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  1. CENTRO

Organización sin fines de lucro de Tampa tiene poca comida y necesita donaciones

Metropolitan Ministries está experimentando una mayor demanda debido a la inflación y la inseguridad alimentaria.
El voluntario de Ministerios Metropolitanos Jim Arnold, de 70 años, de Lutz, pasa junto a un congelador vacío el lunes 25 de julio de 2022 en Tampa.  Metropolitan Ministries ha visto una caída del 25 por ciento en las donaciones de alimentos.
El voluntario de Ministerios Metropolitanos Jim Arnold, de 70 años, de Lutz, pasa junto a un congelador vacío el lunes 25 de julio de 2022 en Tampa. Metropolitan Ministries ha visto una caída del 25 por ciento en las donaciones de alimentos. [ CHRIS URSO | Times ]
Publicado Ago. 1

CENTRO Tampa

TAMPA — En sus 15 años con Metropolitan Ministries, Justine Burke dijo que nunca había visto tantos estantes vacíos.

“Es una combinación de muchos factores”, dijo Burke, vicepresidenta de mercadeo de la organización local sin fines de lucro.

Llámelo el resultado de la inflación, el aumento de los precios de la gasolina o incluso el mercado inmobiliario. Los aumentos en el costo de vida no solo se reflejan en los bolsillos de las personas sino también en las donaciones a bancos de alimentos como Metropolitan Ministries en la Avenida Florida.

La organización benéfica que se fundó en la década de 1970 para brindar socorro y asistencia a los necesitados está pidiendo ayuda y alimentos no perecederos.

“Cualquier donación y esfuerzo son bienvenidos”, dijo Burke. “Hay tantas familias con necesidades urgentes”.

Metropolitan Ministries ayuda a miles de familias en el área de la Bahía de Tampa, incluida la comunidad hispana.

Alrededor del 33% de las familias que Metropolitan Ministries apoya cada año son latinas y el 15% no habla inglés. A lo largo del año pasado, la organización sin fines de lucro con sede en Tampa brindó a 95,000 familias asistencia con alimentos, ropa, vivienda y servicios públicos. La organización benéfica también ha entregado 3,000 comidas calientes por día y 1,500 cajas de alimentos de emergencia por semana desde que comenzó la pandemia.

Se ven estantes vacíos en la despensa de alimentos de Metropolitan Ministries cuando el voluntario Thanh La, de 17 años, de Tampa empuja un carrito de pollo congelado el lunes 25 de julio de 2022 en Tampa.
Se ven estantes vacíos en la despensa de alimentos de Metropolitan Ministries cuando el voluntario Thanh La, de 17 años, de Tampa empuja un carrito de pollo congelado el lunes 25 de julio de 2022 en Tampa. [ CHRIS URSO | Times ]

Pero el aumento de la necesidad ha dejado el suministro de alimentos de la organización estirado sin el excedente normal de dos o tres meses del que depende para pasar los meses de verano escasos en donaciones.

Burke dijo que los pedidos de alimentos a granel se realizaron hace dos meses y aún no han llegado. La mayoría de sus proveedores señalan problemas en la cadena de suministro como la razón.

“El costo de vida actual y el hecho de que el verano suele ser la temporada más baja para las colectas de alimentos también ha creado una tormenta perfecta”, dijo Burke.

Los Ministerios Metropolitanos recibieron un 25% menos de donaciones en comparación con hace un año, mientras que la demanda solo ha aumentado.

La inflación reciente también está dificultando que muchos puedan pagar las necesidades básicas, según una encuesta de 600 floridanos realizada por la Universidad del Sur de Florida. El estudio mostró que más de las tres cuartas partes (77%) dijeron que la inflación ha afectado sus gastos de comestibles.

James Dunbar, vicepresidente asociado de servicios de extensión y prevención de Metropolitan Ministries, dijo que la organización tiene fe. Entre donaciones de la comunidad y compras de alimentos, se resolverá el contratiempo, según Dunbar.

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“Hasta entonces, nos estamos preparando para que la situación empeore antes de mejorar”, dijo.

Kathy Shaffer, de 62 años, espera que las personas puedan hacer un esfuerzo para aliviar el dolor de los demás.

“Sufrí mucho, pero estoy aquí, dando cereales y latas a los necesitados porque yo era una de ellos”, dijo.

Dentro del almacén de los Metropolitan Ministries en el centro de Tampa, un grupo de voluntarios que usan máscaras estaba listo para llenar cajas. Normalmente, deberían estar ocupados.

“Ahora es un poco lento”, dijo Luiz Pacheco, de 60 años, nacido en Brasil. Él espera que la crisis sea temporal. Para él, incluso una bolsa de arroz puede ayudar.

“Nada es demasiado poco”, dijo Pacheco.

¿Quiere ayudar?

LUGARES DE ENTREGA DE DONACIONES

Condado de Hillsborough:

Lunes a sábado, de 8 a. m. a 4:30 p. m.: 2101 N. Florida Ave., Tampa (ingresar desde E. Frances Ave.)

Condado de Pasco:

De lunes a viernes de 9 a. m. a 4:30 p. m.: 3214 US-19, feriado; 13703 Calle 17, ciudad de Dade

Para donar: Visite Metropolitan Ministries en www.metromin.org. Las donaciones en cheque se pueden enviar por correo a Metropolitan Ministries, 2002 N. Florida Ave., Tampa, FL 33602. Llame al 813-209-1218 o envíe un correo electrónico adonante.services@metromin.org si tiene preguntas.

Para recursos alimentarios, visite metromin.org/get-help o llame al 813-209-1000.

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