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  1. CENTRO

En las escuelas públicas de Hillsborough, las familias latinas encuentran apoyo

Las Escuelas Públicas del Condado organizaron un evento para guiar a los estudiantes inmigrantes y sus familias durante el regreso a las aulas.
Lourdes Hernandez-Gonzalez, a la izquierda, una trabajadora social de las Escuelas Públicas del Condado de Hillsborough, habla con Valeska Torres, de 27 años, y su hija Sofía, de 6, de Honduras, en un Centro de Bienvenida y Registro Escolar Temporal para Inmigrantes ubicado en Leto Adult Center, 7010 N Manhattan Ave., el martes 9 de agosto de 2022 en Tampa.
Lourdes Hernandez-Gonzalez, a la izquierda, una trabajadora social de las Escuelas Públicas del Condado de Hillsborough, habla con Valeska Torres, de 27 años, y su hija Sofía, de 6, de Honduras, en un Centro de Bienvenida y Registro Escolar Temporal para Inmigrantes ubicado en Leto Adult Center, 7010 N Manhattan Ave., el martes 9 de agosto de 2022 en Tampa. [ DIRK SHADD | Times ]
Publicado Ago. 11

CENTRO Tampa

TAMPA — Hace cerca de dos meses, Pillipe Gutiérrez escapó de Colombia con su esposa y su hijo de 15 años, huyendo de la extorsión y la violencia.

Ahora que Gutiérrez y su familia están en Tampa, surgió un nuevo desafío para el padre de 42 años: inscribir a su hijo en el grado 11.

“Esta es nuestra mayor prioridad”, dijo Gutiérrez. “Los estudios deben ser lo primero. Todo lo demás puede esperar”.

Entender cómo navegar por el sistema escolar y llenar documentos puede ser difícil para cualquiera. Pero puede ser aún más desafiante para personas como Gutiérrez y su hijo, Pillipe Jr., quienes no hablan inglés.

Gutiérrez recibió ayuda el martes de voluntarios bilingües y empleados del distrito escolar del condado de Hillsborough, donde más de un tercio de los estudiantes son latinos. Las escuelas públicas organizaron un evento de tres días esta semana en la Escuela Secundaria Leto para nuevos estudiantes inmigrantes y sus familias, donde pudieron obtener ayuda con el registro, la inscripción y las vacunas.

Segun cifras del condado, más del 78% del estudiantado en Leto es de origen hispano.

La mayoría de los estudiantes procedían de América Latina y el Caribe. Anteriormente se llevó a cabo una iniciativa similar para ayudar a los estudiantes puertorriqueños que evacuaron el territorio estadounidense a causa de los desastres naturales. Muchos vinieron con sus familias después del huracán María en 2017 y el terremoto de 2019.

Pillipe Gutiérrez Jr., de 15 años, a la izquierda, con su padre Pillipe Gutiérrez, de Colombia, en un Centro de Bienvenida y Registro Escolar Temporal para Inmigrantes ubicado en Leto Adult Center, 7010 N. Manhattan Ave, el martes 9 de agosto de 2022 en Tampa.
Pillipe Gutiérrez Jr., de 15 años, a la izquierda, con su padre Pillipe Gutiérrez, de Colombia, en un Centro de Bienvenida y Registro Escolar Temporal para Inmigrantes ubicado en Leto Adult Center, 7010 N. Manhattan Ave, el martes 9 de agosto de 2022 en Tampa. [ DIRK SHADD | Times ]

Mónica Verra-Tirado, jefa de diversidad, equidad e inclusión de las Escuelas Públicas del Condado de Hillsborough, dijo que las escuelas siempre están desarrollando nuevos programas para integrar a los estudiantes. “Sabemos que podemos hacer algo más por las familias y nuestros estudiantes”, dijo Verra-Tirado. “Por eso tenemos este centro”.

Florida tiene la tercera población estudiantil hispana más grande del país, según el Centro Nacional de Estadísticas de Educación. En el área de la Bahía de Tampa, el porcentaje de estudiantes latinos ha tenido una tendencia ascendente durante los últimos cinco años con más de 80,000 estudiantes en el condado de Hillsborough identificándose como hispanos.

Durante el año escolar 2021-22, el 38 % de los estudiantes se identificaron como latinos en Hillsborough. En Pinellas fue del 19% y en Pasco fue de casi el 25%.

Valeska Torres, de 27 años, nacida en Honduras, necesitaba ayuda para asegurarse de que su hija Sofía, de 6 años, estuviera inscrita en la escuela de su zona y tuviera al día sus vacunas. Torres, que fue el martes, se mostró feliz de encontrar un ambiente acogedor. “

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Parecía un poco complicado”, dijo Torres, “pero ahora está mucho mejor gracias a la ayuda y los consejos de todas estas personas”. Torres aplaudió el trabajo de los voluntarios bilingües y especialistas que le explicaron los pasos básicos para que su hija pudiera comenzar el primer grado en la Escuela Primaria Cleveland de Tampa.

Gutiérrez y su hijo también quedaron impresionados con la cantidad de familias y estudiantes latinos en el área de la Bahía de Tampa. Gutiérrez salió de su país hace apenas dos meses. Dijo que voló a México con su familia y luego solicitó asilo en Estados Unidos.

En Colombia, Gutiérrez, quien trabajaba como soldador y vendía suministros de acero, había sido víctima de extorsionadores y delincuentes que lo llamaban y le dejaban mensajes diciendo que lastimarían a su familia. Gutiérrez dijo que muchos terminan cediendo a las demandas de los delincuentes y no los denuncian a la policía porque tienen miedo de hablar. No quería ser como ellos.

“Decidí mudarme y proteger a mis seres queridos”, dijo Gutiérrez.

Pillipe Jr. elogió la decisión de su padre y está listo para comenzar la escuela. Dijo que saber que hay muchos hispanos como él en el distrito escolar le da confianza para dar un nuevo paso y lograr su sueño de convertirse en jugador de fútbol cuando se gradúe de la escuela secundaria.

“Eso es lo que quiero ser”, dijo Pillipe Jr. “Pero por ahora, tengo que concentrarme en mis estudios”.

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