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  1. CENTRO

Nuevo estadio de los Rays, igual que el antiguo

Con Tampa dando pausas a la búsqueda de fondos para un nuevo estadio, las probabilidades de que los Rays reconstruyan en el sitio del Tropicana aumentan.
Más de 14 años después de que los Rays expresaran por primera vez su deseo de construir un nuevo estadio, aparentemente volvemos a ver el sitio del Tropicana Field como la ubicación más probable.
Más de 14 años después de que los Rays expresaran por primera vez su deseo de construir un nuevo estadio, aparentemente volvemos a ver el sitio del Tropicana Field como la ubicación más probable. [ JEFFEREE WOO | Times ]
Publicado Jul. 5

ST. PETERSBURG — Este viaje comenzó hace 5,349 días. De alguna manera, no se ha movido ni una pulgada.

Sí, más de 14 años después de que los Rays expresaran por primera vez su deseo de construir un nuevo estadio, aparentemente volvemos a ver el sitio del Tropicana Field como la ubicación más probable.

Al menos esa es la interpretación lógica del anuncio del miércoles del alcalde de San Petersburgo, Ken Welch, sobre la reapertura del proceso de licitación para la remodelación del Trop.

Ahora, dependiendo de a quién esté escuchando, la idea de poner un nuevo estadio en el mismo lugar es inspiradora o una locura. Me gustaría ofrecer una tercera posibilidad: es solo la realidad.

Construir un estadio nunca iba a ser tan simple como elegir un lugar favorito y llamar a un arquitecto. Sí, muchos fanáticos quieren un estadio en el centro de Tampa. Sí, los dueños de los Rays quieren un estadio en el centro de Tampa. Sí, los políticamente conectados quieren un estadio en el centro de Tampa.

El problema es que nadie quiere pagar un estadio en el centro de Tampa.

En varias ocasiones, los Rays también se han interesado en construir en el paseo marítimo de San Petersburgo. Muchos fanáticos también pensaron que esta era una idea brillante. El Ayuntamiento ocasionalmente ha considerado esa idea.

Pero, de nuevo, esta no es una decisión unilateral. Y demasiadas voces se opusieron.

Lo que nos lleva de regreso, más de 14 años después, a la esquina de 16th Street y 1st Avenue en St. Pete. O, si queremos ponernos juguetones, tal vez la esquina de 9th Street y 1st Avenue.

De cualquier manera, el sitio de Tropicana Field siempre ha ofrecido el camino más fácil. El sitio tiene mucho terreno, tiene fuentes de ingresos y, con Welch a bordo, ahora tiene una administración amigable. Todo lo que le falta es entusiasmo, un historial probado y cualquier tipo de dinamismo.

Entonces, ¿esto significa que es el Trop o bust? Por supuesto que no. Si hemos aprendido algo al considerar a Al Lang, Albert Whitted, Derby Lane, Carillon, el distrito de West Shore, los recintos feriales, Tampa Greyhound Track, Oldsmar (?!?!) y Ybor City, es que siempre hay alguien más con una idea novedosa.

Pero que Welch estuviera dispuesto a frenar la remodelación de los 86 acres del Trop sugiere que los Rays están de acuerdo con esta posibilidad. El hecho de que los Rays no “le pusieron un anillo”, como quería Welch, también sugiere que los Rays aún no están comprometidos al 100 por ciento.

Aún así, la decisión de Welch es el camino correcto a seguir.

Comenzar el proceso de remodelación sin saber si se construiría un estadio no tenía ningún sentido. Incluso si no tienes amor ni lealtad por los Rays y prefieres verlos en Nashville, no tiene sentido. Si bien el acuerdo actual de uso del estadio vincula al equipo con St. Pete hasta 2027, también convierte a los Rays en socios de la ciudad en lo que respecta a esa ubicación.

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Entonces, si el equipo no estaba contento con la remodelación que se llevó a cabo en sus estacionamientos, podría haber causado algunos dolores de cabeza a la ciudad al acudir a los tribunales. Además, los Rays tienen derecho al 50 por ciento de las ganancias de la remodelación. Entonces, la ciudad, en efecto, les estaría pagando millones para que se fueran de la ciudad.

¿Todo esto genera una relación potencialmente incómoda entre el equipo y la ciudad? Sí un poco.

Durante varios años, los ejecutivos de los Rays casi condenaron a St. Pete como una ciudad de grandes ligas. La asistencia fue tan mala que parecía que los funcionarios de la MLB no querían saber nada del condado de Pinellas.

Entonces, ¿cómo tiene sentido que ahora el equipo esté potencialmente interesado en un estadio abovedado en St. Pete que costaría más de mil millones de dólares?

¿La respuesta corta? Las circunstancias cambian.

Tampa giró y perdió la oportunidad de construir un estadio (el estadio original de Ybor City y no la versión más pequeña de ciudad hermana que MLB rechazó), y el centro de St. Pete ha seguido creciendo.

Puede que no sea la ubicación ideal desde el punto de vista geográfico, pero si la remodelación pudiera atraer a una gran corporación a instalar su sede en el sitio y si se pudiera replicar algo similar al distrito de entretenimiento de los Bravos de Atlanta, el sitio de Trop tendría la oportunidad de tener éxito. .

Y no se sorprenda si la alcaldesa de Tampa, Jane Castor, está bailando feliz por la decisión de Welch. Castor no desea gastar cientos de millones de dólares en un estadio de los Rays, pero tampoco quiere que la culpen si el equipo finalmente se muda fuera del estado. Un matrimonio entre los Rays y St. Pete es su mejor escenario. Incluso podría pagar la cena de ensayo.

La conclusión es que nunca ha habido absolutos en lo que respecta a esta historia. La combinación de necesidad de dinero, tierra y voluntad política lo convierte en un baile delicado sin importar el lugar que se elija. Y esa es una de las razones por las que se ha prolongado durante casi 15 años.

También es por eso que el sitio original ahora puede ser el principal competidor para el nuevo sitio.

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