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  1. CENTRO

Gerente de Walmart mata a 6 empleados con arma en sala de descanso

En una tienda de Virginia el gerente mató a seis personas. Fue el segundo tiroteo masivo de alto perfil del país en cuatro días. El hombre armado aparentemente se disparó a sí mismo,
Un investigador policial usa una cubierta protectora mientras trabaja en la escena de un tiroteo masivo en un Walmart, el miércoles 23 de noviembre de 2022, en Chesapeake, Virginia.(AP Photo/Alex Brandon)
Un investigador policial usa una cubierta protectora mientras trabaja en la escena de un tiroteo masivo en un Walmart, el miércoles 23 de noviembre de 2022, en Chesapeake, Virginia.(AP Photo/Alex Brandon) [ ALEX BRANDON | AP ]
Publicado Nov. 23

CHESAPEAKE, Virginia (AP) — Un gerente de Walmart abrió fuego contra sus compañeros de trabajo en la sala de descanso de una tienda de Virginia y mató a seis personas en el segundo tiroteo masivo de alto perfil del país en cuatro días, dijeron el miércoles la policía y testigos.

El pistolero, que aparentemente se disparó a sí mismo, estaba muerto cuando los agentes lo encontraron, dijo la policía. No hubo un motivo claro para el tiroteo, que también llevó a cuatro personas al hospital.

La tienda estaba ocupada justo antes del ataque el martes por la noche cuando la gente se abasteció antes del feriado de Acción de Gracias, dijo un comprador a un canal de televisión local.

La empleada Briana Tyler dijo que el equipo de almacenamiento nocturno de unas 15 o 20 personas acababa de reunirse en la sala de descanso para repasar el plan de la mañana. Tan pronto como el equipo estuvo listo para comenzar, dijo que miró hacia arriba y su gerente se dio la vuelta y abrió fuego contra el personal.

“Es por la gracia de Dios que una bala no me pasó”, dijo Tyler. “Vi el humo que salía del arma y, literalmente, vi cómo caían los cuerpos. Fue una locura”.

Al principio, ella no pensó que el tiroteo fuera real. “Todo estaba sucediendo muy rápido. Pensé que era como un tipo de prueba. Como, si tienes un tirador activo, así es como respondes”.

Tyler, quien trabajó con el gerente la noche anterior, dijo que el agresor no apuntó a nadie en específico.

“Simplemente estaba disparando por toda la habitación. No importaba a quién golpeara. No dijo nada, no miró a nadie de ninguna manera específica”.

El jefe de policía de Chesapeake, Mark G. Solesky, confirmó que el tirador, que usó una pistola, era un empleado de Walmart, pero no dio su nombre porque su familia no había sido notificada. Solesky no pudo confirmar si las víctimas eran todas empleados.

Briana Tyler explica con sus manos como el pistolero disparaba indiscriminadamente, mientras habla del tiroteo masivo en un Walmart, el miércoles 23 de noviembre de 2022, en Chesapeake, Virginia. Tyler dijo que el equipo de almacenamiento durante la noche de unas 15 o 20 personas acababa de reunirse en la sala de descanso para repasar el plan de Thanksgiving. Tan pronto como el equipo estuvo listo para comenzar, dijo que miró hacia arriba y su gerente se dio la vuelta y abrió fuego contra el personal. (AP Photo/Alex Brandon)
Briana Tyler explica con sus manos como el pistolero disparaba indiscriminadamente, mientras habla del tiroteo masivo en un Walmart, el miércoles 23 de noviembre de 2022, en Chesapeake, Virginia. Tyler dijo que el equipo de almacenamiento durante la noche de unas 15 o 20 personas acababa de reunirse en la sala de descanso para repasar el plan de Thanksgiving. Tan pronto como el equipo estuvo listo para comenzar, dijo que miró hacia arriba y su gerente se dio la vuelta y abrió fuego contra el personal. (AP Photo/Alex Brandon) [ ALEX BRANDON | AP ]

La empleada Jessie Wilczewski le dijo a la estación de televisión de Norfolk WAVY que se escondió debajo de la mesa y que el tirador la miró con su arma apuntándola. Él le dijo que se fuera a su casa y ella se fue.

“Ni siquiera parecía real hasta que podías sentir el... ‘pow-pow-pow’, puedes sentirlo”, dijo Wilczewski. “No pude escucharlo al principio porque creo que era tan fuerte que podía sentirlo”.

El gobernador Glenn Youngkin tuiteó que estaba en contacto con funcionarios encargados de hacer cumplir la ley en Chesapeake, la segunda ciudad más grande de Virginia, que se encuentra junto a las comunidades costeras de Norfolk y Virginia Beach.

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“Nuestros corazones se rompen con la comunidad de Chesapeake esta mañana”, escribió Youngkin. “Los actos atroces de violencia no tienen cabida en nuestras comunidades”.

El ataque fue la segunda vez en poco más de una semana que Virginia experimenta un tiroteo importante. Tres jugadores de fútbol de la Universidad de Virginia recibieron disparos mortales en un autobús chárter cuando regresaban al campus de una excursión el 13 de noviembre. Otros dos estudiantes resultaron heridos.

El asalto en Walmart se produjo tres días después de que una persona abriera fuego en un club nocturno gay en Colorado, matando a cinco personas e hiriendo a 17. La primavera pasada, el país se vio sacudido por la muerte de 21 personas cuando un hombre armado irrumpió en una escuela primaria en Uvalde, Texas. .

El tiroteo del martes por la noche también trajo recuerdos de otro en un Walmart en 2019, cuando un hombre armado que tenía como objetivo a mexicanos abrió fuego en una tienda en El Paso, Texas, y mató a 22 personas.

Una base de datos administrada por The Associated Press, USA Today y la Universidad Northeastern que rastrea todos los asesinatos en masa en Estados Unidos desde 2006 muestra que este año ha sido especialmente violento.

Estados Unidos ha tenido 40 asesinatos en masa en lo que va de 2022, en comparación con 45 en todo 2019. La base de datos define un asesinato en masa como al menos cuatro personas muertas, sin incluir al asesino.

Según la base de datos, más de una cuarta parte de los asesinatos en masa han ocurrido desde el 21 de octubre, en ocho estados y cobrando 51 vidas. Nueve de esos 11 incidentes fueron tiroteos.

En particular, la base de datos no incluye el tiroteo reciente en la Universidad de Virginia porque ese ataque no alcanzó el umbral de cuatro muertos, sin incluir al tirador.

El alcalde de Chesapeake, Rick W. West, expresó su gratitud por las rápidas acciones de los socorristas en un comunicado publicado en la cuenta de Twitter de la ciudad.

“Estoy devastado por el acto de violencia sin sentido que tuvo lugar anoche en nuestra ciudad”, dijo West. “Chesapeake es una comunidad muy unida y todos estamos conmocionados por esta noticia”.

Una llamada al 911 sobre el tiroteo llegó poco después de las 10 p.m. Solesky de No sé cuántos compradores había dentro, si el pistolero estaba trabajando o si había un guardia de seguridad presente.

Joetta Jeffery le dijo a CNN que recibió mensajes de texto de su madre que estaba dentro de la tienda cuando se produjeron los disparos. Su madre, Betsy Umphlett, no resultó herida.

“Estoy llorando, estoy temblando”, dijo Jeffery. “Acababa de hablar con ella sobre comprar pavos para el Día de Acción de Gracias, luego llegó este mensaje de texto”.

Se vio a un hombre llorando en un hospital después de enterarse de que su hermano había muerto, y otros gritaron cuando salían de un centro de conferencias establecido como un centro de reunificación familiar, informó The Virginian-Pilot.

Camille Buggs, una ex empleada de Walmart, le dijo al periódico que fue al centro de conferencias en busca de información sobre sus ex compañeros de trabajo.

“Siempre dices que no crees que sucedería en tu ciudad, en tu vecindario, en tu tienda, en tu tienda favorita, y eso es lo que me sorprende”, dijo Buggs.

Walmart tuiteó el miércoles temprano que estaba “conmocionado por este trágico evento”.

Después del tiroteo en El Paso, Walmart tomó la decisión en septiembre de 2019 de suspender las ventas de ciertos tipos de municiones y pidió que los clientes ya no portaran armas de fuego abiertamente en sus tiendas.

Dejó de vender municiones para pistolas y municiones para rifles de cañón corto, como el calibre .223 y el calibre 5.56 que se utilizan en armas de estilo militar. Walmart también descontinuó las ventas de armas de fuego en Alaska.

La compañía había dejado de vender pistolas a mediados de la década de 1990 en todos los estados excepto en Alaska. El último movimiento marcó su salida completa de ese negocio y le permitió concentrarse únicamente en rifles de caza y municiones relacionadas.

Muchas de sus tiendas están en áreas rurales donde los cazadores dependen de Walmart para obtener su equipo.

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La investigadora de noticias de Associated Press Rhonda Shafner de Nueva York contribuyó a este despacho.

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