2014.

“Es una obsesión que siempre perseguí. Estar en esta posición es hermoso”, dijo Suárez.

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Le espera una difícil asignación de la Copa del Mundo, ya que Suárez y su equipo se enfrentarán a dos de los últimos tres campeones en el Grupo E. España es el primer oponente el 23 de noviembre, luego Japón y Alemania.

Costa Rica anotó desde su primer ataque cuando Campbell, el exdelantero del Arsenal, se metió entre dos defensas cerca del punto de penalti para encontrar un centro raso del adolescente Jewison Bennette. Campbell dirigió un tiro de zurda raso al ángulo más alejado de la red.

Un lugar en la Copa del Mundo fue el regalo perfecto para Bennette, quien cumple 18 años el miércoles.

El fútbol norteamericano ahora iguala al poder tradicional de América del Sur al tener cuatro equipos en la última de las Copas del Mundo de 32 naciones.

Costa Rica se une a Canadá, Estados Unidos y México, los tres coanfitriones del torneo ampliado de 48 equipos en 2026, que avanzó directamente en marzo desde la clasificación regional.

La derrota de Perú en los playoffs ante Australia el lunes en Qatar significó que el desafío sudamericano es solo Brasil, Argentina, Uruguay y, por ahora, Ecuador.

El lugar de Ecuador está siendo cuestionado por Chile en una disputa sobre un supuesto jugador inelegible. Chile tiene como objetivo una apelación después de que la FIFA cerrara una investigación disciplinaria la semana pasada.

La apelación pendiente de Chile significa que el desempate del martes aún no es la última palabra sobre la alineación de la Copa del Mundo y ni siquiera el último juego en el programa de clasificación mundial de tres años.

La FIFA ha ordenado a Brasil y Argentina que vuelvan a jugar su partido abandonado el pasado mes de septiembre en escenarios caóticos. Funcionarios de salud brasileños entraron al campo para disputar el estado de cuarentena de algunos jugadores argentinos.

El último clasificatorio oficial está programado para el 22 de septiembre, solo dos meses antes del 21 de noviembre al 21 de diciembre. 18 torneo.

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