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Grupo de teatro de Tampa ayuda a las personas mayores a enfrentar los peligros del envejecimiento

Un grupo de artistas locales usa obras de teatro para educar a los adultos mayores sobre una vida más saludable, desde la prevención de caídas hasta la lucha contra las estafas.
Stan Gurvitz, Patricia Price y Jeff Holstein, actores de SAGES (Senior Actors Guild & Education Services), el grupo de teatro se presenta en su espectáculo, Phoney Baloney en el Performing Arts Center, en Largo. La obra fue diseñada para ayudar a las personas mayores a combatir las estafas mientras se entretiene.
Stan Gurvitz, Patricia Price y Jeff Holstein, actores de SAGES (Senior Actors Guild & Education Services), el grupo de teatro se presenta en su espectáculo, Phoney Baloney en el Performing Arts Center, en Largo. La obra fue diseñada para ayudar a las personas mayores a combatir las estafas mientras se entretiene. [ LUIS SANTANA | Times ]
Publicado Sep. 11

CENTRO Tampa

Nadie piensa que les pasará a ellos.

Las estafas son algo que les sucede a otras personas. Como caerse y romperse una cadera. O perder la capacidad de conducir el auto.

“La policía... puede dar información a la gente, pero es como, ‘Oh, no eso no me aplica, soy inteligente’. No voy a caer en una estafa’”, dijo Linda Goldman, de 76 años, una dramaturga que vive en el área de la Bahía de Tampa. “Se marchan impasibles”.

Así que Goldman decidió traer a “otras personas” al centro del escenario.

En un domingo reciente, un elenco de actores senior se paró frente a una audiencia de aproximadamente 300 personas, que eran casi exclusivamente adultos mayores, en el Centro de Artes Escénicas de Central Park en Largo.

La obra, titulada Phoney Baloney, era una comedia. Pero tenía una misión seria: alertar a las personas mayores sobre las tácticas que usan los estafadores y mejorar sus estrategias para combatirlas.

Es el trabajo más reciente de Senior Actors Guild & Education Services, o SAGES, un grupo de teatro formado exclusivamente por personas de la tercera edad que utiliza la actuación para empoderar y educar al público sobre los problemas que los adultos mayores pueden encontrar en la vida cotidiana, pero de los que rara vez hablan.

Christine Hamacher, directora ejecutiva de SAGES (Senior Actors Guild & Education Services), habla a la audiencia antes del comienzo de su espectáculo, Phoney Baloney en el Performing Arts Center en Largo.
Christine Hamacher, directora ejecutiva de SAGES (Senior Actors Guild & Education Services), habla a la audiencia antes del comienzo de su espectáculo, Phoney Baloney en el Performing Arts Center en Largo. [ LUIS SANTANA | Times ]

“Cuando haces una obra de teatro y resuena emocionalmente, la gente va a recordar la información”, dijo Goldman. “Es una forma de llegar a la gente y romper esa barrera”.

Cuando llegó a la edad adulta, Goldman, una aficionada al teatro de toda la vida, dejó de ver en los actores en el escenario el reflejo de lo que es ella.

Cuando aparecían adultos mayores, tendían a ser más una caricatura que un personaje.

“Éramos más o menos el blanco de las bromas”, dijo Goldman, quien en ese momento nunca había redactado una obra de teatro. “Dije: ‘Puedo escribir una obra mejor que esa’. Y lo hice”.

En 2019 nació la organización sin fines de lucro SAGES Theatre, Inc.

El grupo, compuesto por adultos de entre 50 y 91 años, no tiene miedo de enfrentar experiencias de envejecimiento que a menudo se consideran tabú.

Su primera actuación, Denying Gravity, tenía como objetivo enseñar a los miembros de la audiencia de mayor edad sobre la prevención de caídas. Otro luchó con preguntas sobre cuándo es el momento de entregar las llaves del automóvil. La próxima obra (que Goldman está escribiendo actualmente), tratará sobre la pérdida de memoria y la demencia.

“Pero es una comedia”, dijo. “Porque la vida no es del todo horrible o del todo divertida. es una mezcla. Eso es lo que ponemos ahí”.

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En particular, en un momento de aumento de los costos en el área de la Bahía de Tampa, todas las obras de la organización sin fines de lucro son gratuitas. Christine Hamacher, directora ejecutiva de SAGES, dijo que los patrocinadores hacen posible mantener bajos los costos.

El personal de SAGES se reunió con la policía antes de escribir el guión de Phoney Baloney. La obra presenta tácticas de la vida real que los estafadores usan para atacar a los adultos mayores, desde estafas románticas hasta sorteos falsos y hacerse pasar por un nieto en crisis.

Destaca principios rectores como “Nunca debería tener que dar dinero para obtener dinero” y “Si no reconoce el número, use el correo de voz para filtrar sus llamadas”.

Iniciativas como esta, que se enfocan en la prevención, son vitales, según el oficial Joel Quattlebaum, oficial superior de servicios de la ciudad de Largo. Porque una vez que el dinero se transfiere a un estafador, a menudo hay poco que las fuerzas del orden público puedan hacer para recuperarlo.

Las estafas dirigidas a adultos mayores van en aumento, según la Oficina Federal de Investigaciones. En 2021, las personas mayores informaron pérdidas por un total de 1,700 millones, aproximadamente un aumento del 75 % con respecto al año anterior. Muchos delitos no se denuncian porque las víctimas están asustadas, avergonzadas o no saben a quién acudir.

“Es por eso que un programa como este es tan beneficioso”, dijo Quattlebaum. “Es proactivo. Es empoderador”.

Con humor, personajes creíbles y una buena dosis de participación de la audiencia, el programa también tiene como objetivo disipar la vergüenza que a menudo se asocia con ser víctima de una estafa.

La respuesta reflexiva puede ser aislarse, dijo Hamacher, pero como se dan cuenta los personajes de Phoney Baloney, sacar a la luz las estafas es la mejor manera de ayudar a otros a evitar convertirse en la próxima víctima.

“Ponerlo en el escenario le quita el empujón”, dijo. “Queremos vivir vidas confiadas, pero tenemos que protegernos. Y solo tenemos que hablar de eso”.

Como grupo que se enorgullece de crear “obras de teatro con un propósito”, como dice su eslogan, SAGES no quiere que su trabajo se quede en el área de la Bahía de Tampa.

“Creamos kits para que esto se pueda producir en cualquier comunidad; ya hemos podido conectarnos con Delaware, Maryland, Texas y Washington”, dijo Hamacher. “Estamos muy emocionados de ver este despegue en otras áreas también”.

¿Quiere asistir?

Denying Gravity:

17 de septiembre: 2 p. m. en el Centro de las Artes, 11646 Town Center Road, New Port Richey.

24 de septiembre: 2 p. m. en el Centro de Artes Escénicas de Pinellas Park, 4951 78th Ave. N, en Pinellas Park. Entrada gratis. Info: Sagestheater.org

15 de octubre: ¿Quieres ver la obra en español? El grupo presenta “Negando la Gravedad” a las 2 p.m. en celebración del Mes de la Herencia Hispana en Town ‘N Country, 7606 Paula Drive, Tampa.

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