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Coleccionista de autos de Tampa tenía docenas de clásicos. Ahora están siendo subastados

Leroy González fue desarrollador, propietario de hipódromos, promotor de exposiciones automovilísticas y propietario de un tiburón de fibra de vidrio de 14 pies.
Parte de la colección. Tres Ford Coupe de 1932 propiedad de Leroy Gonzalez, un desarrollador de bienes raíces y entusiasta de los autos clásicos que murió en enero a la edad de 84 años, está estacionado en graneros en su rancho, en Seffner. Varios autos de su colección de autos clásicos serán subastados el 3 de diciembre.
Parte de la colección. Tres Ford Coupe de 1932 propiedad de Leroy Gonzalez, un desarrollador de bienes raíces y entusiasta de los autos clásicos que murió en enero a la edad de 84 años, está estacionado en graneros en su rancho, en Seffner. Varios autos de su colección de autos clásicos serán subastados el 3 de diciembre. [ ANGELICA EDWARDS | Times ]
Publicado Nov. 15, 2022

CENTRO Tampa

SEFFNER — Al crecer como hijo de un trabajador de un taller de carrocería en West Tampa, Leroy González sentía envidia de las personas que conducían buenos autos.

“Él tenía poco y ellos parecían tenerlo todo”, dijo Richard González, su hijo. “Entonces, mi papá se dijo a sí mismo que compraría buenos autos cuando tuviera dinero”.

González murió en enero a los 84 años, habiendo acumulado una modesta riqueza como desarrollador de bienes raíces. También era propietario de un hipódromo y promotor de exhibiciones de autos, podría haber tenido un vínculo con la crisis de los misiles en Cuba y era propietario de tiburones de fibra de vidrio de 14 pies. Se le puede describir con seguridad como un poco excéntrico.

González cumplió su promesa de la infancia al comprar más de dos docenas de autos clásicos. Algunos permanecen en perfectas condiciones. Otros necesitan trabajo: una camioneta Ford de 1930 está dividida en tres pizas.

Todos serán subastados en su rancho en Seffner el 3 de diciembre.

El inventario incluye un Ford Coupe de tres ventanas de 1932, un Ford Coupe convertible de 1950 y Corvette convertibles de 1958, 1964, 1965 y 1967.

“Le encantaban los Ford y Corvettes rojos de los años 60″, dijo John Harris, el subastador y mejor amigo de González. “Él sabía lo que le gustaba, y fue tras ellos”.

Pero ni Harris ni Richard González estaban al tanto del tamaño de la colección. González mantuvo la mitad de la colección, en su mayoría los Corvettes, en su oficina de Seffner. La otra mitad estaba escondida en su rancho en cinco graneros construidos para los autos.

Leroy Gonzalez.
Leroy Gonzalez. [ ANGELICA EDWARDS | Times ]

“Nunca había estado dentro de los graneros hasta después de su muerte y luego me quedé boquiabierto”, dijo Harris. “Era un buen amigo, pero era un hombre privado”.

González comenzó a reparar algunos, pero no terminó.

Con otros, nunca tuvo los títulos transferidos a su nombre.

“Él los llevó del lote al granero”, dijo Richard González. “Sabía que los compró, pero no tenía idea de que todavía los tenía. Nunca habló de ellos. Para mi papá, se trataba de la persecución. Encontró el coche y luego pasó al siguiente. No se trataba de hacer que presumieran. Solo quería conseguirlos”.

Harris agregó: “Eso define quién era él. Tenía gasolina en las venas y siempre estaba persiguiendo algo grandioso”.

Cuando era niño, González se juntaba con Don Garlits, nativo de Tampa, la leyenda de las carreras de resistencia a la que se atribuye la popularización del deporte.

“Don era unos años mayor”, dijo Harris, “así que recogía a Leroy y trabajaban en autos todo el día”.

Dos tiburones de fibra de vidrio propiedad de Leroy González, un desarrollador de bienes raíces y entusiasta de los autos clásicos que murió en enero a la edad de 84 años, se exhiben en un granero en Seffner.
Dos tiburones de fibra de vidrio propiedad de Leroy González, un desarrollador de bienes raíces y entusiasta de los autos clásicos que murió en enero a la edad de 84 años, se exhiben en un granero en Seffner. [ ANGELICA EDWARDS | Times ]

Cuando tenía poco más de 20 años, González y un amigo compraron una prensa de persianas, que hace agujeros en la carrocería de un automóvil para ayudar a que el aire caliente escape del motor de carreras. “Lo llevaron por todo el país, especialmente a exhibiciones de autos”, dijo Richard González. “Fue entonces cuando encontró su amor por las exhibiciones de autos”.

De regreso en Tampa, comenzó el suyo propio. Llamado World of Wheels, se llevó a cabo anualmente desde mediados de la década de 1960 hasta principios de la de 1980 en el Curtis Hixon Hall del centro y en el recinto ferial del estado de Florida.

Un anuncio de 1975 para un evento de World of Wheels enumera atracciones de marca como un Corvette de carreras que compitió en la carrera de resistencia de las 24 Horas de Daytona, un bote a motor en alta mar propiedad del luchador profesional Mike Graham y un Rolls Royce de 1910 fabricado para el rey Eduardo VII de Inglaterra, quien murió antes de ser entregado.

“En un momento, recuerdo que teníamos 11 autos personalizados para el espectáculo en mi camino de entrada porque no teníamos dónde ponerlos”, dijo Richard Gonzalez, de 56 años. “Teníamos el auto de Munsters. Teníamos un auto conducido por Don Prudhomme”, quien es un corredor de autos drag del salón de la fama. “Solo era un tipo pequeño que lo daba por sentado. Pensé que era normal.”

De 1964 a 1970, González fue propietario de Twin City Dragway. La pista de Oldsmar estaba deteriorada y necesitaba reparaciones. González financió una torre de cronometraje de dos pisos, pavimentó los pit lanes y trabajó para que la pista fuera sancionada para encuentros de puntos especiales de NASCAR, según archivos de noticias.

“También dijo que una vez tuvo algo que ver con una calle de Miami”, dijo Richard González. “Cada vez que empezábamos a beber, me contaba la historia de cuando se detuvo para abrir ese camino una mañana temprano para encontrar la Guardia Nacional, había entrado sin permiso para instalar misiles apuntando a Cuba durante la crisis de los misiles”.

González también era propietario de centros comerciales en Valrico y Apollo Beach, dijo su hijo, y al menos seis tiendas de neumáticos.

Autos clásicos propiedad de Leroy González. Varios autos de esta colección de autos clásicos se subastarán el 3 de diciembre.
Autos clásicos propiedad de Leroy González. Varios autos de esta colección de autos clásicos se subastarán el 3 de diciembre. [ ANGELICA EDWARDS | Times ]

En cuanto a esos tiburones de fibra de vidrio: hay dos y también forman parte de la subasta.

En la década de 1970, los concesionarios Ford en todo el sureste le pagaron a González para que trajera uno de los tiburones a sus salas de exhibición como promoción.

“Hacían publicidad para que la gente viniera a ver al tiburón gigante”, dijo Richard González. “Venderían más autos en esos fines de semana que en cualquier otro”.

González le dijo a la multitud que los tiburones fueron modelados a partir de uno real que un amigo arponeó desde un helicóptero en San Diego.

“¿Sabes qué le pasaría al helicóptero si eso sucediera?” Harris se rió. “Boom, directo al agua. Pero fue una gran historia”.

A través de todas sus hazañas, González hojeó publicaciones comerciales y periódicos, navegó por Internet e investigó subastas en busca de autos clásicos para agregar a su colección.

“Una vez condujo hasta Oklahoma con un amigo por un Lincoln del 56″, dijo Richard González. “Lo estaban jalando con una plataforma rodante de U-Haul a 80 mph cuando se soltaron las correas. No saben cuánto tiempo pasó, pero calcularon otras dos o tres millas y el auto se habría ido”.

Ese coche está en subasta.

En otra ocasión, González condujo hasta Georgia por un Challenger naranja de 1970.

“El propietario también hizo trabajos de carrocería, así que papá le pagó para pintar la carrocería y hacer el interior”, dijo Richard Gonzales, “y pensó que él mismo haría el motor”.

Él nunca lo hizo. En cambio, González se concentró en encontrar otro automóvil.

“Eso fue solo papá”, dijo el hijo. “Todo se trataba de la caza”.

Para asistir

La subasta es a las 11 a. m. el 3 de diciembre en 612 Chastain Road en Seffner. Para obtener una vista previa, visite harrisauctionsllc.com.

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