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Rowdies avanzan a las semifinales de la Conferencia Este

Nicky Law, una adquisición a mitad de temporada de Indy Eleven, anota el gol de la victoria.
 
Sebastián Guenzatti celebra uno de sus dos goles contra Miami FC el sábado en St Petersburg.
Sebastián Guenzatti celebra uno de sus dos goles contra Miami FC el sábado en St Petersburg. [ LUIS SANTANA | Times ]
Publicado Oct. 24, 2022

CENTRO TAMPA

ST. PETERSBURG — El gol llegó en un tiro lejano, desviado del pie de Nicky Law fuera del área de 18 yardas, pero todo comenzó cerca de la línea de fondo de Miami. Allí, Sebastián Guenzatti trató de evitar cometer una falta.

Un córner de los Rowdies en el minuto 58 se había desviado de Guenzatti y se desvió hacia la línea fuera de banda en el estadio Al Lang, pero luchó contra un defensor para posicionarse. Habría sido fácil que el defensor se cayera y que el árbitro sancionara una falta, dijo Guenzatti. En cambio, el delantero cronometró su golpe y cortó el balón para ayudar a Tampa Bay a mantener la posesión.

Luego vino la cruz que rebotó hacia Law. Y el gol que elevó a los Rowdies a una victoria por 3-1 en los cuartos de final de la Conferencia Este del Campeonato de la USL el sábado por la noche. Guenzatti anotó los otros dos goles de los Rowdies, dándole cinco en los últimos cuatro partidos.

El equipo de los Rowdies viajará el próximo fin de semana para enfrentar a Memphis 901 en las semifinales de conferencia.

“Como mediocampista, cuando entran centros, intentas llegar al borde del área y solo esperas que salga”, dijo Law. “Vino hacia mí bastante rápido, así que decidí, realmente, que necesitaba golpear la pelota. Pero sí, no esperaba golpearlo tan limpiamente, obviamente”.

De todos los anotadores potenciales en la ofensiva de los Rowdies, una unidad que generó un récord del club de 73 goles durante la temporada regular, Law era una de las opciones menos probables para romper ese empate 1-1. El jugador de 34 años había anotado solo una vez con Tampa Bay después de un intercambio a mitad de temporada de Indy Eleven. Había anotado solo cinco veces en total en los últimos dos años de juego del Campeonato de la USL después de la transición de una carrera profesional en Inglaterra, donde jugó en algunos de los niveles más altos.

Los Roedies celebran la victoria y el paso a la semifinal de la Conferencia Este,
Los Roedies celebran la victoria y el paso a la semifinal de la Conferencia Este, [ LUIS SANTANA | Times ]

Pero su desempeño en los últimos cuatro o cinco juegos impresionó al entrenador de los Rowdies, Neill Collins, y eso lo llevó a dejar a Law en la alineación titular. Verlo anotar en un momento clave el sábado fue “obviamente satisfactorio”, dijo Collins.

“Estas son quizás las noches en las que el cuerpo técnico buscó a alguien como yo, con un poco de experiencia en partidos importantes”, dijo Law. “Estaba encantado de poder devolver un poco de esa fe en el cuerpo técnico al obviamente traerme aquí”.

Guenzatti aportó el gol inicial y el conteo seguro. En el minuto 50, Leo Fernandes maniobró a un defensor de Miami en el descanso y logró sacar un remate. El portero Jake McGuire lo desvió, pero Guenzatti convirtió el rebote para una ventaja de 1-0.

Sin embargo, Miami respondió rápidamente. El portero de los Rowdies, Phil Breno, bloqueó hasta cierto punto un tiro de Joaquín Rivas, pero el balón chirrió debajo de su cuerpo extendido y pasó la línea.

El gol de Law rompió el empate cuatro minutos después. Luego, tras un intento de córner que fue derribado, Guenzatti recogió el balón cerca de la red y remató al córner. Fue una secuencia desordenada, dijo Guenzatti. Collins dijo que era “simplemente el acabado más poco ortodoxo”. El gol le dio a Guenzatti su quinto en los últimos cuatro juegos después de anotar solo dos en sus 27 anteriores esta temporada.

El partido comenzó como un juego físico de movimiento lento. Los equipos se combinaron para cometer 13 faltas en los primeros 45 minutos, pero varias otras tacleadas terminaron con Collins o el entrenador de Miami, Anthony Pulis, o cualquier combinación de jugadores de ambos lados, pidiendo un silbato. La posesión circuló a lo largo de las líneas de fondo durante la mayor parte de la primera mitad.

Cerca del medio tiempo, los Rowdies tuvieron su mejor oportunidad: Tampa Bay ganó un tiro libre, pero Law disparó el balón contra el travesaño.

Collins dijo que los Rowdies hicieron algunos ajustes con unos 10 minutos restantes en la mitad que pagaron dividendos en el futuro.

“En general, pensé que tuvimos momentos en los que podríamos haberlo hecho mejor, pero también pensé que Miami se desarrolló bien y nos causó un par de problemas”, dijo Collins sobre la primera mitad.

Después de construir su colchón de dos goles, los Rowdies se estancaron. Querían mantener el balón lejos de Miami. Miami quería evitar que hicieran eso. Breno necesitaba hacer una parada, dirigiendo el tráfico desde su posición en la red, y dejar que el tiempo se filtrara hasta que sonara el silbato final.

Y cuando lo hizo, cuando el último grito resonó en el estadio Al Lang, Guenzatti recogió el balón y lo tiró al aire. Siguió subiendo, y luego cayó y rebotó hacia el extremo opuesto del campo mientras los Rowdies celebraban.

Por una semana , hicieron lo suficiente para avanzar.

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