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  1. CENTRO

Puerto Rico lucha por llegar a zonas de difícil acceso debido al paso del Huracán Fiona

Los funcionarios están trabajando con grupos religiosos, organizaciones sin fines de lucro y otros que se enfrentan a deslizamientos de tierra, lodo espeso y asfalto roto para proporcionar alimentos, agua y medicamentos.
Vista de los daños en la carretera 824 que conduce al Puente los Cocos al Río de la Plata en Toa Alta el martes 20 de septiembre de 2022. El huracán Fiona tocó tierra en Puerto Rico el domingo 18 de septiembre.
Vista de los daños en la carretera 824 que conduce al Puente los Cocos al Río de la Plata en Toa Alta el martes 20 de septiembre de 2022. El huracán Fiona tocó tierra en Puerto Rico el domingo 18 de septiembre. [ PEDRO PORTAL | El Nuevo Herald ]
Publicado Sep. 22

CAGUAS, Puerto Rico (AP) — El huracán Fiona dejó a cientos de personas varadas en todo Puerto Rico después de destrozar carreteras y puentes, y las autoridades aún luchan por llegar a las personas cuatro días después de que la tormenta azotara el territorio estadounidense y causara inundaciones históricas.

Por ahora, los funcionarios del gobierno están trabajando con grupos religiosos, organizaciones sin fines de lucro y otros que se enfrentan a deslizamientos de tierra, lodo espeso y asfalto roto a pie para proporcionar alimentos, agua y medicamentos a las personas necesitadas, pero están bajo presión para despejar el camino para que los vehículos puedan ingresar pronto a áreas aisladas .

Nino Correa, comisionado de la agencia de manejo de emergencias de Puerto Rico, estimó que al menos seis municipios de la isla tenían áreas que fueron aisladas por Fiona, que golpeó como un huracán de categoría 1 y alcanzó la categoría 4 el miércoles mientras se dirigía a las Bermudas.

En una de esas áreas vive Manuel Veguilla, quien no ha podido salir de su vecindario en la ciudad montañosa del norte de Caguas desde que Fiona llegó el domingo.

“Estamos todos aislados”, dijo, y agregó que le preocupan los vecinos ancianos, incluido su hermano mayor, que no tiene fuerzas para la larga caminata que lleva llegar a la comunidad más cercana.

Veguilla escuchó que los funcionarios municipales podrían abrir un camino el jueves, pero dudó que eso sucediera porque dijo que grandes rocas cubrían un puente cercano y el espacio de 10 pies debajo de él.

Los vecinos compartieron alimentos y agua entregados por grupos sin fines de lucro, y el hijo de una anciana pudo traer suministros básicos a pie el miércoles, dijo.

Veguilla dijo que después del huracán María, una tormenta de categoría 4 que azotó hace cinco años y provocó casi 3,000 muertes, él y otros usaron picos y palas para limpiar los escombros. Pero Fiona fue diferente, desatando enormes derrumbes.

“No puedo arrojar esas piedras sobre mi hombro”, dijo.

Al igual que cientos de miles de otros puertorriqueños después de Fiona, Veguilla no tenía servicio de agua ni electricidad, pero dijo que hay una fuente de agua natural cerca.

Fiona provocó un apagón en toda la isla cuando golpeó la región suroeste de Puerto Rico, que todavía estaba tratando de recuperarse de una serie de fuertes terremotos en los últimos años. Alrededor del 62% de 1,47 millones de clientes se quedaron sin electricidad cuatro días después de la tormenta en medio de una alerta de calor extremo emitida por el Servicio Meteorológico Nacional. Un 36% de los clientes, o casi medio millón, no contaba con servicio de agua.

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de EEUU envió cientos de personal adicional para ayudar a los funcionarios locales cuando el gobierno federal aprobó una declaración de desastre mayor y anunció una emergencia de salud pública en la isla.

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Ni los funcionarios del gobierno local ni el federal proporcionaron estimaciones de daños mientras Puerto Rico lucha por recuperarse de la tormenta, que dejó caer hasta 30 pulgadas de lluvia en algunas áreas. Más de 470 personas y 48 mascotas permanecieron en albergues.

“Nuestros corazones están con el pueblo de Puerto Rico que ha soportado tanto sufrimiento en los últimos años”, dijo Brad Kieserman, vicepresidente de operaciones y logística de la Cruz Roja.

Después de Puerto Rico, Fiona golpeó a la República Dominicana y luego pasó por encima de las Islas Turcas y Caicos mientras se fortalecía en una tormenta de categoría 4. Las autoridades reportaron daños relativamente leves y ninguna muerte, aunque el ojo de la tormenta pasó cerca de Gran Turca, la isla capital del pequeño territorio británico, el martes.

“Dios ha sido bueno con nosotros y nos ha mantenido a salvo durante este período en el que podríamos haber tenido un resultado mucho peor”, dijo la vicegobernadora Anya Williams.

Se pronostica que Fiona pasará cerca de las Bermudas el viernes temprano y luego llegará al extremo este de Canadá el sábado temprano, dijo el Centro Nacional de Huracanes de EEUU.

El centro dijo que Fiona tenía vientos máximos sostenidos de 130 mph el jueves por la mañana. Tenía su centro a unas 485 millas al suroeste de las Bermudas, con rumbo norte-noreste a 13 mph.

Se pronostica que el huracán pasará justo al oeste de las Bermudas el jueves por la noche. Una advertencia de huracán estaba vigente para el territorio británico.

Por DÁNICA COTO, con aporte de la reportera de AP Maricarmen Rivera Sánchez.

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