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Florida Aquarium planea una expansión de $ 40 millones con hábitats de frailecillos y leones marinos

El mayor proyecto de expansión del acuario hasta la fecha también incluirá una nueva exhibición de pingüinos africanos al aire libre.
La construcción en el Florida Aquarium se espera comience a principios del próximo año y continúe hasta el verano de 2025.
La construcción en el Florida Aquarium se espera comience a principios del próximo año y continúe hasta el verano de 2025. [ Florida Aquarium ]
Publicado Ago. 16

CENTRO Tampa

Los frailecillos vuelan a Tampa como parte de la expansión más grande del Acuario de Florida.

El acuario anunció el martes una expansión de $40 millones, la más grande desde su apertura en 1995, que incluirá nuevos hábitats para frailecillos, leones marinos y pingüinos africanos. La exhibición de frailecillos estará en una galería de “costa accidentada” en el segundo piso del atrio, mientras que las exhibiciones de leones marinos y pingüinos estarán afuera.

Si bien el acuario ya tiene pingüinos africanos, y los leones marinos están en exhibición en los acuarios de Florida, incluidos SeaWorld Orlando y Miami Seaquarium, este será el único hábitat de frailecillos en Florida, y el primero desde que SeaWorld finalizó su exhibición de frailecillos hace varios años.

Las nuevas exhibiciones de lobos marinos y pingüinos africanos estarán afuera. La expansión de $40 millones será la más grande del acuario desde su apertura en 1995.
Las nuevas exhibiciones de lobos marinos y pingüinos africanos estarán afuera. La expansión de $40 millones será la más grande del acuario desde su apertura en 1995. [ Florida Aquarium ]

“Vamos a presionar para redefinir de qué se trata un acuario público en una comunidad de clase mundial”, dijo el director ejecutivo del acuario, Roger Germann. “Es por eso que verás el tamaño, verás la escala, verás animales que nunca antes se habían visto aquí”.

Se espera que la construcción comience a principios del próximo año y continúe hasta el verano de 2025. Los invitados pueden esperar algunos cierres durante la construcción, incluida la plataforma de chapoteo al aire libre a medida que se unen las exhibiciones de leones marinos y pingüinos.

El precio de la expansión es casi la mitad del precio del acuario, que costó más de 84 millones de dólares. Su expansión importante más reciente fue una iniciativa plurianual de $ 15 millones anunciada en 2011 que incluía una nueva plataforma de chorros, un tanque táctil y un centro de eventos.

Germann dijo que el proyecto se financiará a través de las reservas del acuario, donaciones privadas y fondos públicos a nivel local, estatal y federal. Los detalles sobre la recaudación de fondos y otras campañas se anunciarán “más temprano que tarde”, dijo.

“Nos sentaremos y hablaremos con todos sobre cuál es la mejor manera de invertir las donaciones de la gente o los fondos de los contribuyentes”, dijo. “Ahora comienza el viaje. Sabemos que tenemos suficientes compromisos y nuestro propio dinero para que esto comience”.

La expansión de $40 millones del acuario incluirá nuevos hábitats para frailecillos, leones marinos y pingüinos africanos. Los visitantes pueden esperar algunos cierres durante la construcción, incluida la plataforma de chapoteo al aire libre a medida que se juntan las exhibiciones de leones marinos y pingüinos. [ Acuario de Florida ]
La expansión de $40 millones del acuario incluirá nuevos hábitats para frailecillos, leones marinos y pingüinos africanos. Los visitantes pueden esperar algunos cierres durante la construcción, incluida la plataforma de chapoteo al aire libre a medida que se juntan las exhibiciones de leones marinos y pingüinos. [ Acuario de Florida ] [ Florida Aquarium ]

El acuario también convertirá su salón de baile del segundo piso en una galería de exhibición especial rotativa, que se inaugurará el próximo verano. Ese es un espacio que la mayoría de los visitantes del acuario nunca vieron, dijo Germann, y tenía sentido abrirlo para nuevos propósitos.

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“Es un buen espacio que nos permitirá traer nuevos animales de forma rotativa, contar nuevas historias y poder conectar a las personas de manera diferente”, dijo Germann. “Con bienes inmuebles limitados en el acuario, estamos lidiando con la huella actual, fue más fácil y más ventajoso para nosotros convertir el espacio en lugar de agregarlo”.

Después de una fuerte caída en la asistencia a principios de la pandemia, el acuario registró ingresos de $17,4 millones en su año fiscal más reciente, que finalizó en septiembre de 2021.

Germann reconoció cierta variabilidad potencial en el costo y el cronograma de construcción debido a los desafíos laborales y de la cadena de suministro global en curso.

“Nos sentimos muy bien de que esos $ 40 millones tengan algunos amortiguadores de costos”, dijo. “Tenemos suficientes compromisos y fondos asegurados en este momento que nos permitieron anunciar hoy, y estamos muy seguros de que estaremos dentro del presupuesto y a tiempo y todo estará abierto para 2025, totalmente pagado”.

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