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  1. CENTRO

DeSantis y otros funcionarios de Florida demandados por 3 migrantes trasladados a Martha’s Vineyard

“Estos inmigrantes... experimentaron una crueldad similar a la que huyeron en su país de origen”, alega la demanda.
FILE - Florida Gov. Ron DeSantis listens to a question during a press conference Sept. 7, 2022, in Miami, Fla. The Republican governors of Florida and Texas have delivered migrants on planes and buses to Washington, D.C., New York City and even Martha's Vineyard, but they may just be getting El gobernador de Florida, Ron DeSantis, escucha una pregunta durante una conferencia de prensa el 7 de septiembre en Miami. Tres de los casi 50 migrantes que fueron trasladados en avión a Martha's Vineyard por el estado de Florida la semana pasada están demandando al gobernador Ron DeSantis y otros funcionarios estatales.. Foto: AP /Rebecca Blackwell
FILE - Florida Gov. Ron DeSantis listens to a question during a press conference Sept. 7, 2022, in Miami, Fla. The Republican governors of Florida and Texas have delivered migrants on planes and buses to Washington, D.C., New York City and even Martha's Vineyard, but they may just be getting El gobernador de Florida, Ron DeSantis, escucha una pregunta durante una conferencia de prensa el 7 de septiembre en Miami. Tres de los casi 50 migrantes que fueron trasladados en avión a Martha's Vineyard por el estado de Florida la semana pasada están demandando al gobernador Ron DeSantis y otros funcionarios estatales.. Foto: AP /Rebecca Blackwell [ REBECCA BLACKWELL | AP ]
Publicado Sep. 22

Tres de los casi 50 migrantes que el estado de Florida llevó en avión a Martha’s Vineyard la semana pasada están demandando al gobernador Ron DeSantis y otros funcionarios estatales, alegando que fueron engañados para viajar a una isla en el noreste como parte de un plan para beneficiar la carrera política del gobernador.

La demanda, presentada en un tribunal federal de Massachusetts, alega que DeSantis, el secretario del Departamento de Transporte de Florida y otros engañaron a los inmigrantes para que abandonaran Texas ofreciéndoles tarjetas de regalo de McDonald’s y otros artículos para abordar los vuelos, y prometiéndoles asistencia y empleo. La demanda nombra a otras cinco personas como demandadas, incluido un hombre y una mujer que los abogados creen que reclutaron inmigrantes en San Antonio, Texas, para abordar los aviones.

Los demandantes incluyen a tres migrantes venezolanos y Alianza Americas, una organización transnacional que aboga por los derechos de los inmigrantes.

“Estos inmigrantes, que buscan los canales adecuados para obtener un estatus migratorio legal en los Estados Unidos, experimentaron una crueldad similar a la que huyeron en su país de origen”, alega la demanda.

Los tres inmigrantes, que pidieron permiso a la corte el martes para usar seudónimos, dicen que sufrieron emocionalmente por el esquema. Una mujer afirmó que se sintió impotente y comenzó a llorar cuando aterrizaron en Martha’s Vineyard. Ella dice que ella y su hijo de 11 años han necesitado apoyo de salud mental; como resultado, ha sufrido falta de sueño y vértigo.

Otro dijo que le prometieron clases de inglés gratis, asistencia legal y comida si abordaba el vuelo. Un tercero dijo que le pidieron que firmara un documento que no estaba completamente traducido al español, y supuestamente contenía información vital sobre responsabilidad y transporte a Massachusetts, para recibir una tarjeta de regalo de McDonald’s de $10.

Los tres dijeron que si hubieran sabido que la oferta era parte de “una estratagema política que los colocaría en el centro de atención nacional”, ninguno habría tomado el vuelo.

“Los acusados los manipularon, los despojaron de su dignidad, los privaron de su libertad, autonomía corporal, debido proceso e igualdad de protección ante la ley, e inadmisiblemente interfirieron con el control exclusivo del Gobierno Federal sobre la inmigración para promover un objetivo ilegal y un interés político personal. agenda”, dice la demanda.

Los migrantes fueron ‘secuestrados intencionalmente’

La oficina del gobernador no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre la demanda. Un portavoz del Departamento ded Transporte de Florida(FDOT) tampoco respondió una solicitud de comentarios.

Pero en un comunicado compartido con otros reporteros, la directora de comunicaciones del estado, Taryn Fenske, dijo que era “oportunista que los activistas usaran inmigrantes ilegales para el teatro político”.

También adjuntó un formulario titulado “CONSENTIMIENTO OFICIAL PARA EL TRANSPORTE” que presuntamente fue firmado por migrantes transportados a Martha’s Vineyard. En español, el formulario dice que la persona que firma está dando su consentimiento “voluntariamente para ser transportado por el benefactor y sus representantes a lugares fuera del estado de Texas a estados santuario”.

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DeSantis, quien se postula para la reelección y es visto como un potencial candidato presidencial en 2024, ha defendido el programa para mover migrantes por todo el país, que ha descrito como una protesta contra las políticas de inmigración del presidente Joe Biden. Otros gobernadores republicanos, en Texas y Arizona, han transportado a inmigrantes a ciudades como Nueva York y Washington.

El lunes, DeSantis dijo que a los migrantes enviados a Martha’s Vineyard “se les proporcionó la capacidad de estar en la jurisdicción santuario más elegante, tal vez en el mundo”.

“Estaban hambrientos, sin hogar. No tuvieron ninguna oportunidad en absoluto”, dijo DeSantis sobre su situación en San Antonio.

La demanda alega que los cinco acusados anónimos, que incluyen presuntos reclutadores que se identificaron ante los migrantes como “Perla” y “Emanuel”, hicieron copias de los documentos de inmigración de los migrantes “para poder confirmar que su estatus migratorio cumplía con los fines finales de su esquema.” Mientras tanto, los migrantes fueron alojados en habitaciones de hotel durante días hasta que suficientes personas accedieron a abordar los aviones.

La demanda afirma además que los acusados “secuestraron intencionalmente a los miembros de la clase” para evitar que discutieran los detalles del viaje con cualquier “buen samaritano verdadero” y para que no cambiaran de opinión mientras esperaban.

Los cinco acusados no identificados supuestamente dieron los números de teléfono de los migrantes para llamar si tenían alguna pregunta sobre el viaje. Pero la demanda dice que el grupo “de repente no se encontraba en ninguna parte y no se podía contactar por teléfono” cuando los aviones aterrizaron en Massachusetts.

Los migrantes están pidiendo a la jueza de distrito Allison D. Burroughs que declare que el estado violó la Constitución de Estados Unidos y violó las leyes federales y estatales al engañarlos y volarlos a través de las fronteras estatales. También piden daños compensatorios, angustia emocional y punitivos a los migrantes y honorarios de abogados.

Oren Sellstrom, director de litigios de Abogados por los Derechos Civiles, la organización que presentó la demanda, dijo que las historias de los migrantes eran “desgarradoras”.

“La conducta del gobernador de Florida no solo es moralmente repugnante, sino también ilegal según la Constitución de Estados Unidos y los estatutos federales”, dijo Sellstrom al Miami Herald. “La práctica de inducir de manera fraudulenta a inmigrantes vulnerables a abordar aviones y cruzar fronteras estatales a través de falsas promesas viola las disposiciones constitucionales fundamentales, incluida la privación de libertad y el debido proceso”.

Preguntas sin respuesta

La semana pasada, DeSantis negó que las personas enviadas a Martha’s Vineyard hayan sido engañadas. El contratista privado contratado por el Departamento de Transporte de Florida para llevar a cabo el programa les dijo a dónde iban, dijo.

“Las personas que están contratadas (para el programa), no solo les dan un formulario de liberación para que lo firmen, sino que en realidad les dan un paquete, y en ese paquete se incluye un mapa de Martha’s Vineyard”, dijo el viernes. “Así que era obvio que ahí es a donde iban”.

DeSantis también se comprometió a gastar “cada centavo” de los $12 millones asignados en el presupuesto estatal para trasladar a los inmigrantes a otras partes del país.

Pero su administración casi no ha publicado detalles sobre el programa o los vuelos de la semana pasada.

El estado ha realizado dos pagos por un valor combinado de $1,56 millones a un proveedor de aviación con sede en Destin llamado Vertol Systems Company, pero el Departamento de Transporte no ha publicado el contrato con la empresa.

Sus portavoces han dejado sin respuesta una serie de preguntas sobre el programa de los medios de comunicación, incluido el Times/Herald.

Los legisladores estatales, incluido el senador Jeff Brandes, R-St. Petersburg, también han planteado preguntas al estado sobre si el gasto cumple con la ley estatal de 2022 que crea el programa. La ley autorizó $12 millones (intereses obtenidos de los dólares de ayuda federal para la pandemia) para gastar “para facilitar el transporte de extranjeros no autorizados de este estado”.

Los migrantes enviados a Martha’s Vineyard la semana pasada estaban en Texas y no habían puesto un pie en Florida. DeSantis, quien pasó el último año quejándose de la amenaza de los inmigrantes a los floridanos, dijo el viernes que no pudo encontrar ninguno en el estado para deportar.

En cambio, dijo que el programa estaba girando para “perfilar” a los inmigrantes en otros estados que dicen que quieren venir a Florida.

“Lo que estamos tratando de hacer es un perfil, OK, ¿quién crees que intentará llegar a Florida? Y si se suben a un automóvil con otras dos personas, no hay forma de que podamos detectar eso. Así que estás tratando de identificar quién es más probable que venga”.

Nick Nehamas, redactor del Miami Herald, y Mary Ellen Klas, redactora del Times/Herald, contribuyeron a este despacho.

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