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Olivia Newton-John, protagonista de ‘Grease’, fallece a los 73 años

La actriz y cantante Olivia Newton-John en Los Ángeles el 27 de enero de 2018. Newton-John falleció en su rancho del sur de California , John Easterling, su esposo, escribió en Instagram y Facebook. Tenía 73 años. (Foto de Richard Shotwell/Invision/AP, archivo)
La actriz y cantante Olivia Newton-John en Los Ángeles el 27 de enero de 2018. Newton-John falleció en su rancho del sur de California , John Easterling, su esposo, escribió en Instagram y Facebook. Tenía 73 años. (Foto de Richard Shotwell/Invision/AP, archivo) [ RICHARD SHOTWELL | Richard Shotwell/Invision/AP ]
Publicado Ago. 8

NUEVA YORK (AP) — Olivia Newton-John, la superestrella ganadora de un Grammy que reinó en las listas de música pop, country, contemporánea para adultos y dance con éxitos como “Physical” y “You’re the One That I Want” y ganó innumerables corazones como Sandy, en la exitosa versión cinematográfica de “Grease”, ha muerto. Tenía 73 años.

Newton-John, residente de Australia desde hace mucho tiempo cuyas ventas superaron los 100 millones de álbumes, murió el lunes en su rancho del sur de California, escribió John Easterling, su esposo, en Instagram y Facebook. “Olivia ha sido un símbolo de triunfos y esperanza durante más de 30 años compartiendo su viaje con el cáncer de mama”, escribió. “Pedimos que todos respeten la privacidad de la familia durante este momento tan difícil”.

De 1973 a 1983, Newton-John estuvo entre los artistas más populares del mundo. Tuvo 14 sencillos entre los 10 mejores solo en EEUU, ganó cuatro premios Grammy, actuó con John Travolta en “Grease” y con Gene Kelly en “Xanadu”.

El dúo de pasos rápidos de Travolta-Newton-John, “You’re the One That I Want”, fue una de las canciones más importantes de la era y ha vendido más de 15 millones de copias.

“Mi queridísima Olivia, hiciste que nuestras vidas fueran mucho mejores”, escribió Travolta en una publicación en línea. “Tu impacto fue increíble. Te quiero mucho. Te veremos en el futuro y todos estaremos juntos de nuevo. ¡Tuyo desde el momento en que te vi y para siempre! ¡Tu Danny, tu John!”.

“Physical”, el gran éxito con calificación R lanzado en 1981, fue el número 1 durante 10 semanas y fue nombrada la canción del año de Billboard a pesar de haber sido prohibida por algunas estaciones de radio. Un clip promocional sobre aeróbicos, filmado en los primeros años de MTV, ganó un Grammy al mejor video. Tanto en lo musical como en lo visual, se reinventó durante esos años. La rubia y siempre sonriente Newton-John inicialmente prefirió las canciones suaves de pop-country como “Por favor, señor, por favor” y “Have You Never Been Mellow” y baladas suaves como “I Honestly Love You”, que en 1975 ganó premios Grammy. a la mejor voz pop femenina y grabación del año. Pero aceleró el ritmo en “Grease”, especialmente después de que Sandy se deshiciera de sus suéteres y blusas blancas por pantalones de cuero negro hasta la cintura. " Physical”, incluso hizo que Newton-John se sonrojara cuando le dijo a su posible amante “No hay nada más de qué hablar / A menos que sea horizontalmente” y finalmente gritó “¡Seamos animales! ¡Animales!” “La grabé y de repente pensé: ‘¡Dios mío, tal vez he ido demasiado lejos!’”, dijo en una publicación de entretenimiento en 2017, recordando cómo el manager Roger Davies había sugerido la canción.

“Llamé a Roger y le dije: ‘¡Tenemos que sacar esta canción!’ Él dijo: “Es demasiado tarde. Ya salió a la radio y está subiendo en las listas”. ¡Estaba horrorizado!”.

Los fanáticos inundaron las redes sociales para llorar su muerte. “Adiós con amor a la leyenda que siempre será mi primer amor”, escribió el actor Daniel Dae Kim.

Tracie Thoms agregó: “Olivia Newton-John es un ícono. La extrañaremos mucho”.

Gabrielle Union dijo que ella y su hermana vieron “Xanadu” “más veces de las que puedo contar”. Tuvo algunos éxitos después de “Physical”, pero su carrera declinó y Newton-John se volvió más propenso a ser noticia debido a su vida privada. En 1992, mientras preparaba una gira de conciertos, murió su padre y le diagnosticaron cáncer de mama. Su matrimonio con el actor Matt Lattanzi, con quien tuvo una hija, la actriz y cantante Chloe Lattanzi, terminó en 1995 y una relación de años con el camarógrafo Patrick McDermott terminó misteriosamente. McDermott desapareció durante un viaje de pesca en California en 2005 y su destino permaneció desconocido años después. Numerosos informes alegaban que estaba viviendo en México, con una nueva novia.

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“Estaba perdido en el mar, y nadie sabe realmente lo que pasó”, dijo Newton-John a “60 Minutes” de Australia en 2016. “Es humano preguntarse. Pero sabes, esas son las cosas en la vida que tienes que aceptar y dejar ir”. Porque cada vez que pasas por momentos difíciles, siempre están esas preocupaciones”.

Los álbumes recientes de Newton-John incluyen “Stronger Than Before”; una colaboración navideña con Travolta, “This Christmas” y la autobiográfica “Gaia: One Woman’s Journey”, inspirada en su batalla contra el cáncer y la pérdida de su padre.

Newton-John se casó con John Easterling, fundador de Amazon Herb Company, en 2008. Participó en numerosas causas benéficas, sirviendo como embajadora de buena voluntad del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y como vocera nacional de la Coalición Ambiental de Salud Infantil. También fundó el Centro de Bienestar y Cáncer Olivia Newton-John en Melbourne, Australia. Newton-John era hija del profesor de literatura alemana Brin Newton-John e Irene Bron, cuyo padre era el físico ganador del Premio Nobel Max Bron. Los Newton-John se mudaron a Australia cuando Olivia tenía 5 años, pero ella regresó a Inglaterra en su adolescencia y vivió con su madre después de que sus padres se separaron. Tenía el sueño temprano de convertirse en veterinaria, pero estaba ganando concursos de canto en la escuela secundaria y antes de los 20 años había recorrido bases y clubes del ejército y grabado su primer sencillo, “Till You Say You’ll Be Mine”. En 1971, hizo una versión de “If Not for You” de Bob Dylan y comenzó una estrecha colaboración con un amigo de Australia, John Farrar, quien produjo la canción y luego escribió “You’re the One That I Want”, “Magic” y varias canciones, otros éxitos para ella.

Le había gustado la música country, especialmente los discos de “Tennessee” Ernie Ford, desde la infancia, pero su éxito inicial no impresionó a los críticos ni a algunos compañeros músicos. Una reseña de Village Voice la comparó con una geisha que “hace que su voz sea más pequeña de lo que realmente es solo para complacer a los hombres”. Cuando Newton-John superó a Dolly Parton y Loretta Lynn como mejor artista de la Asociación de Música Country de 1973, Tammy Wynette ayudó a fundar la Asociación de Animadores Country, un club diseñado para excluir a Newton-John y otros artistas.

Pero Newton-John tenía una admiradora del mundo del espectáculo que, con ella, se convirtió en uno de los equipos más inolvidables del cine. Travolta había protagonizado la versión teatral de “Grease” y para la película planeada pensó que Newton-John sería la “última” Sandy, la buena chica que se pone dura en el acto final y atrapa a su hombre.

“Me preocupaba que a los 29 años era demasiado mayor para interpretar a una chica de secundaria”, dijo Newton-John, quien insistió en hacer una prueba de pantalla antes de aceptar el papel, a The Telegraph en 2017. “Todo sobre hacer la película fue divertido, pero si tuviera que elegir un momento favorito, sería la transformación de lo que llamó Sandy 1 a Sandy 2. Pude interpretar a un personaje diferente y usar ropa diferente, y cuando me puse ese traje negro ajustado para cantar ‘You’re the One That I Want’, obtuve una reacción muy diferente de los muchachos en el set”.

Le sobrevive su esposo; hija Chloe Lattanzi; hermana Sarah Newton-John; hermano Toby Newton-John; y varias sobrinas y sobrinos.

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