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  1. CENTRO

Algunas escuelas afectadas en EEUU por el COVID hacen pocos cambios para el nuevo año escolar

Contados distritos escolares de todo el país se han movido para reforzar la dotación de personal y minimizar las interrupciones, pero muchos esperan lo mejor sin hacer mucho,
Un estudiante de 4th grado  de la escuela primaria Washington  usando su máscara.  A medida que se acerca el regreso del año escolar aumenta la posibilidad de que se disparen de nuevo los casos de covid y sus variantes. (AP Photo/Marcio Jose Sanchez, File)
Un estudiante de 4th grado de la escuela primaria Washington usando su máscara. A medida que se acerca el regreso del año escolar aumenta la posibilidad de que se disparen de nuevo los casos de covid y sus variantes. (AP Photo/Marcio Jose Sanchez, File) [ MARCIO JOSE SANCHEZ | AP ]
Publicado Jul. 28|Actualizado Ago. 1

(AP) - A medida que se acerca un nuevo año escolar, las infecciones por COVID-19 vuelven a aumentar, impulsadas por variantes altamente transmisibles, lo que llena de temor a las familias. Temen el regreso de un flagelo pandémico: brotes que marginan a un gran número de maestros, cierran edificios escolares y obligan a los estudiantes a volver al aprendizaje remoto.

Algunos sistemas escolares de todo el país se han movido para reforzar la dotación de personal para minimizar las interrupciones, pero muchos esperan lo mejor sin hacer mucho más de manera diferente en comparación con el año pasado.

Incluso algunos de los distritos que tuvieron la mayor cantidad de interrupciones en la educación presencial en medio de la propagación de la variante omicron altamente contagiosa señalan pocos cambios específicos en sus esfuerzos de prevención.

Entre ellos se encuentran las escuelas del condado de Baltimore, donde la cantidad de días que las escuelas individuales del distrito no pudieron ofrecer aprendizaje en persona sumaron un total de 159 en enero, según datos de la firma de investigación privada Burbio, que rastrea más de 5,000 distritos escolares en todo el país. . Los funcionarios del distrito dijeron que no veían la necesidad de cambiar los protocolos.

“No anticipamos cambios significativos en nuestro plan; no anticipamos interrupciones significativas”, dijo Charles Herndon, vocero de las Escuelas Públicas del Condado de Baltimore. “Lo que esperamos ver son oleadas de COVID en 2022 y 2023, y estoy seguro de que habrá momentos en que más personas estarán ausentes y habrá momentos en que todo estará bien”.

Aún así, el distrito está preparado para trasladar las clases en línea si es necesario.

“Ciertamente esperamos no tener que llegar a ese extremo, pero es una opción si necesitamos considerarla”, dijo.

La escasez de docentes sigue siendo una gran preocupación, incluso mayor que el propio COVID-19, dijo Dan Domenech, director ejecutivo de AASA, una asociación de superintendentes escolares.

“Esa es la mayor preocupación: que tendrán el personal necesario para atender todas las aulas, atender todos los programas, lo que solo empeorará si hay un brote de COVID”, dijo.

Las escuelas de Filadelfia ilustran lo perturbadoras que pueden ser las oleadas. A partir de enero, el virus provocó que 114 escuelas de la ciudad se volvieran remotas durante un promedio de ocho días cada una, un total de 920 días acumulados de aprendizaje remoto, más que cualquier otro distrito en los datos de Burbio de enero a junio.

En medio de la escasez de maestros sustitutos, las escuelas se vieron obligadas a contratar personal de la oficina central, combinar aulas o trabajar en forma remota temporalmente, dijo la portavoz del distrito, Marissa Orbanek.

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El distrito ha cambiado a una nueva agencia de personal y tiene como objetivo llenar el 90% de las solicitudes de sustitutos este año, dijo Orbanek. Ahora también cuentan con más de 100 maestros suplementarios, suplentes que se presentan en la misma escuela todos los días en caso de ausencias de última hora.

Un padre, James Fogarty, vio a sus hijos en edad de escuela primaria volver al aprendizaje en línea varias veces el año pasado en Pittsburgh, un distrito que experimentó 46 interrupciones en la segunda mitad del año pasado. Él espera que el distrito y las comunidades puedan identificar los problemas antes y trabajar en mejores soluciones, como identificar opciones de respaldo para las familias.

“¿Cómo construimos sistemas que sean flexibles para hacer frente a las conmociones cuando ocurren, aparte de decirles a las familias: ‘Buena suerte, están solos y espero que no los despidan porque tienen que perder su turno? trabajo’”, dijo Fogarty, director ejecutivo de A+ Schools en Pittsburgh, una organización que promueve la equidad en las escuelas. “Esa no es una respuesta satisfactoria para mí”.

Las escuelas no pueden permitirse más interrupciones que las distraigan del trabajo crítico de ayudar a los niños a ponerse al día, dijo Thomas Kane, investigador de políticas educativas en Harvard. Los estudiantes de las escuelas de bajos ingresos que estaban aprendiendo a distancia durante más de medio año perdieron el equivalente a 22 semanas de aprendizaje, dijo, mientras que las escuelas de mayores ingresos perdieron 13 semanas.

“Hemos experimentado una ampliación histórica en las brechas de rendimiento entre negros y blancos, entre estudiantes latinos y blancos, entre escuelas de alta y baja pobreza”, dijo. “Si no nos activamos para tratar de cerrar esas brechas, se volverán permanentes y habrá enormes consecuencias para los niños”.

Las escuelas tienen la esperanza de que las interrupciones sean menos probables ya que muchos distritos han invertido en una mejor ventilación y las vacunas están disponibles para cniños tan pequeños como de seis meses de edad. Además de aumentar la contratación de suplentes, algunos de los distritos más afectados el año pasado han realizado pequeños cambios en sus protocolos.

En las escuelas de la ciudad de Baltimore, que está separada del sistema escolar del condado, los funcionarios dicen que el acceso ampliado a las pruebas rápidas ayudará a que las escuelas permanezcan abiertas si surge una nueva variante en el otoño. Anteriormente, la escuela dependía de pruebas de PCR más lentas, y cuando los casos de omicron aumentaron en enero, el régimen de pruebas del distrito no pudo seguir el ritmo. El cambio a una prueba más rápida ayudó al distrito a evitar el cierre de escuelas por el resto de la primavera.

“Creemos firmemente que con los protocolos que tenemos implementados, podremos seguir aprendiendo en persona a medida que el virus sube y baja y surgen nuevas variantes, a la espera de una variante imprevista que realmente cambia el juego”. dijo Cleo Hirsch, directora de respuesta al COVID-19 del distrito.

El distrito escolar del condado de Montgomery, Maryland, tuvo 338 días acumulados de aprendizaje interrumpido en enero, el segundo más alto de todos los distritos en los datos de Burbio. El portavoz del distrito, Christopher Cram, dijo que eso se debió en parte a una política que activaba automáticamente el aprendizaje híbrido o virtual si la tasa de casos de COVID en una escuela aumentaba al 5%. Está trabajando en un plan de seguridad actualizado para el nuevo año escolar, dijo.

En Columbus, Ohio, donde el sistema escolar experimentó 106 interrupciones debido a ausencias del personal a principios de 2022, el distrito no señaló ningún cambio planificado en sus políticas para prepararse para posibles aumentos repentinos en el nuevo año. “Mientras miramos hacia la apertura de las escuelas en agosto, el Distrito continuará siguiendo sus protocolos de mitigación actuales para ayudar a mantener seguros al personal, los estudiantes y las familias”, dijo la portavoz Jacqueline Bryant.

Lolita Augenstein, presidenta del Consejo de PTA en Columbus, dijo que es optimista de que este año será mejor. El distrito se ha centrado en contratar maestros y sustitutos, dijo, y los educadores están mejor capacitados para enseñar en línea si es necesario.

“Es posible que no lo hayamos resuelto todo, y hay nuevas variantes y nuevas preocupaciones que han surgido”, dijo Augenstein, cuya hija se graduó de una escuela secundaria del distrito el año pasado. “Pero los niños son resistentes... Las familias están capacitadas para ir y venir entre educacion remota y el edificio”.

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Los periodistas de Associated Press Brooke Schultz en Harrisburg, Pensilvania, y Arleigh Rodgers en Indianápolis contribuyeron a este despacho.

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