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  1. CENTRO

Aeropuerto de Tampa: proyecto por mejores salarios y beneficios para sus trabajadores

La propuesta ‘Ley de Buenos Trabajos para Buenos Aeropuertos’ establecería que los proveedores y contratistas del aeropuerto paguen al menos $15 por hora.
Anthony Sanders, de 46 años, posa para un retrato en el balcón de su apartamento el martes 21 de junio de 2022 en Tampa. Sanders espera poder volver a trabajar la próxima semana para ganar dinero para pagar sus cuentas.
Anthony Sanders, de 46 años, posa para un retrato en el balcón de su apartamento el martes 21 de junio de 2022 en Tampa. Sanders espera poder volver a trabajar la próxima semana para ganar dinero para pagar sus cuentas. [ LAUREN WITTE | Times ]
Publicado Jun. 23|Actualizado Jun. 23

En muchos sentidos, es más fácil trazar el trabajo de Anthony Sanders en las cosas que no ofrece.

No hay días de enfermedad pagados, ni días de vacaciones. No hay sala de descanso, solo el patio de comidas del aeropuerto, donde a veces pasa su hora de almuerzo de 30 minutos para recuperar el aliento. Gana $10 la hora. Además de propinas.

Pero Sanders, de 46 años, ama su trabajo. Ha estado trabajando en el Aeropuerto Internacional de Tampa durante casi cuatro años como manipulador de equipaje y asistente de silla de ruedas. Lo que más le gusta a Sanders de su trabajo: estar en estrecha colaboración con personas de todo el mundo, algo que se convirtió en lo más peligroso cuando el coronavirus azotó a la sociedad en la primavera de 2020.

La Ley de Buenos Trabajos para Buenos Aeropuertos, presentada en el Congreso la semana pasada, está respaldada por una lista de sindicatos. Dicen que ayudaría a reconocer el papel esencial que juegan los trabajadores del aeropuerto para mantener a los estadounidenses en movimiento y aliviar la escasez de mano de obra y las altas tasas de rotación que afectan a la industria.

La propuesta requiere que los aeropuertos, proveedores de aeropuertos y contratistas de aerolíneas paguen a sus trabajadores de servicios al menos $15 por hora con beneficios, para poder acceder a los miles de millones de dólares que el gobierno federal proporciona a los aeropuertos cada año.

“Esta es una propuesta de sentido común”, dijo el senador Ed Markey, republicano por Massachusetts, en el lanzamiento del proyecto de ley en Washington. La oficina del senador Rick Scott no dijo si apoyará la legislación; la oficina del senador Marco Rubio no respondió a las solicitudes de comentarios.

En Tampa, la pandemia provocó una caída drástica de viajeros y casi $1,000 millones en retrasos en la construcción. En todo el país miles de trabajadores como Sanders fueron despedidos, sin indemnización por despido y con pocas explicaciones sobre cuándo podrían regresar. En ese momento, su tarifa por hora era de $5.50, según el Local 32BJ del Sindicato Internacional de Empleados de Servicios, el capítulo que representa a 175,000 trabajadores de servicios en todo el país, incluidos 3,000 trabajadores de aeropuertos en Florida. Aprovechó la oportunidad de volver a trabajar dos meses más tarde. Sanders vio que su salario aumentó debido a la demanda provocada por la escasez de personal, sin embargo, recibía menos propinas debido a que no había un flujo importante de viajeros en el aeropuerto.

Las facturas seguían llegando y pronto estaba decidiendo entre la comida, el alquiler y los pagos del automóvil.

El aeropuerto de Tampa, que constantemente ocupa un lugar destacado en las encuestas nacionales de satisfacción del cliente, se ha recuperado más rápido que la mayoría. Ahora vuela a más destinos que antes de la pandemia y los funcionarios decidieron seguir adelante con la nueva terminal.

Pero a medida que los pasajeros regresan al cielo en números récord, los trabajadores como Sanders se sienten ignorados y mal pagados.

“Tenemos un escenario de pesadilla en nuestros aeropuertos, con cancelaciones y demoras récord, y las aerolíneas culpan a la escasez de trabajadores”, dijo Helene O’Brien, directora de Florida para Local 32BJ. “Bueno, aquí hay una idea: Haga que estos trabajos sean más atractivos para que la gente quiera trabajar en el aeropuerto”.

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Los trabajos que solían proporcionar directamente las aerolíneas o los aeropuertos ahora a menudo se subcontratan a contratistas, lo que genera trabajos peor pagados para un gran segmento de la fuerza laboral de los aeropuertos, desproporcionadamente inmigrantes y personas de color, según los líderes sindicales.

El Sindicato Internacional de Empleados de Servicios no representa a los empleados que trabajan para la Autoridad de Aviación del Condado de Hillsborough, que opera el Aeropuerto Internacional de Tampa. Pero el sindicato representa a empleados, como Sanders, que trabajan para inquilinos que hacen negocios en el aeropuerto, como limpiadores o concesionarios. La portavoz del aeropuerto, Verónica Cintrón, dijo que están siguiendo de cerca la legislación.

Sanders dijo que se fue a trabajar enfermo porque la alternativa es no pagar. Su empleador, Prospect Airport Services, no respondió a las repetidas solicitudes de comentarios.

“Simplemente sigo trabajando”, dijo. “No puedo perder la oportunidad de dar consejos”.

Pero esta primavera, un coágulo de sangre en la pierna lo envió al hospital durante dos semanas. Continúa recuperándose en casa, incapaz de caminar debido al dolor. Hace un mes que no trabaja. Está atrasado en el alquiler y no está seguro de cuándo volverá a las terminales.

Los miembros de la familia están ayudando cuando pueden. Un compañero de trabajo entregó comestibles y creó un fondo para que otros donaran a sus costos médicos. Un vecino le dio a Sanders su andador.

Sanders tiene seguro médico a través de su trabajo. Pero muchos trabajadores del aeropuerto optan por no participar porque es muy costoso, dicen los líderes sindicales. En lugar de eso, se quedan sin ellos, o si son mayores de edad, como el asistente de silla de ruedas Frank Bohan, tienen Medicare.

“Soy uno de los afortunados”, dijo Bohan entre turnos el jueves. A veces, deja que sus colegas lleven a sus pasajeros a su avión si sabe que necesitan más las propinas.

Una tarde reciente, Bohan, de 65 años, hojeó las propias del día. Veinticinco dólares. No muy bien, pensó.

“Tomas lo bueno con lo malo”, dijo.

Y con eso se dirigió a casa, listo para regresar al día siguiente.

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