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  1. CENTRO

La increíble historia de perseverancia del jardinero venezolano de los Rays, David Peralta

Fue liberado como un lanzador fallido, obligado a jugar 3 temporadas de pelota como independiente y trabajó turnos en McDonald’s por dinero para gasolina.
El bateador designado de los Rays de Tampa Bay, David Peralta (6), ve a sus compañeros jugar contra los Azulejos de Toronto durante la tercera entrada en el Tropicana Field en St. Petersburg el miércoles 3 de agosto de 2022.
El bateador designado de los Rays de Tampa Bay, David Peralta (6), ve a sus compañeros jugar contra los Azulejos de Toronto durante la tercera entrada en el Tropicana Field en St. Petersburg el miércoles 3 de agosto de 2022. [ JEFFEREE WOO | Times ]
Publicado Ago. 8

CENTRO Tampa

DETROIT (AP) — Limpiar baños y trabajar en turnos nocturnos en un McDonald’s en Port St. Lucie fue una forma difícil de mantener una carrera en el béisbol profesional. David Peralta tenía 23 años y por primera vez hacía un trabajo de verdad. Estaba fritando papas, manejando la ventana del autoservicio, tomando pedidos y el dolor de los clientes, todo por $ 6-7 por hora. Pero tenía que hacer algo.

En mayo de 2009, Peralta había sido cortado por los Cardenales después de dos temporadas regulares y dos cirugías de hombro como lanzador. Quería continuar persiguiendo su sueño de las grandes ligas nuevamente como jardinero. Pero sin lugar para jugar el siguiente año, se sentó en su casa en Florida, su esposa Jordan, una ex jugadora universitaria de softbol, lo hizo practicar bateo.

En 2011 recibió una oferta de una de las ligas independientes menores, con Rio Grande Valley de la Liga de Béisbol de América del Norte. Entonces tuvo que recorrer 1,400 millas desde Florida hasta Harlingen, Texas.

“No fue fácil, pero necesitaba dinero para pagar la gasolina”, dijo Peralta. “Así que trabajé durante un mes en McDonald’s para poder jugar”.

La vida en el béisbol independiente no era mucho mejor. Pero resultó ser el comienzo del resto de su vida, que ahora lo ha llevado a los Rays a través de un intercambio.

“Es una historia tan increíble”, dijo Chris Carminucci, el cazatalentos de los Diamondbacks que finalmente lo contrató. “Pasaré el resto de mi vida tratando de encontrar al próximo David Peralta. Y puedo decirte que va a ser difícil”.

Peralta ganaba tal vez $1,200 al mes con Rio Grande Valley the WhiteWings, y enviaba parte de eso a Jordan, quien había estado trabajando en dos jornadas. Pagaba alquiler. Compartía un apartamento de dos habitaciones con tres compañeros de equipo. Durmió en un colchón de aire con fugas que compró en Wal-Mart, luego en un sofá que encontró tirado en una esquina de la calle. Se iba a la cama con hambre algunas noches porque se quedaba sin dinero para la comida. Pero, jugaba béisbol.

“Es difícil”, dijo Peralta. “Simplemente vas allí para seguir tu sueño, para que te vean y para ver si un equipo afiliado puede darte la oportunidad”.

David Peralta bateó .300 o más dos veces, ganó 30 jonrones y 87 carreras impulsadas en 2018 y ganó los premios Silver Slugger y Gold Glove con los Diamondbacks.
David Peralta bateó .300 o más dos veces, ganó 30 jonrones y 87 carreras impulsadas en 2018 y ganó los premios Silver Slugger y Gold Glove con los Diamondbacks. [ JEFFEREE WOO | Times ]

Tomó un tiempo. Después de pasar 2011 con Rio Grande Valley, pasó a la Asociación Estadounidense, jugando (y bien) para Wichita (Kan.) Wingnuts en 2012 y Amarillo (Texas) Sox en 2013. Regresó a su casa en Venezuela cada invierno para jugar lo que fuera.

“Estaba rastrillando todos los años y teniendo grandes números, y regresaba a Venezuela para jugar béisbol de invierno para mejorar”, dijo Peralta. “Entonces comencé a ponerme ansioso, como, ‘Oye, ¿qué más debo hacer para llamar la atención de un equipo?’” En su tercera temporada de juego de la liga independiente, Peralta obtuvo ese descanso. Carminucci, cuya cobertura incluye las ligas independientes, había oído hablar del zurdo dulce. Los patrocinadores de trimforprint incluyeron a Pete Incaviglia, veterano de las grandes ligas, quien dirigió y entrenó en la misma liga.

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Carminucci fue a ver jugar a Peralta en 2012 y quedó impresionado. Lo suficiente como para querer vigilarlo y eventualmente darle su número. Peralta solía enviarle mensajes de texto casi a diario, explicando su caso.

“No era una situación en la que intentaba ser autoritario, simplemente lo deseaba tanto”, dijo Carminucci. “Él creía tanto en sí mismo, donde algunos de los jugadores no lo hacen porque son derrotados. … Era ese tipo que seguía así: ‘Puedo hacer esto. Si me das la oportunidad, llegaré a las grandes ligas’. Muchos muchachos dicen eso. Realmente lo hizo”.

A principios de 2013, hubo un entrenamiento conjunto para jugadores que buscaban trabajos en la liga independiente en el Estadio Al Lang de St Petersburg. (“Una especie de círculo completo, ¿eh?”, Dijo Carminucci.) Invitó a Peralta a conducir, organizó una sesión privada y lo lanzó a la jaula de bateo, y se convenció aún más del jugador y la persona.

Carminucci comenzó a presionar a sus jefes para que firmaran a Peralta, y se convirtió en una cuestión de encontrarle un lugar.

El 3 de julio de 2013, los Diamondbacks finalmente lo hicieron, firmando a Peralta (sin bonificación, pagando solo $2,500 a la liga Indy para comprar su contrato) y enviándolo, a los 25 años, a la Clase A. Allí bateó bien y continuó en la primavera. entrenando y cuando empezó el 2014 en Doble-A.

El 30 de junio de 2014, 11 meses después de firmar, Peralta llegó a las mayores. Y pronto se hizo grande. Bateó .300 o mejor dos veces, registró 30 jonrones y 87 carreras impulsadas en 2018, ganó premios Silver Slugger y Gold Glove, firmó un contrato de tres años y $22 millones, obtuvo un apodo genial, “Tren de carga”, y las camisetas que lo acompañan. , y fue canjeado como alquiler veterano de carreras de banderines.

“Él es la razón por la cual, en este juego, nunca deberíamos renunciar a los muchachos, porque los muchachos todavía se extrañan, los muchachos todavía florecen tarde”,dijo Carminucci. “Él es un testimonio vivo de eso”.

Peralta, que cumplirá 35 años la próxima semana, aprecia que su historia de perseverancia pueda ser motivadora e inspiradora, y siempre está dispuesto a compartirla.

“Es como una lección para todos de que nunca puedes renunciar a tu sueño”, dijo Peralta . “Durante toda mi carrera, solo quería estar en las grandes ligas. Tomé la decisión de ser un lanzador de Grandes Ligas, pero no funcionó para mí. Pero nunca dejé de seguir mi sueño”.

A veces, en realidad, “como más de un millón de veces”, bromea Peralta, se recuerda a sí mismo su improbable viaje al ver el video de su primer hit en las grandes ligas, un sencillo en el segundo turno al bate de su debut. “Lo tengo en mi teléfono, en mis redes sociales, en todas partes”, dijo. “Eso siempre es un buen recordatorio de dónde vengo y lo que se necesita para llegar allí”.

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