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‘Devastación absoluta’: el huracán Ian castiga Fort Myers Beach

“La isla es como si alguien tomara una bomba atómica y la dejara caer”, dijo un residente al observar la destrucción en el suroeste de Florida.
Jake Moses, de 19 años, a la izquierda, y Heather Jones, de 18, de Fort Myers, exploran una sección de negocios destruidos en Fort Myers Beach el jueves 29 de septiembre de 2022, que quedó destruido en su mayor parte después de que el huracán Ian tocara tierra durante la noche del miércoles.
Jake Moses, de 19 años, a la izquierda, y Heather Jones, de 18, de Fort Myers, exploran una sección de negocios destruidos en Fort Myers Beach el jueves 29 de septiembre de 2022, que quedó destruido en su mayor parte después de que el huracán Ian tocara tierra durante la noche del miércoles. [ DOUGLAS R. CLIFFORD | Times ]
Publicado Sep. 29, 2022|Actualizado Oct. 2, 2022

FORT MYERS BEACH — Pensaron que los segundos pisos serían seguros.

Pero el huracán Ian fue más brutal de lo que algunos residentes de Fort Myers Beach jamás imaginaron.

Kevin Behen salió de su apartamento tipo estudio y se acurrucó en una habitación de la esquina de un edificio sólido al pie del puente que conducía a la ciudad. El oleaje lamió la cubierta del segundo piso. Corrió escaleras arriba y golpeó una puerta hasta que alguien lo dejó entrar.

“Parecía que venía un tornado cada cinco minutos”, dijo Behen.

El agua subió rápidamente como si una presa se hubiera derrumbado.

Charles Barna, de 56 años, a la izquierda, y Kevin Behen, de 60, comparten historias de su supervivencia en Fort Myers Beach el jueves 29 de septiembre de 2022, que quedó casi destruida después de que el huracán Ian tocara tierra durante la noche del miércoles.
Charles Barna, de 56 años, a la izquierda, y Kevin Behen, de 60, comparten historias de su supervivencia en Fort Myers Beach el jueves 29 de septiembre de 2022, que quedó casi destruida después de que el huracán Ian tocara tierra durante la noche del miércoles. [ DOUGLAS R. CLIFFORD | Times ]

El amanecer reveló devastación: otra porción de Florida salpicada de sal alterada para siempre por una tormenta.

Las casas voladas bloquearon las calles laterales, cada una de ellas una erupción de madera empapada y metal. La arena cubrió la calle principal, Estero Boulevard, como si la isla de barrera retrocediera en el tiempo.

Botellas de cerveza y barriles se derramaron de las barras rotas como confeti, y Winds, la choza de souvenirs en la playa cerca del extremo norte de la ciudad, era una cáscara. Ian voló todas las ventanas y la mayor parte de las baldosas del interior también. Trajes de baño, sombreros y camisetas de color neón empapados yacían en un rizo húmedo alrededor del edificio.

La fuerte brisa marina estaba teñida por el olor a gas natural.

Behen recibió una llamada de su padre mientras las camionetas entraban a la ciudad.

“La isla es como si alguien tomara una bomba atómica y la arrojara”, dijo en su teléfono.

Behen pronto se topó con otro hombre, quien dijo que había montado su techo a través de la inundación para refugiarse, durmió en un porche y temía que su compañero de cuarto y otros dos estuvieran muertos. No tenía zapatos y tenía cortes ensangrentados en la cabeza y las piernas.

Se quedó un número incalculable de personas. Faltaban algunos.

Un helicóptero de la Guardia Costera voló sobre Fort Myers Beach alrededor de las 10 a.m., dejó caer una camilla entre los escombros y sacó a una persona de regreso.

Los funcionarios de emergencia esperan encontrar cuerpos entre los escombros, dijo Jennifer Campbell, la jefa de bomberos local. Saben que no toda la gente hizo caso a las órdenes de evacuación. Campbell caminó por la ciudad con un colega el jueves, inspeccionando los daños y cerrando las líneas de gas.

Pat Ton, sosteniendo a su perro Ginger, observa los daños a viviendas y negocios en 3rd Street en Fort Myers Beach el jueves 29 de septiembre de 2022, que quedó destruido en su mayor parte después de que el huracán Ian tocara tierra durante la noche del miércoles.
Pat Ton, sosteniendo a su perro Ginger, observa los daños a viviendas y negocios en 3rd Street en Fort Myers Beach el jueves 29 de septiembre de 2022, que quedó destruido en su mayor parte después de que el huracán Ian tocara tierra durante la noche del miércoles. [ DOUGLAS R. CLIFFORD | Times ]

“Devastación absoluta”, dijo. “Apenas queda nada”.

Justo antes del último puente a Fort Myers Beach, Max Lopez-Figueroa, de 28 años, y su esposa, Zhenia, de 30, habían planeado acurrucarse en su condominio del segundo piso durante el huracán. Pero la oleada subió y subió hasta que se acercó a su cubierta.

Subieron a toda prisa a otra unidad con sus hijos, Yuriel, de 2 años, y Aziel, de 2 meses. Entonces todo el costado del edificio voló.

“Ninguna preparación podría habernos preparado para esto”, dijo Max. Aziel durmió durante la tormenta y Yuriel, notablemente tranquila, vio “Doggone Trouble”.

Los escombros voladores, no pueden saber qué, abollaron sus contraventanas. Pero el interior de su unidad resultó en su mayoría bien. Su flamante SUV Mazda se inundó por completo.

Alrededor de su casa, botes encallados se alineaban en el camino como sombras. La popa de un crucero de placer se encontraba sobre un SUV aplastado.

Los López-Figueroa dijeron que creen que ahora se mudarán al norte, fuera de Florida.

“No es porque estemos huyendo de eso”, dijo Zhenia. “No tenemos nada. Así que empiezas de nuevo.

En Estero Boulevard junto a la escuela primaria, Cheryl Summers y Jay Kimble abandonaron su casa del primer piso para quedarse con un vecino de arriba. Se llevaron a sus cuatro gatos con ellos.

Aún así, Ian voló las paredes del nivel inferior del edificio y toda la estructura tembló. El agua oscura se elevó afuera.

Temían que tendrían que nadar por seguridad. Kimble, de 48 años, ató un martillo a una cuerda y subió a una escalera exterior, tratando de enganchar un kayak para escapar. Vigas de madera y un remolque pasaron flotando. El viento aulló.

El kayak, se dio cuenta, estaba atado a un árbol. No pudo conseguirlo.

La pareja no quería llevar a sus gatos a un refugio. Ahora, en medio de la tormenta, tomaron pastillas para dormir para aliviar el pánico.

Carretera arriba, Karla Quillen observaba nerviosamente cómo subía el mar justo debajo de su apartamento del segundo piso. Sus ventanas temblaron y la lluvia se filtró en el interior. El oleaje se tiñó de marrón fangoso.

Sabía que la tienda cercana había sido destruida cuando el enfriador de helados pasó flotando frente a su ventana.

El pronóstico de Ian parecía haber absorbido gran parte de Florida, dijo, y pensó que no podría salir del estado por completo antes de que llegara. Su jefe le ofreció un lugar para quedarse en Cape Coral, pero era de una sola planta.

Quillen, de 67 años, trabaja en una tienda de souvenirs que, según ella, voló del primer piso del Lani Kai Island Resort.

Caminando por Estero Boulevard, inspeccionando los daños justo antes de que saliera el sol el jueves por la mañana, se sintió afortunada de haber perdido solo una bicicleta y un automóvil. La voz de Quillen quedó atrapada detrás de sus lágrimas.

“Simplemente no puedo creer que la Madre Naturaleza haga algo como esto”, dijo. “Dios mío.”

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