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  1. CENTRO

‘Totalmente vulnerable’: la terrible experiencia de Martha’s Vineyard comenzó en este pequeño pueblo

Muchos que huyen de la economía colapsada de Venezuela ingresan a EEUU en un pequeño pueblo de Texas
Una familia inmigrante se dirige al autobús que la transporta desde St. Andrews en Edgartown, Massachusetts, a Vineyard Haven y al ferry a Woods Hole, el viernes 16 de septiembre de 2022.(Ron Schloerb/Cape Cod Times via AP)
Una familia inmigrante se dirige al autobús que la transporta desde St. Andrews en Edgartown, Massachusetts, a Vineyard Haven y al ferry a Woods Hole, el viernes 16 de septiembre de 2022.(Ron Schloerb/Cape Cod Times via AP) [ RON SCHLOERB | AP ]
Publicado Sep. 20

El viaje a Martha’s Vineyard comenzó en Eagle Pass, un pequeño pueblo de Texas, ubicado a dos horas y media de la sofocante carretera al suroeste de San Antonio, se ha convertido en un punto de entrada común para los solicitantes de asilo de América Central y del Sur. Entre ellos: los 48 inmigrantes que fueron enviados involuntariamente a la elegante isla de Massachusetts por el gobernador de Florida, Ron DeSantis, la semana pasada después de que muchos dijeran que una misteriosa mujer que se identificó como “Perla” les prometió trabajo en el otro extremo del viaje.

El domingo, una familia de Venezuela se entregó a las autoridades estadounidenses en Eagle Pass, después de nadar las aguas del Río Grande que pasa por debajo de uno de los puentes que conectan la ciudad fronteriza con Piedras Negras, México.

La familia de cuatro había estado viajando durante más de un mes, dijo la madre, que se identificó como Carolina, al Miami Herald. Su hijo menor, de poco más de un año, saludó con el puño cerrado a un miembro de la Guardia Nacional ofreciéndole agua y palabras de aliento a los migrantes.

No hay nada más para Carolina y otros como ella en Eagle Pass.

Los migrantes que cruzan aquí son vulnerables a los estafadores y oportunistas políticos, dijo Domingo García, presidente de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos, un grupo de defensa.

“Estas personas no tienen dinero ni recursos”, dijo García en una entrevista en Eagle Pass. “Son totalmente vulnerables a cualquier oferta de transporte gratuito ya que no tienen recursos propios. Si eres una madre joven sin recursos, eres presa fácil para las personas que te van a utilizar como peones políticos”.

García y otros voluntarios llegaron a la frontera para informar a los migrantes sobre los peligros de confiar en ofertas como la que terminó con los migrantes encontrándose en una isla de Massachusetts que no estaba preparada para ellos.

En cambio, llenaron el autobús que transportaba voluntarios con casi 30 migrantes de Venezuela, Nicaragua y Cuba, quienes, según García, cruzaron la frontera con niños, el más pequeño de 1 mes, y sin ningún recurso. El precio de un boleto de autobús de Eagle Pass a San Antonio es de aproximadamente $50.

Ninguno de ellos podía permitírselo, y podrían haberse quedado varados si la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos no les hubiera ofrecido asientos.

“Dependíamos de la caridad de los demás”, dijo un migrante, Ricardo, que había viajado desde Venezuela con su familia, incluidos dos niños pequeños. Habían comenzado con nada más que la esperanza de que Estados Unidos les proporcionaría una vida mejor.

Para salir de Texas, los migrantes deben llegar a San Antonio, que ofrece un centro de recursos para las personas que acaban de llegar a Estados Unidos.

Ahí es donde el grupo anterior de 48, que García dijo que eran en su mayoría venezolanos, recibió la oferta de vuelos gratis. DeSantis ha dicho que usó dinero de los contribuyentes para llevar a esos 48 migrantes de San Antonio a Martha’s Vineyard para evitar que terminaran en Florida.

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“Hemos tenido gente en Texas durante meses, tratando de averiguar cómo están entrando estas personas en Florida. ¿Cuál es el movimiento? DeSantis dijo en una conferencia de prensa el viernes. “Y la realidad es que el 40% de ellos dice que quiere ir a Florida”.

Pero la mayoría de las personas en el autobús de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos dijeron que querían ir a Nueva York.

La oficina de DeSantis no respondió a una solicitud de comentarios el domingo por la noche que preguntaba quiénes eran las “personas” del estado en el terreno, o cómo habían llegado a la cifra del 40% citada por el gobernador. La operación de DeSantis para trasladar inmigrantes de Texas a Massachusetts ha generado titulares y controversias a nivel nacional.

Varios de los que viajaban en los vuelos chárter financiados por el estado a Martha’s Vineyard dijeron a los medios de comunicación que una mujer llamada “Perla” se les acercó fuera del centro de ayuda para inmigrantes en San Antonio la semana pasada. Les prometió que tendrían documentos de trabajo esperándolos en Boston y les dio comida y habitaciones de hotel a algunos de ellos, según varios medios.

Luego hizo arreglos para que los migrantes abordaran dos vuelos que aterrizaron en Martha’s Vineyard el miércoles.

Huyendo de Venezuela

Los migrantes que subieron a los vuelos huían de Venezuela, donde la economía se ha derrumbado bajo el régimen de Nicolás Maduro, un populista de izquierda acusado por Estados Unidos en relación con el narcoterrorismo y la corrupción.

El número de venezolanos que ingresan a los Estados Unidos ha aumentado constantemente este año. En julio, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EEUU.informó encuentros con más de 17,000 ciudadanos venezolanos, el triple de la cifra de mayo y la cifra más alta desde enero.

Muchos viajan a través de la traicionera región selvática del Tapón del Darién en Panamá, donde enfrentan duras condiciones, enfermedades y violencia por parte de grupos criminales, según la Oficina en Washington para Asuntos Latinoamericanos, un grupo de investigación y defensa.

El Sector Del Río de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los EE. UU., que incluye Eagle Pass, ha visto un gran aumento en los cruces de migrantes en el el último año fiscal, con el número de encuentros duplicándose, según muestran las estadísticas fronterizas federales. Una vez que llegan a la frontera, muchos migrantes buscan asilo político.

Después de pasar una “evaluación de miedo creíble”, donde los refugiados deben demostrar a las autoridades estadounidenses que enfrentan una posibilidad significativa de persecución en sus países de origen, la mayoría son liberados. Eso significa que pueden vivir y posiblemente trabajar libremente en Estados Unidos mientras esperan una audiencia de asilo. Randolph McGrorty, director ejecutivo de Servicios Legales Católicos de la Arquidiócesis de Miami, dijo que las personas que viajan desde Venezuela tienen “fuertes solicitudes de asilo político” debido a la crisis en su tierra natal. Debido a las relaciones fracturadas de Estados Unidos con Venezuela, es difícil para Estados Unidos deportar personas allí, dijo.

Existe una situación similar con las deportaciones a Nicaragua, dijo Maureen Porras, directora legal de la organización sin fines de lucro Church World Service. Cuba también ha rechazado los vuelos de deportación. Más personas de las tres naciones están llegando a Estados Unidos a medida que la situación allí se deteriora, según estadísticas federales. Todos los migrantes deben dar las direcciones de Inmigración y Control de Aduanas donde planean quedarse en Estados Unidos para que el gobierno federal pueda contactarlos. Llevar a los inmigrantes en avión a Martha’s Vineyard o llevarlos en autobús a Washington, D.C. o Chicago, como lo ha hecho el gobernador de Texas, Greg Abbott, puede complicar su capacidad para mantenerse al día con sus casos y programar citas en los tribunales, dijo Angel Leal, un abogado de inmigración de Miami.

“Cuando los estados interfieran con eso y comiencen a transportar a estos inmigrantes a estados aleatorios”, dijo Leal, “va a causar problemas”. Aún así, esos problemas palidecen en comparación con los peligros del viaje a los Estados Unidos. Wilmary Muñoz viajó a Eagle Pass desde Venezuela, a pie, a través de la selva entre Colombia y Panamá con su hijo de 7 años. “Nadie te salva. Puedes quedarte muriendo allí, nadie está allí para ayudarte. Todos están allí por sí mismos”, dijo Muñoz, quien abordó el autobús de LULAC con su hijo. “Tuve que dar todo lo que tenía, por él y por mí”.

Por Sarah Blaskey y Nicholas Nehamas. Las redactoras del personal del Herald Syra Ortiz Blanes y Bianca Padró Ocasio contribuyeron a este despacho.

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