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  1. CENTRO

Florida no debería tolerar la matanza de tantos peatones

Para honrar a las personas muertas o gravemente heridas debido a la violencia del tráfico, eventos se llevaron a cabo en comunidades de todo el mundo
[ KRISTYNA WENTZ-GRAFF | oregonlive.com ]
Publicado Nov. 21

Por Robert Griendling

Especial para CENTRO Tampa

Me despierto alrededor de las 3 la mayoría de las mañanas. No quiero, pero no puedo dormir con pensamientos que no puedo dejar de pensar.

El 1 de marzo de 2021, un automovilista distraído u homicida con antecedentes de infracciones de tránsito me golpeó por detrás mientras andaba en bicicleta. Pasé cinco semanas en el hospital con la pelvis destrozada, la escápula astillada y una lesión cerebral traumática. Veinte meses después, mi dolor de cadera es constante. Camino cojeando. Solo recientemente puedo agacharme para recoger algo del piso.

Pero las lesiones mentales son las más duras. En medio de la noche, me despierto pensando, ¿alguna vez seré el mismo?

Otros pensamientos de las 3 a. m. son sobre las consecuencias. Aunque todo el incidente fue capturado en la cámara trasera de mi bicicleta, el oficial de policía escribió en su informe final que “me desvié hacia el medio del carril”. Le había dado mi video demostrando lo contrario, pero aparentemente no era de interés para la policía. Nunca me entrevistaron, sino que tomaron la palabra del conductor.

A nivel local, hay muchas razones por las que Pinellas fue nombrada uno de los lugares más peligrosos para los ciclistas el año pasado, y el área de la Bahía de Tampa la cuarta más peligrosa para los peatones. Y ya este año, cerca de 70 motociclistas han muerto en la región.

Si bien los gobiernos locales están realizando algunos cambios positivos, existen muchos desafíos.

A nivel nacional, nuestras carreteras son peligrosas por diseño. Durante un siglo, los ingenieros de tránsito han priorizado mover los automóviles rápidamente. La seguridad para otros usuarios de la carretera fuera del vehículo ni siquiera fue una idea de último momento.

La región de Tampa Bay tiene calles planas y rectas con carriles anchos que fomentan el exceso de velocidad. Muchos caminos no tienen aceras, lo que obliga a los peatones a caminar hacia el arcén. Los cruces seguros a veces están separados por cientos de metros. Incluso entonces, los automovilistas con demasiada frecuencia no ceden el paso a las personas en los cruces peatonales, estén marcados o no, como lo exige la ley.

Y una mera línea pintada no es suficiente para proteger a los ciclistas o scooters del tráfico. Los carriles para bicicletas protegidos son demasiado caros, dicen, y los conductores no quieren que nadie más tome lo que dicen que es su espacio.

Los expertos han notado un aumento en la conducción agresiva desde 2020. Pero incluso en 2019, una encuesta de la Asociación Estadounidense de Automóviles encontró que casi el 80 por ciento de los automovilistas admiten “ira significativa, agresión o ira al volante” en los 30 días anteriores. El mismo año, conductores distraídos en todo el país mataron a 600 personas fuera de los vehículos.

Mientras tanto, la policía emite muchas menos infracciones de tránsito. En St. Pete, se emitieron un 67 por ciento menos de boletos en 2021 que hace 17 años, pero es cierto en todas partes. Y algunos policías dicen que no multan por menos de 20 mph por encima del límite de velocidad. Parece que los automovilistas se han dado cuenta.

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También podríamos responsabilizar más a los conductores. Por lo general, solo se emiten multas y tal vez una suspensión de la licencia por matar a alguien. Una sentencia de prisión es rara. “No lo vi” parece ser una tarjeta de “salir de la cárcel”.

Los medios de comunicación pueden ayudar usando “choque” y no “accidente” para describir la carnicería. Las colisiones son evitables. Y las personas son atropelladas por conductores, no por automóviles, que no tienen mente propia. No oscurezca la culpabilidad de quienes están detrás del volante.

Los cambios en el comportamiento de conducción y los diseños de las calles requerirán compensaciones. Claramente, la velocidad mata. Reducir la velocidad del tráfico significará tiempos de viaje más largos.

Pero, ¿qué vale una vida? ¿Y cómo calcula y compensa una vida de ira, ansiedad y depresión para aquellos que sobreviven?

tas.ngo. También pediremos más acción. El condado de Pinellas llevará a cabo dos eventos: a las 9 a. m. en el escenario “Sanding Ovations” en Treasure Island; y 13:00 en Williams Park en St Petersburg.

Los optimistas dicen que hay esperanza. Veinticinco años después de establecer el objetivo de eliminar las muertes por accidentes de tránsito (iniciativa “Visión Cero”), Suecia ha reducido las muertes por accidentes de tránsito a la mitad. En 2019, ni un solo ciclista o peatón murió en Oslo, Noruega.

Vision Zero no ha tenido tanto éxito en EEUU.Vivimos más separados y viajamos mayores distancias. Pero podemos estrechar los carriles de circulación y forzar giros más lentos en las intersecciones, donde muere una preponderancia de ciclistas y peatones. Básicamente, necesitamos que todos reduzcan la velocidad.

Vision Zero es un objetivo ambicioso. Pero soñemos en grande.

Robert Griendling
Robert Griendling [ COURTESY BOB GRIENDLING | Times files ]

Robert Griendling es parte de un equipo que organiza los eventos del Día Mundial de los Recuerdos del Condado de Pinellas. Se le puede contactar en bob@griendling.com.

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