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Sabor boricua por partida doble en Universal Studios en Orlando

Padre e hijo. El chef encargado de Universal Volcano Bay y el sous-chef ejecutivo de investigación y desarrollo de Universal Orlando Resort, ponen experiencia y amor a los platillos de los turistas.
Herencia culinaria. Roberto Martínez Junior (izq) y Roberto Martínez Sr son chefs en Universal Studios Florida.
Herencia culinaria. Roberto Martínez Junior (izq) y Roberto Martínez Sr son chefs en Universal Studios Florida. [ Foto: Cortesía ]
Publicado Jun. 19|Actualizado Jun. 22

CENTRO Tampa

ORLANDO – Cuando usted visita Universal Orlando resort y el parque temático Volcano Bay no se imagina que va a degustar un estilo gastronómico que le recuerda los sabores latinos, sabores de su tierra.

La experiencia al visitar Volcano Bay no es solo divertirse en el agua, disfrutar de los toboganes y sentir que está visitando una isla paradisiaca llena de diversión, sino que es un viaje para su paladar.

“Es una experiencia más allá de si a alguien le gusta ir a un parque de agua incluso puede ir a simplemente degustar diferentes platillos en Volcano Bay que son sorprendentemente buenos”, dijo Roberto Martínez Jr, sous-chef ejecutivo de Investigación y desarrollo de Universal Resort. “Queríamos que la comida fuera parte de la experiencia de los visitantes”.

Martínez Jr lleva 20 años trabajando para la familia de los parques de Universal y es de ascendencia puertorriqueña. Heredó la pasión por la cocina al ver desde pequeño cómo su padre preparaba platillos.

“Mi papá siempre estaba haciendo platos latinos, pero también hacía cosas un poquito más americanas que aprendió en el trabajo y eso me llamó mucho la atención”, dijo Martínez Junior, de 40 años.

Roberto Martínez Sr., de ascendencia puertorriqueña comenzó a trabajar en Universal Studios como chef desde que abrió el parque temático en 1990. Actualmente es el encargado del sabor en Volcano Bay.
Roberto Martínez Sr., de ascendencia puertorriqueña comenzó a trabajar en Universal Studios como chef desde que abrió el parque temático en 1990. Actualmente es el encargado del sabor en Volcano Bay. [ Foto: Cortesía ]

Recordó que una vez a su padre le encargaron un plato de frutas para una fiesta y observó atentamente la elaboración de una flor con un melón. Eso le asombró. Luego su padre lo llevo a Universal y comenzó a ver y apreciar el talento de los chefs incluido el talento de su propio padre.

“Nosotros en Universal somos como una familia”, dijo Martínez Junior., quien nació en Brooklyn.

El gusto por la cocina para Roberto Martínez Sr también llegó muy temprano a su vida. Nació enNueva York en 1962, pero vivió en Puerto Rico durante su infancia.

“Me acuerdo ir a casa de mi abuela y con mis tíos y mis tías aprendí mucho de la comida puertorriqueña, la comida tropical”, dijo Martínez Sr. “Mis tíos se iban a los montes y traían plátano y lo cocinaban”.

La familia de Martínez Sr, regresó a Nueva York y cuando él tenía 16 años comenzó a trabajar en un restaurante, aunque inicialmente era lavando platos, uno de sus tíos le enseñó a cocinar.

En 1987 Martínez Sr. se mudó a Florida y trabajó en la cocina de restaurantes locales, mencionó Red Lobster y Hooters. Un día al finalizar su jornada de trabajo, Martínez Sr vio un aviso donde solicitaban chefs para un nuevo parque.

“Eso fue en 1990 cuando abrió el parque de Universal Estudios Florida. Mi especialidad era camarones y pescados nada más, pero así mismo fui y apliqué”, dijo Martínez Sr sonriendo.

La mentalidad de Martínez Sr, era aprender de los demás en su nuevo trabajo.

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“Poco a poco fui ascendiendo, trabajaba un nivel más de lo que era. Siempre me destaqué por mi esfuerzo y querer superarme”.

Al preguntarle a Martínez Sr. cuál es el platillo que recomienda a los visitantes en el parque temático de Volcano Bay, respondió que camarón con pasta. Un platillo creado por el departamento culinario que lidera su hijo.

Martínez Junior destacó el sándwich de Mahi con pan de coco y una ensalada de mango.

“Es riquísimo”, dijo Martínez Jr.” Queremos que cuando se sientan comer y nos visiten cuando están viendo el volcán, sientan que está comiendo en una isla”.

En el resort Cabana Bay de Universal tienen desde comida rápida hasta platillos más elaborados. Durante el festival de Mardi Gras, contó el Sous-chef que contaron con platillos de varios países entre ellos España, Puerto Rico, Italia, México y Colombia.

“Brindamos un plato de mofongo y pernil y quesitos”, dijo Martínez Junior. “En cualquier sitio que estes en Universal sea en el City-Walk o en el parque puedes comerte un taco, por ejemplo, queremos que sea algo auténtico y bien rico. Que te transporte a un sitio. Si estas en el mundo de Harry Potter queremos que puedas sentirte que definitivamente estás comiendo en Londres”.

Los platillos en el festival fueron exitosos al punto que los incorporaron al menú, el pernil lo pueden conseguir en Island of Adventure acompañado con un arroz de cilantro y plátanos maduros.

“Conocí el sabor de las arepas en Miami y llegué Universal y hablé con mi equipo…y tenemos dos camiones de comida. Sacamos uno con arepas con sabores de los países latinos con carnitas , Mayo-Ketchup y otr ade nada más con queso blanco y tenemos una que tiene un picadillo con queso blanco y cilantro en Universal Studios”.

La experiencia culinaria ha hecho que padre e hijo se acerquen cada vez más.

“Es bien bonito , ya podemos sentarnos, tomarnos una cerveza y hablar de donde comenzamos hace 20 años y dónde estamos ahora con la misma compañía”, dijo Martínez Sr.

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