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  1. CENTRO

Esquinita 813: La lucha contra el cáncer

Charla con Lynn Rasys, directora ejecutiva del Florida Cancer Specialists Foundation (FCSF) y Dr. David Wright, oncólogo del Florida Cancer Specialists & Research Institute (FCS)
Miembros de la Fundación Florida Cancer Specialists foundation durante retiro anual.
Miembros de la Fundación Florida Cancer Specialists foundation durante retiro anual. [ Foto: Cortesía Patsy Sánchez ]
Publicado Ago. 11|Actualizado Ago. 11

Especial para CENTRO Tampa

En febrero de 2014 recibí un diagnóstico que cambió mi vida para siempre: cáncer de seno. El cáncer deja cicatrices físicas y emocionales, y una incertidumbre e inquietud que dura por siempre. Pero lo único que no tiene solución es la muerte, y yo estaba viva y dispuesta a luchar. Me preparé mentalmente para enfrentar lo que me había tocado vivir sin preguntar por qué. Me informé acerca de mi diagnóstico, escogí mis médicos, llevé una lista de preguntas a cada cita médica, pedí una segunda opinión y consideré varias opciones de tratamiento.

Cuando entré por primera vez en la sala de infusión del Florida Cancer Center (FCS) me encontré con toda clase de pacientes, pero todos teníamos algo en común: cáncer. El cáncer no discrimina. No importa la raza, religión, ni nacionalidad. Si has sido bueno o malo. Para el cáncer todos somos iguales. Pero no todos los pacientes cuentan con los mismos recursos para encarar la situación. A veces es necesario dejar de trabajar por un tiempo determinado, y eso puede significar una disminución o cese de sueldo.

Yo contaba con un buen seguro médico, un excelente trabajo, una gran fuente de apoyo emocional en mis hijos, esposo y familia y un magnífico círculo de amistades. ¿Qué pasa cuando una persona recibe un diagnóstico así y no cuenta con seguro, ingreso económico, o apoyo emocional? Enfrentarse a una situación médica devastadora y tener que a la vez luchar con los estragos económicos de un largo tratamiento médico puede ser emocionalmente agobiante. Esa preocupación le resta energías y enfoque al paciente quien debe concentrarse en lo más importante: sobrevivir.

Gracias a médicos y profesionales comprometidos a que pacientes de cáncer puedan concentrarse en su mejoría y no en como pagar su alquiler o sus pagos de automóvil, existen programas de subvención como los del Florida Cancer Specialists Foundation (FCSF). Hoy converso con la directora ejecutiva de la Fundación Lynn Rasys y con uno de los oncólogos del FCS en Tampa, mi médico, Dr. David Wright.

Pregunta (P): Lynn según la Sociedad Americana Contra el Cáncer uno de tres hispanos será diagnosticado con cáncer en su vida. Actualmente uno de cinco hombres hispanos y una de siete mujeres hispanas mueren por esta enfermedad. ¿Qué servicios de ayuda ofrece FCSF a personas diagnosticadas con cáncer, y cuáles son los requisitos?

Lynn Rasys (LR): Ofrecemos subvenciones de $2,000 para ayudar a pagar el alquiler o hipoteca del paciente, servicios públicos como el agua, gas, electricidad, teléfono y pagos de automóvil y seguro. Para cualificar los pacientes deben: tener 18 años o más; ser residentes de la Florida; recibir tratamientos de quimioterapia, radiación inmunoterapia, terapia hormonal o trasplantes de medula ósea/células madre (o a 90 días del último tratamiento) a través de un oncólogo en la Florida; tener un ingreso anual igual o por debajo del 200% del nivel nacional de pobreza y menos de $5,000 dólares en cuenta corriente o de ahorros, certificado de depósito etc.; llenar la solicitud de subvención electrónicamente y enviar los documentos para substanciar su elegibilidad. Se puede solicitar anualmente a través FCSF.org y nunca hemos rechazado a un paciente que cualifica.

P: Dr. Wright durante mi tratamiento leí un libro devocional que recomendaba ‘hacerte amigo’ de tus problemas e inclusive sugería ponerle sobrenombres para hacer la situación más llevadera. Fue así como mi cirujano plástico se convirtió en Batman, y tú en el astuto y célebre Dr. Watson. El que siempre vigilante se aseguraba que todo en mí marchara bien. Así mis citas médicas eran menos atemorizadoras. ¿Cuáles son las preguntas más importantes que debe hacer un paciente durante su visita al oncólogo?

Dr. W: Deben de traer sus preguntas por escrito a la cita incluyendo preguntas específicas sobre su cáncer, el plan de tratamiento, duración y efectos secundarios, y si debe hacer cambios en su estilo de vida.

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P: Lynn los médicos del FCS cubren todos los gastos necesarios para el funcionamiento de la Fundación, así que el 100% de las donaciones van directamente a ayudar a pacientes. ¿Cómo se puede hacer una donación?

LR: Se pueden hacer por teléfono, enviando un cheque, a través nuestra de página web o un testamento, seguro de vida prepago, o plan de donación planificado. Las donaciones pueden ser en nombre de una persona para celebrar una fecha importante, conmemorar a un ser querido que ha fallecido, honrar a un sobreviviente, agradecer a un médico o profesional de la Fundación, o por el simple hecho de ayudar a un paciente a enforcarse en su recuperación.

P: Dr. Wright, aparte de seguir el tratamiento indicado, ¿de qué otra manera puede un paciente ayudar en su recuperación?

Dr. W: Comer saludable y mantenerse activos si es posible, hablar con sus familias y amigos, u otros pacientes con cáncer, pedir y aceptar ayuda de familiares y amistades, y buscar ayuda profesional, si es necesario,

P: Lynn ¿Cómo puede una persona convertirse en voluntario, y cuáles son los requisitos y responsabilidades?

L: La edad mínima es 18 años, se requiere tres horas por semana por un mínimo de seis meses, y verificación de antecedentes. Algunos voluntarios nos ayudan en los salones de infusión acompañando a los pacientes, brindándoles meriendas y bebidas y compartiendo revistas u otros materiales de lectura. Otros nos ayudan en la Fundación a contestar llamadas y revisar solicitudes de subvención. Ofrecemos pasantías universitarias para estudiantes interesados.

Cáncer es responsable por una de cada cuatro muertes en Estados Unidos. Según La Asociación Americana Contra el Cáncer “abstenerse del consumo de tabaco, mantener peso corporal saludable, tener un estilo de vida físicamente activo y consumir una dieta saludable puede reducir considerablemente el riesgo de por vida de una persona de presentar o de morirse de cáncer”.

El año pasado cuando mi oncólogo Dr. Scott Tetreault me preguntó si quería trabajar como voluntaria en la directiva del FCSF, sin pensarlo dos veces, le dije que sí.

Ayuda tú también, ya se sea con una donación o con tu tiempo. Te aseguro que no te arrepentirás.

Para más información:

Voluntarios: 941-677-7191 volunteerprogram@flcancer.com

Donaciones: 941-677-7186

Miembros de la Fundación Florida Cancer Specialists foundation durante retiro anual.
Miembros de la Fundación Florida Cancer Specialists foundation durante retiro anual. [ Foto: Cortesía Patsy Sánchez ]
Patsy Sánchez, psicóloga y activista cubanoamericana. Sobreviviente de cáncer, en la foto durante el tiempo que estuvo en quimioterapia.
Patsy Sánchez, psicóloga y activista cubanoamericana. Sobreviviente de cáncer, en la foto durante el tiempo que estuvo en quimioterapia. [ Foto: Cortesía Patsy Sánchez ]

Patsy Sánchez tiene una licenciatura en Psicólogía y fue Mujer Hispana del 2016.

Para escribirle a la autora: patsysanchezfl@gmail.com

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